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Maharaja

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Maharaja Thakore Shri Sir Bhagwant Singhji Sagramji Sahib Bahadur, Maharaja di Gondal

Maharaja (in sanscrito mahārāja pronunciato [mɐɦaːˈraːɟɐ]) o maragià, che in sanscrito significa "grande re", è l'antico titolo utilizzato per i sovrani indiani. L'equivalente femminile è Maharani (o Maharanee, Mahārājñī) ed era un titolo destinato sia alla moglie di un maharaja sia ad una donna al vertice dello stato, laddove vi era questa possibilità. La vedova di un maharaja è conosciuta come Rajamata.[1].

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Il termine deriva dal sanscrito, mahā "grande" e rājan "re" (si veda il latino, all'accusativo, magnum "grande" e rēgem "re"[2][3]). È oggi comune in molte lingue indiane, non necessariamente indoeuropee, come ad esempio in tamil.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Si pensa che i primi a fregiarsi del titolo siano stati tra l'VIII e il IX secolo i sovrani buddhisti della dinastia Sailendra di Giava,[4] dove si era diffusa la cultura indiana già da qualche secolo. In seguito i maharaja Sailendra furono espulsi da Giava e continuarono a regnare a Srivijaya, regno basato sulla penisola Malese e a Sumatra.

In India, il termine in origine fu attribuito soltanto ai re che controllavano grandi regioni, ma dal Medioevo venne usato anche dai sovrani di piccoli territori, che si proclamavano discendenti degli antichi maharaja. In un secondo tempo si diffuse l'usanza dei grandi signori feudali di fregiarsi di tale titolo per dimostrare la propria autonomia dalla famiglia regnante. Il termine veniva ancora adottato dai nobili indiani anche sotto la dominazione britannica (detta British Raj), seppur con un valore puramente sociale vista la perdita del potere politico.

Tra le altre regioni del Sud-est asiatico dove fu adottato il titolo vi furono l'arcipelago delle Filippine e il Borneo (Sultanato di Sulu),[5] e la Thailandia (regni di Sukhothai, Ayutthaya e Rattanakosin)[6]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Hansdev Patel (1998) Royal Families and Palaces of Gujarat. Scorpion Cavendish. ISBN 1-900269-20-1.
  2. ^ Thomas J. Samuelian, Armenian origins: an overview of ancient and modern sources and theories, Iravunq Publishing House, 2000.
    «... Cognate Chart Sanskrit: Maha Greek: Mega English: Much ...».
  3. ^ Horace G. Danner, Roger Noël, An introduction to an academic vocabulary: word clusters from Latin, Greek, and German, University Press of America, 1990, ISBN 0-8191-7575-7.
    «... Mag-, great; maj-, greater; max-, greatest; IE base: meg-, yields Sanskrit maha; English much; Greek mega ...».
  4. ^ Keat Gin Ooi, Southeast Asia: A Historical Encyclopedia, from Angkor Wat to East Timor, vol. 1, ABC-CLIO, 2004, pp. 1167-1168, ISBN 1576077705. URL consultato il 23 settembre 2015.
  5. ^ (EN) The Maharlika Sulu Sultanate sovereign State, su royalsultanate.weebly.com. URL consultato il 25 settembre 2015.
  6. ^ (EN) Lan Maharaj Tribute To The Seven Great Kings Of Thailand, su lanmaharaj.wordpress.com. URL consultato il 25 settembre 2015.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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