Leslie Phillips

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Leslie Phillips (Londra, 20 aprile 1924) è un attore e doppiatore britannico, commendatore dell'Ordine dell'Impero Britannico e nominato ai premi BAFTA. Conosciuto inizialmente solo come attore comico, più tardi ha iniziato ad interpretare ruoli caratteristici.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Phillips proveniva da un ambiente molto povero, nato a Tottenham (quartiere nord di Londra) da Cecelia Margaret (nata Newlove) e Frederick Samuel Phillips[1]. Quest'ultimo morì all'età di 44 anni, a causa di danni al cuore ed edema causati dalle esalazioni di zolfo della fabbrica in cui lavorava ad Edmonton. Nel 1931 la famiglia si trasferì nel quartiere di Chingford, a est di Londra, dove il piccolo Leslie frequentò la scuola elementare[2].

Fu sua madre a decidere di mandarlo alla Italia Conti Academy, per fargli fare lezioni di dizione in modo da perdere il suo naturale accento cockney, poiché all'epoca possedere un forte accento regionale era causa di vari impedimenti nella carriera di un attore. La mossa si rivelò fruttuosa, ed alla sola età di 14 anni il giovane Leslie era già colui che guadagnava di più in famiglia, permettendo a sua madre di uscire dalla povertà.

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

La prima apparizione cinematografica del giovane Leslie risale agli anni trenta, quando era ancora un bambino, e ciò lo rende l'unico attore ancora vivente che ha lavorato ai Pinewood Studios nella prima settimana della sua apertura, nel 1936. Per quanto riguarda la carriera teatrale, agli inizi è stato il sostituto di Binkie Beaumont e H.M. Tennent al West End, per poi apparire nel 1938, a 14 anni, insieme a Graeme Muir nello spettacolo del West End Dear Octopus. Durante la seconda guerra mondiale gli spettacoli erano spesso interrotti dalle sirene dell'allerta civile, e Phillips nella sua autobiografia ricorda gli episodi, descrivendo che "il pubblico si volatilizzava e si dirigeva negli scantinati o nelle stazioni della metropolitana".

Grazie all'acquisito accento delle classi alte, l'attore fu selezionato per affrontare l'addestramento come ufficiale a Catterick e, a tempo debito, nominato Sottotenente dell'artiglieria reale nel 1943. L'anno successivo fu trasferito alla Durham Light Infantry, ma fu poi dichiarato inadatto al servizio poiché gli era stata diagnosticata una particolare condizione neurologica che avrebbe potuto causare una paralisi parziale. Fu mandato per errore in un ospedale psichiatrico, prima di raggiungere una struttura adeguata alla terapia.

Smobilitato come Luogotenente nel dicembre del 1944, Phillips subì un arresto anche nella carriera di attore, che ebbe una svolta solo durante gli anni cinquanta, quando egli ritornò popolare interpretando alcuni divertenti stereotipi inglesi. Il suo segno di riconoscimento era la sua voce carezzevole e seduttiva, che gli avrebbe molto più tardi procurato degli ingaggi anche come doppiatore. Apparve in tre dei primi film della serie Carry On (Carry On Nurse, Carry On Teacher e Carry On Constable), ai quali fece seguito un revival negli anni novanta, Carry On Columbus. A partire dal 1959, inoltre, divenne un popolare personaggio radiofonico come protagonista della serie The Navy Lark.

Dopo il suo matrimonio con Angela Scoular nel 1982, l'attore decise di dare una svolta alla sua carriera, abbandonando i lavori comici o di commedia. Rimanendo comunque attivo sia a teatro che in televisione, ebbe anche ruoli prominenti in alcuni importanti lungometraggi quali Lara Croft: Tomb Raider (2001) e L'impero del sole di Steven Spielberg. Come doppiatore, ha prestato la voce al Cappello Parlante di Hogwarts nei primi due film della serie di Harry Potter, Harry Potter e la pietra filosofale ed Harry Potter e la camera dei segreti. È inoltre apparso in diverse sitcom britanniche, quali Honey for Tea con Felicity Kendal, ed ha effettuato un cameo nella serie poliziesca The Bill.

Nel 2007 è apparso nel film di Hanif Kureishi Venus insieme a Peter O'Toole, ed è stato nominato per un premio BAFTA come "Miglior Attore di Supporto", nel ruolo dell'attore veterano Ian[3].

Nel 2006 è stata pubblicata la sua autobiografia, Hello (Orion Books, ISBN 0-7528-8178-7), e due anni più tardi fu nominato Commendatore dell'Ordine dell'Impero Britannico, in quanto già prima era Ufficiale.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Phillips sposò la sua prima moglie, l'attrice Penelope Bartley, il 30 maggio 1948[4]. I due ebbero quattro figli, Caroline, Claudia, Andrew e Roger, ma negli anni sessanta gli impegni lavorativi dell'attore iniziarono a pesare gravemente sul matrimonio. Nella sua autobiografia, Phillips ha commentato a questo proposito: "Penny non fece mai obiezioni al denaro in entrata, ma aveva cominciato a lamentarsi delle mie assenze".

Nel 1962 Phillips recitò in uno spettacolo teatrale intitolato The Big Killing, dove conobbe l'attrice diciannovenne Caroline Mortimer, figlia della scrittrice Penelope Mortimer e figliastra di Sir John Mortimer. I due provarono attrazione reciproca.

Infine, Phillips fu costretto ad andarsene di casa quando sua moglie chiese il divorzio, dopo che le fu riferita la notizia della relazione. Mentre la causa di divorzio si protraeva, l'attore passava più tempo con la famiglia Mortimer e, nonostante avesse dei problemi a mantenere i contatti con i propri figli, la conoscenza della nuova famiglia e soprattutto di John Mortimer lo portarono a dei nuovi ruoli televisivi, in particolare ad interpretare il giudice in due serie dello stesso Mortimer. Durante la relazione con Caroline, i due comprarono una casa a Ibiza, e vi ospitarono personaggi del calibro di Diana Rigg, Nigel Davenport, Laurence Olivier e Denholm Elliott. Tuttavia la ragazza iniziò ad esprimere il desiderio di sposarsi ed avere dei figli, cosa che portò alla rottura tra lei e Phillips.

Dopo la rottura, i due ex partner si trovarono a recitare insieme in un film girato in Australia, tuttavia Phillips iniziò presto una relazione con la co-star Vicki Luke.

Quando accettò un ruolo da protagonista nello spettacolo Sextet a Londra, fu immediatamente attratto dalla propria co-protagonista Angela Scoular, che aveva in passato interpretato due volte una Bond girl. I due andarono a vivere insieme. Nello stesso periodo la prima moglie di Phillips, Penelope Bartley, ebbe un attacco che la lasciò debilitata. La nuova coppia iniziò a prendersi cura di lei durante gli anni, ma nel 1981, mentre Angela era in tour, Penelope morì in un incendio.

Leslie Phillips ed Angela Scoular si sposarono nel 1982, e la loro relazione è proseguita fino alla morte di lei, avvenuta nel 2011 per suicidio.

Nel 2013 Leslie Phillips ha sposato Zara Carr.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Radio[modifica | modifica wikitesto]

Doppiatori italiani[modifica | modifica wikitesto]

Nelle versioni in italiano dei suoi film, Leslie Phillips è stato doppiato da:

Da doppiatore è sostituito da:

  • Ettore Conti in Harry Potter e la pietra filosofale, Harry Potter e la camera dei segreti

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Biografia di Leslie Phillips (1924-)
  2. ^ Johnathon Moyes, L'ex-alunno Phillips apre la vecchia scuola, Waltham Forest Guardian, 27 giugno 2007. URL consultato il 10 maggio 2009.
  3. ^ Novità, nominati e vincitori delle cinque cerimonie annuali dell'Accademia
  4. ^ Lesley Phillips, "Hello", l'autobiografia, Orion Books Ltd, 2006, ISBN 978-0-7528-8178-2.

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