Maelstrom

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Il saltstraumen presso la città di Bodø, Norvegia

Il maelstrom (in norvegese moskstraumen, "corrente di Mosken") è un fenomeno simile a un gorgo, causato dalla marea lungo la costa atlantica della Norvegia, nei pressi delle isole Lofoten.

Due volte al giorno il flusso di marea scorre avanti e indietro nello stretto tra Lofotodden e Værøy: a causa della conformazione dello stretto, angusto e poco profondo, si genera una corrente molto forte, con onde e vortici che rendono pericolosa la navigazione specie con navi di piccole dimensioni. Il fenomeno prende il nome dall'isolotto di Mosken, situato in mezzo allo stretto.

Nella letteratura[modifica | modifica sorgente]

Il maelstrom in un'illustrazione de Una discesa nel Maelstrom di Edgar Allan Poe

Il maelström è stato descritto da celebri scrittori dell'Ottocento (che ne esagerarono alquanto la forza descrivendolo come un immenso gorgo che trascina all'interno ogni cosa): Edgar Allan Poe, nel racconto Una discesa nel Maelström, Jules Verne, nel romanzo Ventimila leghe sotto i mari e Emilio Salgari, nel romanzo "Verso l'Artide con la Stella Polare".

Viene citato anche nel romanzo L'età dell'innocenza di Edith Wharton come personificazione di una società ipocrita e perbenista, e nel Libro dell'inquietudine di Fernando Pessoa come metafora della sua anima.

Felice Vinci, nel suo libro Omero nel Baltico, ha avanzato l'ipotesi che il gorgo di Cariddi, affrontato da Ulisse durante le sue peregrinazioni (che, secondo Vinci, si sarebbero svolte nell'Oceano Atlantico e non nel Mar Mediterraneo), altro non fosse che il maelstrom.