Little Joe 2

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Little Joe 2
Dati della missione
OperatoreNASA
VettoreLittle Joe
Lancio4 dicembre 1959
Luogo lancioWallops Flight Facility
Atterraggio4 dicembre 1959
Durata11 minuti e 6 secondi
Proprietà veicolo spaziale
Peso al lancio1 007 kg
CostruttoreMcDonnell Aircraft Corporation
Parametri orbitali
Orbitavolo suborbitale
Apogeo85 km
Distanza percorsa313 km
Equipaggio
Numero1
MembriSam
Monkey Sam Before The Flight On Little Joe 2.jpg
Il macaco Sam prima del decollo
Missioni correlate
Missione precedenteMissione successiva
Little Joe 1A Little Joe 1B

La missione Little Joe 2 fu un'importante missione di collaudo del prototipo della capsula per il programma Mercury. Infatti fu il primo volo del Little Joe equipaggiato da un animale, più precisamente da un macaco (Macaca mulatta) con il nome di Sam che raggiunse la prossimità dello spazio.

La missione venne eseguita per testare gli strumenti e i sistemi della capsula nelle avverse condizioni dello spazio nonché l'influenza di queste condizioni sugli esseri umani. La missione venne lanciata il 4 dicembre, 1959, alle ore 11:15 (ora locale da Wallops Island in Virginia. La Little Joe 2 percorse una distanza di 88 km. Il prototipo della capsula venne recuperato dalle acque dell'Oceano Atlantico dalla USS Borie. Il primate Sam, che fu il primo di una serie di primati a volare nello spazio, restò completamente illeso. Sam era precedentemente stato addestrato presso la scuola di medicina dell'aviazione di San Antonio in Texas. La missione ebbe una durata di 11 minuti e 6 secondi. Il peso totale della capsula era di 1.007 kg.

Il prototipo della capsula Mercury usato in questa missione è esposto presso l’Airpower Park and Museum (parco e museo delle forze dell'aria - dell'aviazione) di Hampton in Virginia.

Statistiche[modifica | modifica wikitesto]

  • Velocità massima raggiunta: 7.187 km/h (4.466 Mph)
  • Accelerazione massima raggiunta: 14,8 g (145 m/s²)

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