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Lolita (romanzo)

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Lolita
Titolo originaleLolita
Lolita 1955.JPG
Copertina della prima edizione francese 1955
AutoreVladimir Nabokov
1ª ed. originale1955
1ª ed. italiana1959
Genereromanzo
Lingua originale inglese
Ambientazioneparte con Lolita: Stati Uniti 1947–1952
ProtagonistiHumbert Humbert
CoprotagonistiDolores "Lolita" Haze
AntagonistiClare Quilty
Altri personaggiCharlotte Haze

Lolita è un romanzo di Vladimir Vladimirovič Nabokov scritto in inglese pubblicato inizialmente a Parigi nel 1955 e dieci anni più tardi tradotto in russo (Лолита) dallo stesso autore.

Il romanzo suscitò scandalo per i contenuti scabrosi che vertevano su un rapporto pedofilo[1] e incestuoso: infatti esso parla di un professore di letteratura di trentasette anni che rimane letteralmente ossessionato da una dodicenne, con la quale viene coinvolto sessualmente dopo essere diventato il suo patrigno. Lolita è il soprannome che l'uomo dà in privato alla ragazzina: il termine «lolita», complice anche la trasposizione cinematografica di Stanley Kubrick, è entrato nella cultura di massa e nel linguaggio a indicare una giovanissima sessualmente precoce o comunque attraente.[2]

Il libro è anche noto per il suo stile di scrittura e la narrazione è sempre molto soggettiva, tanto che Humbert attinge dai suoi ricordi impiegando uno stile prosastico alquanto sofisticato nel tentativo dichiarato di guadagnarsi la simpatia del lettore con la sua sincerità e malinconia, anche se verso la fine della storia si riferisce a se stesso come «maniaco» che ha privato Dolores della sua infanzia. Egli suggerisce che l'ossessione nutrita per lungo tempo nei confronti delle ragazze giovanissime (da lui definite «ninfette») sia stato causato dalla morte prematura per tifo del suo primo amore adolescenziale di nome Annabel Leigh.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Parte prima[modifica | modifica wikitesto]

Il professore Humbert Humbert, voce narrante del racconto, annoiato insegnante quarantenne di letteratura francese, dopo un matrimonio fallito e dopo essersi ripreso da un esaurimento nervoso si trasferisce nella piccola città di Ramsdale nella Nuova Inghilterra per potere dedicarsi interamente alla scrittura. Affitta una stanza nella casa di Charlotte Haze, una vedova: è qui che fa la conoscenza di Dolores (chiamata anche Lo, Lola o Dolly), la figlia dodicenne della padrona. Ribelle e maliziosamente spregiudicata com'è, Lolita gli richiama subito alla mente Annabelle, il suo primo amore da tredicenne.

(EN)

« Lolita, light of my life, fire of my loins. My sin, my soul. »

(IT)

« Lolita, luce della mia vita, fuoco dei miei lombi. Mio peccato, anima mia.[3] »

(Lolita, capitolo 1)

Nonostante la forte differenza di età Humbert perde completamente le testa per la ninfetta e inizia un sottile rapporto di ingenua complicità che porta Dolores a salutare Humbert prima di partire per la colonia con un casto bacio sulle labbra. Mentre Dolores si trova al campo estivo Charlotte, che intanto si è innamorata di lui, si dichiara: egli accetta di sposarla al solo fine di continuare a vivere vicino alla sua Lolita.

Poco tempo dopo a Charlotte capita di leggere il diario dell'uomo e appresi i veri sentimenti e intenzioni di lui progetta di fuggire e inviare Dolores in collegio: minaccia Humbert di esporlo a un pubblico scandalo come «detestabile, abominevole criminale bugiardo». Il destino tuttavia interviene a favore del professore: mentre sta attraversando la strada, un'ancora scioccata Charlotte viene investita da un'automobile e rimane uccisa.

A questo punto Humbert va a riprendere Dolores dal campeggio raccontandole inizialmente che la madre è stata ricoverata in ospedale, ma invece che tornare a casa i due cominciano un lungo vagabondaggio da un motel all'altro in giro per gli Stati Uniti. La prima sera fa ingurgitare dei sonniferi alla ragazzina con l'intenzione di averla tutta per sé: viene però a scoprire che Dolores ha già perduto la verginità con un ragazzo della sua età al campeggio.

Parte seconda[modifica | modifica wikitesto]

Dopo avere ammesso la morte della madre Humbert propone a Lolita di accettarlo come suo patrigno e affidatario. Humbert comincia anche a pagarla per ottenerne i favori sessuali; per impedirle di andare alla polizia la spaventa dicendole che se arrestano lui finirà in prigione anche lei: passano in questa maniera un anno intero finché Humbert comprende la necessità di Lolita di conseguire un'istruzione come tutti i suoi coetanei.

Giungono così nella cittadina di Breadsley dove Humbert iscrive Lolita a una scuola femminile. Lolita nel tentativo di ritagliarsi degli spazi di autonomia dall'asfissiante presenza di Humbert, che fattosi sempre più possessivo la tiene praticamente prigioniera (vietandole di partecipare alle attività del doposcuola e soprattutto di frequentare i ragazzi), lo persuade a permetterle di frequentare una scuola di teatro dove ha modo di incontrare gli amici e il commediografo Quilty che aveva già conosciuto quando questi era stato ospite della casa della madre. Stanno preparando la recita scolastica e assistendo a una delle prove generali quando Quilty rimane fortemente colpito dalle capacità recitative di Lolita. Poco prima della serata di inaugurazione Humbert e Lolita hanno una feroce discussione: Lolita scappa via e Humbert la ritrova raggiante mentre sta uscendo da una cabina telefonica affermando che stava per raggiungerlo a casa e che ha preso una grande decisione. Mentre comprano da bere Lolita afferma che vuole rimettersi in viaggio.

Humbert, messo in difficoltà dalle voci poco gradevoli che la sua relazione con la figliastra Lolita hanno ispirato alla comunità, decide di cogliere l'occasione al balzo e fuggire in auto per riprendere i loro vagabondaggi sulle strade statunitensi. Tuttavia Humbert ha la sensazione di essere seguito da un uomo misterioso che egli suppone essere dapprima un investigatore e comincia a farsi via via sempre più sospettoso temendo che Lolita lo conosca e che stia cospirando con altre persone al fine di sfuggirgli. A un certo punto Lolita si ammala e viene ricoverata in ospedale e per la prima volta Humbert si ritrova dopo anni senza avere Lolita al suo fianco. Una volta guarita Lolita riesce a sfuggire alla sua sorveglianza e a dileguarsi dall'ospedale – prima ancora che Humbert possa venire a prenderla – con un uomo adulto che al personale medico si fa passare per lo zio Gustave. Un Humbert quasi impazzito si dà a una frenetica ricerca girovagando per miriadi di hotel e scoprendo il più delle volte che Lolita e il misterioso uomo avevano soggiornato lì, ma sempre un passo prima che lui vi giungesse. Alla fine egli finisce con l'arrendersi e dopo svariato tempo ha un rapporto con una donna di nome Rita che dura due anni.

L'anno seguente Humbert riceve una lettera da un'ormai diciassettenne Lolita, che gli scrive di essere sposata, in attesa di un figlio e bisognosa di denaro: Humbert va a trovarla e riesce a farsi dire il nome di chi l'aveva aiutata nella fuga dall'ospedale, nientedimeno che Quilty. Il regista aveva subito dopo cercato di farne una stella di film pornografici, ma al rifiuto di lei l'aveva buttata in strada e allora Lolita ha fatto vari lavoretti prima di incontrare e sposare il marito Dick (Richard), che non conosce nulla del suo passato e al quale ha raccontato di Humbert come se fosse il suo vero padre. Dopo averle consegnato quattromila dollari, Humbert cerca di convincerla a venire via con sé, ricevendone però un secco rifiuto. A questo punto nella più completa disperazione Humbert va a cercare Quilty a casa sua e lo uccide a colpi di rivoltella. Arrestato per l'omicidio, scrive in carcere in attesa di processo il libro di memorie Lolita o le confessioni di un maschio bianco vedovo (Lolita or, The Confessions of a White Widowed Male).

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

Una giovane ninfa di Paul Chabas: il protagonista è affascinato dalle ragazzine, che'egli chiama «ninfette»
  • Humbert Humbert
Nato a Parigi nel 1910. Professore di letteratura francese, matura sentimenti morbosi verso la dodicenne e futura figliastra Lolita. Muore in carcere il 16 novembre 1952.
  • Lolita (Lo/Dolly Haze, il cui vero nome è Dolores, ma viene costantemente chiamata da tutti con i due vezzeggiativi appena citati):
Nata il 1º gennaio 1935 vicino a Cincinnati. Ragazzina molto spregiudicata e ribelle, che mostra una sessualità molto marcata rispetto alla sua giovanissima età, diventa l'ossessione di Humbert. All'inizio del libro ha dodici anni. Muore il 25 dicembre 1952 a Gary Star dando alla luce una bambina morta.
  • Charlotte Haze
La madre di Lolita e la futura moglie di Humbert.
  • Clare Quilty
Un vecchio regista e amico di Lolita che nella sua apparente gentilezza nei confronti della ragazzina cela intenzioni promiscue.
  • Annabel Leigh
Il nome si ispira al titolo dell'ultima poesia composta da Edgar Allan Poe: Annabel Lee.
  • Valeria Zborovska
Prima moglie di Humbert.
  • Gaston Godin
Un pittore dilettante e amico di Humbert che ha un interesse segreto nei confronti dei ragazzini.
  • Dick Schiller (vero nome: Richard)
Marito di Lolita e meccanico veterano di guerra.
  • Mona Dahl
Amica di Lolita e più grande di un anno, cerca di sedurre Humbert.
  • Charlie Holmes
Figlio tredicenne della direttrice del campo estivo che diventa il primo amante di Lolita. Muore pochi anni dopo durante la guerra di Corea.

La difficile pubblicazione e il successo[modifica | modifica wikitesto]

A causa della trama esplicita che richiamava la pedofilia il libro venne rifiutato dalle case editrici dell'epoca per molti anni, a meno di pesanti tagli e manipolazioni che Nabokov si rifiutò sempre di operare. Venne pubblicato per la prima volta a Parigi dalla Olympia Press (un'importante casa editrice erotica) nel 1955. Alla fine del 1955 lo scrittore Graham Greene in un'intervista al Sunday Times di Londra lo elogiò come uno dei migliori romanzi dell'anno,[4] anche se i problemi legati all'opera continuavano (nel dicembre 1956 il ministro degli Interni francese lo bandì per due anni). La prima edizione statunitense risale al 1958 per la G.P. Putnam's Sons e fu immediatamente tra i più venduti. Fu il primo libro da Via col vento a vendere 100.000 copie nelle prime tre settimane di pubblicazione.

In Italia è stato pubblicato per la prima volta nel 1959 da Mondadori editore, mentre nel 1993 l'Adelphi ne ha curato una nuova edizione nell'ambito del progetto di pubblicazione di tutte le opere di Nabokov. Nonostante lo scandalo che provocò le circa quattrocento pagine del libro non contengono né parole, né descrizioni oscene: la trama è infatti tessuta da uno stile letterariamente alto ed elegante che allude alle scabrosità senza mai descriverle esplicitamente.

Postfazione e poscritto[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1956 Nabokov scrisse una postfazione intitolandola Note su un libro chiamato Lolita, da allora allegata a ogni edizione del romanzo in cui spiega la genesi del libro, le sue vicissitudini per stamparlo e concludendo con un riferimento alla propria madrelingua abbandonata nel 1940 emigrando negli Stati Uniti. La prima versione in russo tradotta dallo stesso Nabokov venne pubblicata da Phaedra a New York nel 1967 e l'autore volle inserire un poscritto in cui indaga ulteriormente il rapporto con la propria lingua madre.

Edizioni italiane[modifica | modifica wikitesto]

Sulle copertine delle edizioni italiane l'autore è sempre riportato come Vladimir Nabokov senza il patronimico.

La sceneggiatura per l'omonimo film di Stanley Kubrick – con introduzione di Enrico Ghezzi, prefazioni di Dmitri e Vladimir Nabokov e una nota del regista – è stata tradotta da Ugo Tessitore.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Si ricorda che il termine pedofilia è clinicamente usato per indicare attrazione sessuale nei confronti di soggetti che non abbiano ancora raggiunto la maturità sessuale a livello fisico, quindi generalmente inferiori ai dodici anni. Qualora l'attenzione si concentri prevalentemente su adolescenti di età compresa tra i dodici e i diciassette anni si parla più propriamente di efebofilia, ninfofilia o di sindrome di Lolita.
  2. ^ «Ragazza adolescente di aspetto provocante che suscita desideri sessuali anche in uomini maturi» (De Mauro, il dizionario della lingua italiana, Paravia).
  3. ^ Vladimir Vladimirovič Nabokov, Lolita, Mondadori, 1966, pag. 21.
  4. ^ Citato nella recensione sul film di Michael Wood, in The New York Review of Books.

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