Lawsonia inermis

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Lawsonia inermis
Lawsonia inermis Ypey36.jpg
La pianta dell'henné (Lawsonia inermis)
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Sottoregno Tracheobionta
Superdivisione Spermatophyta
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sottoclasse Magnoliidae
Ordine Myrtales
Famiglia Lythraceae
Genere Lawsonia
Specie L. inermis
Nomenclatura binomiale
Lawsonia inermis
L., 1753
Nomi comuni

Henné

La Lawsonia inermis, nota col nome comune di henna, enna o più spesso col corrispondente francese henné, è un arbusto spinoso della famiglia delle Lythraceae. Dalle foglie e dai rami essiccati e macinati si ricava una polvere giallo-verdastra utilizzata come colorante su tessuti e pelle animale. La tonalità rosso bruna varia in funzione della composizione in rami (rosso) e foglie (marrone). Spesso è mescolata con l'indaco per disporre di una maggior gamma di colori.[1]

Polvere di henné utilizzata nella tintura dei capelli
Venditore di henna a Sana'a in Yemen.

In Nordafrica e India viene usata per tatuaggi temporanei su mani e piedi come mehndi o per la tintura dei capelli.

La conoscenza delle proprietà coloranti e antisettiche risale a tempi antichissimi; se ne trovano tracce fin nelle mummie egiziane.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Arbusto spinoso possiede fiori profumati bianco rosa che fioriscono da maggio a luglio, frutto a capsula. Questa pianta può raggiungere, nelle regioni del Sahara marocchino, l'altezza di un metro.

Distribuzione[modifica | modifica sorgente]

Originaria dell'Asia minore, Nordafrica, Iran ed India occidentale, la specie è stata coltivata in tutto il bacino del Mediterraneo orientale. Oggi è diffusa nei paesi arabi.

Usi[modifica | modifica sorgente]

L'henné si presta a diversi usi:

  • Religioso: Soprattutto utilizzato dalle donne, l'henné permette loro di nutrire la credenza che possano, attraverso questa pratica, superare i problemi familiari e della vita in generale. Sarebbe segno di buona fortuna e proteggerebbe dalle sventure.
  • Cosmetico ed estetico, abbellisce, pulisce e purifica la pelle. Può anche essere applicato sui capelli per tingerli, i piedi e le mani; secondo analisi di laboratorio, avrebbe virtù antimicotiche e astringenti.
  • Terapeutico.
  • Per le unghie malate (soltanto impiego esterno).
  • L'henné è a volte utilizzato per tagliare l'hashish.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Tinte d'erbe. URL consultato il 15-12-2006.

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