Larry Holmes

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Larry Holmes
Campione del mondo dei pesi massimi
Campione del mondo dei pesi massimi
Larry Holmes 1996.jpg
Larry Holmes nel 1996
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Altezza 191 cm
Peso 110 kg
Pugilato Boxing pictogram.svg
Categoria Pesi massimi
Termine carriera 27 luglio 2002
Carriera
Incontri disputati
Totali 75
Vinti (KO) 69 (44)
Persi (KO) 6 (1)
Pareggiati 0
Palmarès
1978-1983Titolo mondiale WBCmassimi
1980-1985Titolo The Ringmassimi
1980-1985Titolo linearemassimi
1983-1985Titolo mondiale IBFmassimi
 

«È dura essere neri. Siete mai stati neri? Io lo sono stato una volta quando ero povero»

(Larry Holmes)

Larry Holmes (Cuthbert, 3 novembre 1949) è un ex pugile statunitense.

Soprannominato "The Easton Assassin" ("l'assassino di Easton", città in cui crebbe), fu campione WBC dei pesi massimi dal 1978 al 1983, The Ring dal 1980 al 1985 ed IBF dal 1983 al 1985. Con le sue venti difese del campionato dei pesi massimi,[1][2][3] è il pugile che ha più volte messo in palio i suoi titoli, alle spalle solamente di Joe Louis (25) e Wladimir Klitschko (22). Si contraddistinse inoltre per essere stato uno dei cinque uomini — assieme a Joe Frazier, Ken Norton, Leon Spinks e Trevor Berbick — ad aver sconfitto Muhammad Ali. Fu l'unico dei 5 a farlo per KO. In realtà l'incontro con Alì, tornato sul ring appesantito dopo anni di inattività e probabilmente già minato dalla malattia, fu più che altro sospeso per manifesta inferiorità.

Dotato di uno dei jab sinistri più apprezzati nella storia della boxe, rappresentò tra l'altro uno dei più noti esempi del pugile stilista o out-fighter.[4] Sin dal suo debutto vinse i suoi primi 48 incontri professionali, portandosi ad una sola distanza dai 49 match da imbattuto di Rocky Marciano, prima di essere detronizzato da Michael Spinks nel 1985. Dopo aver perso un'ulteriore rinvincita contro Spinks, si ritirò per la prima volta nel 1986. Compì successivamente numerosi ritorni che lo portarono a lottare in altre tre occasioni per il titolo mondiale (contro Mike Tyson, Evander Holyfield ed Oliver McCall), senza però successo. Combatté il suo ultimo incontro professionale nel 2002, al termine del quale si ritirò definitivamente dal mondo del pugilato.

Annoverato tra i migliori e più sottovalutati pesi massimi della storia,[4][5] nel 1982 fu nominato "pugile dell'anno" dalla rivista Ring Magazine. Più tardi fu inoltre incluso nella International Boxing Hall of Fame.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Originario della Georgia, Holmes è il quarto di dodici figli, nati da John e Flossie Holmes. Nel 1954 si trasferì con la famiglia ad Easton (Pennsylvania), mentre suo padre si trasferì nel Connecticut. Quest'ultimo ha lavorato come giardiniere fino alla sua morte, nel 1970. Visitava la famiglia una volta ogni tre settimane. "Non ci ha abbandonato" disse Flossie Holmes, "semplicemente non aveva niente da darci". La famiglia ha tirato avanti da sola. Per supportarla, Holmes ha abbandonato la scuola all'età di 13 anni ed è andato a lavorare in un lavaggio auto, guadagnando 1$ l'ora. Ha anche guidato un camion della spazzatura e lavorato in una cava.

«Valgo quanto chiunque altro cammini su questa terra»

(Larry Holmes)

Carriera dilettantistica[modifica | modifica wikitesto]

Quando Holmes aveva diciannove anni ha iniziato a fare boxe. Nel suo ventiduesimo incontro ha affrontato Duane Bobik, nelle selezioni per le olimpiadi del 1972. Holmes è andato al tappeto dopo un destro al volto nella prima ripresa, per poi rimanere a distanza usando il jab. Nella seconda ripresa Bobik ha malmenato Holmes, ma senza mai riuscire a metterlo alle corde. Dopo numerosi avvertimenti dell'arbitro ad Holmes perché legava troppo, è stato squalificato nella terza ripresa. Bobik aveva vinto l'anno precedente la medaglia d'oro ai giochi Pan Americani dove aveva battuto Teofilo Stevenson e partecipò poi all'olimpiade del '72.

Holmes chiude la sua carriera dilettantistica con un record di 19-3.

Carriera professionistica[modifica | modifica wikitesto]

Holmes ha debuttato da professionista il 21 marzo 1973 vincendo ai punti in 4 round contro Rodell Dupree. All'inizio della carriera ha lavorato come sparring partner per Muhammad Ali e Joe Frazier, Earnie Shavers e Jimmy Young. Veniva pagato molto bene e imparava molto. "Ero giovane e non avevo molta esperienza. Ma me la cavavo negli sparring con quei ragazzi", disse Holmes. "Ho pensato, 'hey, questi ragazzi sono i migliori, i campioni. Se gli tengo testa adesso, chissà in futuro?'".

Holmes ha prima guadagnato credibilità come sfidante al mondiale vincendo inaspettatamente contro il temibile picchiatore Earnie Shavers, nel 1978.

Il 9 giugno 1978 vinse il titolo mondiale dei pesi massimi in versione WBC battendo ai punti Ken Norton (il pugile che alcuni anni prima aveva fratturato la mascella ad Alì), e lo difese fino al 1983 sconfiggendo avversari come Earnie Shavers, il leggendario Alì, Trevor Berbick, Leon Spinks e l'irlandoamericano Gerry Cooney. Il 2 ottobre 1980 a Las Vegas, divenne il primo (ed unico) pugile a sconfiggere Muhammad Ali prima del limite: va però ricordato che l'ex campione dei massimi tornava sul ring dopo un'assenza di oltre due anni e stando a quanto disse il suo allenatore (Angelo Dundee) cominciavano a manifestarsi i primi segni della malattia di Parkinson.

Nel 1983, dopo aver sconfitto anche il figlio di Frazier, decise di abbandonare il titolo WBC per combattere per la nuova cintura IBF: nel novembre 1984 vinse il titolo perdendolo contro Michael Spinks l'anno seguente. Perse anche la rivincita, tenutasi il 19 aprile 1986: pochi mesi più tardi, annunciò il proprio ritiro dall'attività. Nel 1988 ritornò sul quadrato, perdendo contro Mike Tyson un incontro valido per il titolo mondiale nelle versioni WBA, WBC e IBF[6]: nel corso degli anni novanta ha tentato in tre occasioni l'assalto al titolo mondiale riportando onorevoli sconfitte ai punti contro Evander Holyfield (1992), Oliver McCall (1995) e Brian Nielsen (1997).

Holmes è rimasto nella storia della boxe per il suo micidiale diretto sinistro, con cui metteva in difficoltà gli avversari; nel 2008 è stato ammesso nella International Boxing Hall of Fame.

Vita dopo la boxe[modifica | modifica wikitesto]

Holmes ha investito i guadagni derivati dalla boxe ad Easton, dove è cresciuto. Dava lavoro ad oltre 200 dipendenti, attraverso diverse attività. Nel 2008 era proprietario di due ristoranti e un locale notturno, una struttura di formazione, un complesso di uffici, uno snack bar e slot machine. Holmes attualmente è co-conduttore di un talk show in America.

Nel 2014 ha venduto le sue attività.

Nel 2016 ha partecipato come guest ad un episodio di Mike Tyson Mysteries, intitolato "Situazioni irrisolte".

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1979, Larry Holmes ha sposato Diane Robinson, da cui ha avuto 2 bambini. Ha anche 3 figlie nate da due relazioni precedenti.

Suo fratello più giovane, sfidante nei pesi medi Mark Holmes, ha svolto la carriera professionistica dal 1980 al 1990 maturando un record di 38 vittorie (17 KO) e una sconfitta, ma senza mai ricevere l'opportunità di combattere per il titolo mondiale.

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Lista degli incontri[modifica | modifica wikitesto]

Di seguito, la lista degli incontri disputati da professionista:

75 incontri 69 vittorie 6 sconfitta
KO 44 1
Decisione
arbitrale
25 5
No. Risultato Record Avversario Metodo Round Data Età Luogo Note
75 Vittoria 69–6 Eric Esch D.U. 10 27 luglio 2002 52 Scope, Norfolk, Stati Uniti
74 Vittoria 68–6 Mike Weaver T.KO 6 (10), 0:45 17 novembre 2000 51 Coast Coliseum, Biloxi, Stati Uniti
73 Vittoria 67–6 James Smith T.KO 8 (10), 2:00 18 giugno 1999 49 Crown Coliseum, Fayetteville, Stati Uniti
72 Vittoria 66–6 Maurice Harris S.D. 10 29 luglio 1997 47 The Theater at Madison Square Garden, New York City, Stati Uniti
71 Sconfitta 65–6 Brian Nielsen S.D. 12 24 gennaio 1997 47 Brøndby Hall, Copenaghen, Danimarca Incontro valido per il titolo IBO dei pesi massimi
70 Vittoria 65–5 Anthony Willis KO 8 (10), 1:13 16 giugno 1996 46 Casino Magic, Bay St. Louis, Stati Uniti
69 Vittoria 64–5 Quinn Navarre D.U. 10 16 aprile 1996 46 Casino Magic, Bay St. Louis, Stati Uniti
68 Vittoria 63–5 Curtis Sheppard KO 4 (10), 2:41 9 gennaio 1996 46 Casino Magic, Bay St. Louis, Stati Uniti
67 Vittoria 62–5 Ed Donaldson D.U. 10 19 settembre 1995 45 Casino Magic, Bay St. Louis, Stati Uniti
66 Sconfitta 61–5 Oliver McCall D.U. 12 8 aprile 1995 45 Caesars Palace, Paradise, Stati Uniti Incontro valido per il titolo WBC dei pesi massimi
65 Vittoria 61–4 Jesse Ferguson D.U. 10 8 settembre 1994 44 Mystic Lake Casino Hotel, Shakopee, Stati Uniti
64 Vittoria 60–4 Garing Lane D.U. 10 8 marzo 1994 44 Foxwoods Resort Casino, Ledyard, Stati Uniti
63 Vittoria 59–4 José Ribalta D.U. 10 28 settembre 1993 43 Casino Magic, Bay St. Louis, Stati Uniti
62 Vittoria 58–4 Paul Poirier RIT. 6 (10), 3:00 18 maggio 1993 43 Casino Magic, Bay St. Louis, Stati Uniti
61 Vittoria 57–4 Ken Lakusta RIT. 7 (10), 3:00 13 aprile 1993 43 Casino Magic, Bay St. Louis, Stati Uniti
60 Vittoria 56–4 Rocky Pepeli RIT. 4 (10), 3:00 9 marzo 1993 43 Casino Magic, Bay St. Louis, Stati Uniti
59 Vittoria 55–4 Everett Martin D.U. 10 5 gennaio 1993 43 Coast Coliseum, Biloxi, Stati Uniti
58 Sconfitta 54–4 Evander Holyfield D.U. 12 19 giugno 1992 42 Caesars Palace, Paradise, Stati Uniti Incontro valido per i titolI WBA, WBC e IBF dei pesi massimi
57 Vittoria 54–3 Ray Mercer D.U. 12 7 febbraio 1992 42 Convention Hall, Atlantic City, Stati Uniti
56 Vittoria 53–3 Jamie Howe T.KO 1 (10), 1:57 12 novembre 1991 42 Coliseum, Jacksonville, Stati Uniti
55 Vittoria 52–3 Art Card D.U. 10 17 settembre 1991 41 Marriott's World Center, Orlando, Stati Uniti
54 Vittoria 51–3 Michael Greer KO 4 (10), 1:18 24 agosto 1991 41 Neal S. Blaisdell Arena, Honolulu, Stati Uniti
53 Vittoria 50–3 Eddie Gonzales D.U. 10 13 agosto 1991 41 Hyatt Regency, Tampa, Stati Uniti
52 Vittoria 49–3 Tim Anderson T.KO 1 (10), 2:03 7 aprile 1991 41 The Diplomat, Hollywood, Stati Uniti
51 Sconfitta 48–3 Mike Tyson T.KO 4 (12), 2:55 22 gennaio 1988 38 Convention Hall, Atlantic City, Stati Uniti Incontro valido per i titolI WBA, WBC e IBF dei pesi massimi
50 Sconfitta 48–2 Michael Spinks S.D. 15 19 aprile 1986 36 Las Vegas Hilton, Winchester, Stati Uniti Incontro valido per i titoli IBF e The Ring dei pesi massimi
49 Sconfitta 48–1 Michael Spinks D.U. 15 21 settembre 1985 35 Riviera, Winchester, Stati Uniti Perde i titoli IBF e The Ring dei pesi massimi
48 Vittoria 48–0 Carl Williams D.U. 15 20 maggio 1985 35 Lawlor Events Center, Reno, Stati Uniti Difende i titoli IBF e The Ring dei pesi massimi
47 Vittoria 47–0 David Bey T.KO 10 (15), 2:58 15 marzo 1985 35 Riviera, Winchester, Stati Uniti Difende i titoli IBF e The Ring dei pesi massimi
46 Vittoria 46–0 James Smith T.KO 12 (15), 2:10 9 novembre 1984 35 Riviera, Winchester, Stati Uniti Difende i titoli IBF e The Ring dei pesi massimi
45 Vittoria 45–0 Marvis Frazier T.KO 1 (12), 2:57 25 novembre 1983 34 Caesars Palace, Paradise, Stati Uniti Difende il titolo The Ring dei pesi massimi
44 Vittoria 44–0 Scott Frank T.KO 5 (12), 1:28 10 settembre 1983 33 Broadway by the Bay Theater, Atlantic City, Stati Uniti Difende i titoli WBC e The Ring dei pesi massimi
43 Vittoria 43–0 Tim Witherspoon S.D. 12 20 maggio 1983 33 Dunes, Paradise, Stati Uniti Difende i titoli WBC e The Ring dei pesi massimi
42 Vittoria 42–0 Lucien Rodriguez D.U. 12 27 marzo 1983 33 Watres Armory, Scranton, Stati Uniti Difende i titoli WBC e The Ring dei pesi massimi
41 Vittoria 41–0 Randall Cobb D.U. 15 26 novembre 1982 33 Astrodome, Houston, Stati Uniti Difende i titoli WBC e The Ring dei pesi massimi
40 Vittoria 40–0 Gerry Cooney T.KO 13 (15), 2:52 11 giugno 1982 32 Caesars Palace, Paradise, Stati Uniti Difende i titoli WBC e The Ring dei pesi massimi
39 Vittoria 39–0 Renaldo Snipes T.KO 11 (15), 1:05 6 novembre 1981 32 Civic Arena, Pittsburgh, Stati Uniti Difende i titoli WBC e The Ring dei pesi massimi
38 Vittoria 38–0 Leon Spinks T.KO 3 (15), 2:34 12 giugno 1981 31 Joe Louis Arena, Detroit, Stati Uniti Difende i titoli WBC e The Ring dei pesi massimi
37 Vittoria 37–0 Trevor Berbick D.U. 15 11 aprile 1981 31 Caesars Palace, Paradise, Stati Uniti Difende i titoli WBC e The Ring dei pesi massimi
36 Vittoria 36–0 Muhammad Ali RIT. 10 (15), 3:00 2 ottobre 1980 30 Caesars Palace, Paradise, Stati Uniti Difende il titolo WBC dei pesi massimi
Vince il titolo vacante The Ring dei pesi massimi
35 Vittoria 35–0 Scott LeDoux T.KO 7 (15), 2:05 7 luglio 1980 30 Metropolitan Sports Center, Bloomington, Stati Uniti Difende il titolo WBC dei pesi massimi
34 Vittoria 34–0 Leroy Jones T.KO 8 (15), 2:56 31 marzo 1980 30 Caesars Palace, Paradise, Stati Uniti Difende il titolo WBC dei pesi massimi
33 Vittoria 33–0 Lorenzo Zanon KO 6 (15), 2:39 3 febbraio 1980 30 Caesars Palace, Paradise, Stati Uniti Difende il titolo WBC dei pesi massimi
32 Vittoria 32–0 Earnie Shavers T.KO 11 (15), 2:00 28 settembre 1979 29 Caesars Palace, Paradise, Stati Uniti Difende il titolo WBC dei pesi massimi
31 Vittoria 31–0 Mike Weaver T.KO 12 (15), 0:44 22 giugno 1979 29 Madison Square Garden, New York City, Stati Uniti Difende il titolo WBC dei pesi massimi
30 Vittoria 30–0 Ossie Ocasio T.KO 7 (15), 2:38 23 marzo 1979 29 Hilton, Winchester, Stati Uniti Difende il titolo WBC dei pesi massimi
29 Vittoria 29–0 Alfredo Evangelista KO 7 (15), 2:14 10 novembre 1978 29 Caesars Palace, Paradise, Stati Uniti Difende il titolo WBC dei pesi massimi
28 Vittoria 28–0 Ken Norton S.D. 15 9 giugno 1978 28 Caesars Palace, Paradise, Stati Uniti Vince il titolo WBC dei pesi massimi
27 Vittoria 27–0 Earnie Shavers D.U. 12 25 marzo 1978 28 Caesars Palace, Paradise, Stati Uniti
26 Vittoria 26–0 Ibar Arrington T.KO 10 (10), 1:38 5 novembre 1977 27 Caesars Palace, Paradise, Stati Uniti
25 Vittoria 25–0 Fred Houpe T.KO 7 (10), 0:47 14 settembre 1977 27 Caesars Palace, Paradise, Stati Uniti
24 Vittoria 24–0 Horace Robinson T.KO 5 (10) 17 marzo 1977 27 Roberto Clemente Coliseum, San Juan, Porto Rico
23 Vittoria 23–0 Tom Prater D.U. 8 16 gennaio 1977 27 USS Lexington, Pensacola, Stati Uniti
22 Vittoria 22–0 Roy Williams D.U. 10 30 aprile 1976 26 Capital Centre, Landover, Stati Uniti
21 Vittoria 21–0 Fred Askew T.KO 2 (10), 2:18 5 aprile 1976 26 Capital Centre, Landover, Stati Uniti
20 Vittoria 20–0 Joe Gholston T.KO 8 (10), 2:32 29 gennaio 1976 26 Allan P. Kirby Field House, Easton, Stati Uniti
19 Vittoria 19–0 Billy Joiner T.KO 3 (10), 2:29 20 dicembre 1975 26 Roberto Clemente Coliseum, San Juan, Porto Rico
18 Vittoria 18–0 Leon Shaw KO 1 (10) 9 dicembre 1975 26 D.C. Armory, Washington, Stati Uniti
17 Vittoria 17–0 Rodney Bobick T.KO 6 (10), 2:46 1 ottobre 1975 25 Araneta Coliseum, Quezon City, Filippine
16 Vittoria 16–0 Charlie James PTS 10 26 agosto 1975 25 International Center, Honolulu, Stati Uniti
15 Vittoria 15–0 Obie English T.KO 7 (10) 16 agosto 1975 25 Catholic Youth Center, Scranton, Stati Uniti
14 Vittoria 14–0 Ernie Smith KO 3 (8) 16 maggio 1975 25 Convention Center, Winchester, Stati Uniti
13 Vittoria 13–0 Robert Yarborough KO 4, 2:58 26 aprile 1975 25 Maple Leaf Gardens, Toronto, Canada
12 Vittoria 12–0 Oliver Wright T.KO 3 9 aprile 1975 25 International Center, Honolulu, Stati Uniti
11 Vittoria 11–0 Charley Green KO 1 (8), 1:57 24 marzo 1975 25 Coliseum, Richfield, Stati Uniti
10 Vittoria 10–0 Joe Hathaway T.KO 1 (8), 2:47 11 dicembre 1974 25 Catholic Youth Center, Scranton, Stati Uniti
9 Vittoria 9–0 Bob Mashburn T.KO 7 (8) 29 maggio 1974 24 Catholic Youth Center, Scranton, Stati Uniti
8 Vittoria 8–0 Howard Darlington T.KO 4 (6), 2:23 24 aprile 1974 24 Catholic Youth Center, Scranton, Stati Uniti
7 Vittoria 7–0 Kevin Isaac T.KO 3 (6), 1:05 28 novembre 1973 24 Cleveland Arena, Cleveland, Stati Uniti
6 Vittoria 6–0 Jerry Judge PTS 6 14 novembre 1973 24 Catholic Youth Center, Scranton, Stati Uniti
5 Vittoria 5–0 Bob Bozic PTS 6 10 settembre 1973 23 Madison Square Garden, New York City, Stati Uniti
4 Vittoria 4–0 Don Branch PTS 6 22 agosto 1973 23 Catholic Youth Center, Scranton, Stati Uniti
3 Vittoria 3–0 Curtis Whitner T.KO 1 (4), 2:14 20 giugno 1973 23 Catholic Youth Center, Scranton, Stati Uniti
2 Vittoria 2–0 Art Savage T.KO 3 (4), 1:32 2 maggio 1973 23 Catholic Youth Center, Scranton, Stati Uniti
1 Vittoria 1–0 Rodell Dupree PTS 4 21 marzo 1973 23 Catholic Youth Center, Scranton, Stati Uniti

Legenda
KO: knockout
T.KO: knockout tecnico
D.U: decisione unanime
M.D: decisione di maggioranza
S.D: decisione di divisione
PTS: vittoria ai punti
RIT.: ritirato
SQ: squalifica

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