Laredo (Texas)

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Laredo
city
(EN) City of Laredo
Laredo – Bandiera
Laredo – Veduta
Veduta aerea di Laredo
Localizzazione
StatoStati Uniti Stati Uniti
Stato federatoFlag of Texas.svg Texas
ConteaWebb
Amministrazione
SindacoPete Saenz
Territorio
Coordinate27°30′22″N 99°30′26″W / 27.506111°N 99.507222°W27.506111; -99.507222 (Laredo)Coordinate: 27°30′22″N 99°30′26″W / 27.506111°N 99.507222°W27.506111; -99.507222 (Laredo)
Altitudine137 m s.l.m.
Superficie234,03 km²
Abitanti236 091 (2010)
Densità1 008,81 ab./km²
Altre informazioni
Cod. postale78040-78046, 78049
Prefisso956
Fuso orarioUTC-6
Cartografia
Mappa di localizzazione: Stati Uniti d'America
Laredo
Laredo
Laredo – Mappa
Sito istituzionale

Laredo è un comune (city) degli Stati Uniti d'America e capoluogo della contea di Webb nello Stato del Texas. La popolazione era di 236.091 abitanti al censimento del 2010, il che la rende l'11ª città più popolosa dello stato e la terza città più popolosa al confine tra il Messico e gli Stati Uniti dopo San Diego, California, ed El Paso, Texas. Situata sulla sponda settentrionale del Rio Grande nel Texas meridionale, confina con la città di Nuevo Laredo, Tamaulipas, Messico. L'area metropolitana di Laredo comprende tutta la contea di Webb. Laredo e la vicina Nuevo Laredo formano l'area metropolitana di Laredo-Nuevo Laredo.

Geografia fisica[modifica | modifica wikitesto]

Secondo lo United States Census Bureau, la città ha una superficie totale di 234,03 km², dei quali 230,27 km² di territorio e 3,76 km² di acque interne (1,6% del totale).

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Laredo fu fondata nel 1755, quando a Tomás Sánchez de la Barrera y Garza fu concesso il permesso da José de Escandón di formare un nuovo insediamento a circa trenta miglia a monte da Nuestra Señora de los Dolores Hacienda nell'attuale contea di Zapata. Laredo fu l'ultima città fondata sotto l'autorità di Escandón, a cui era stata data la responsabilità di insediare la provincia di Nuevo Santander. Complessivamente, Escandón vide la fondazione di venti città e diciotto missioni nel tentativo di contrastare l'incursione francese nel territorio spagnolo e di propagare la fede cristiana tra le varie tribù indiane della regione. Sánchez scelse un sito a valle da un guado in seguito chiamato El Paso de los Indios ma conosciuto in quel periodo come El Paso de Jacinto (in onore di Jacinto de León della guarnigione di San Juan Bautista, che lo annotò in un rapporto del 1745). Circa otto miglia a valle da Laredo c'era un altro incrocio, chiamato Don Miguel o guado di Garza (in onore di Miguel de la Garza Falcón). Il guado a monte poteva essere attraversato da una persona a cavallo, mentre quello a valle poteva essere scavato da pecore e capre. Tienda de Cuervo, che ispezionò la comunità nel 1757, riferì che Laredo era il solito luogo di passaggio per chi viaggiava in Texas da Nuevo León e Coahuila. L'insediamento iniziale a Laredo fu fatto da Sánchez e tre famiglie da Dolores. Ben presto scoprirono che la mancanza di pioggia limitava l'agricoltura ai fiumi del fiume; il resto del terreno era troppo alto sopra il fiume per l'irrigazione. L'allevamento del bestiame - principalmente capre, pecore e mucche - divenne così il loro principale mezzo di sostentamento[1].

Dal 1755 al 1760 Laredo non ebbe alcun clero residente, ma fu visitata occasionalmente dai francescani di stanza a Revilla (in seguito chiamata Guerrero), a circa sessanta miglia a valle. Nel 1760, tuttavia, Laredo ricevette un prete residente, diventando la seconda parrocchia più antica (dopo San Fernando de Béxar) ad essere amministrata dal clero secolare in quello che ora è il sud-ovest degli Stati Uniti. Fino a quando a Laredo fu riconosciuto lo status di villa nel 1767, Sánchez, che deteneva il titolo di "capitano", esercitò l'autorità su questioni sia civili che militari. Durante questo periodo le quindici leghe concesse alla comunità furono tenute in comune. Il sistema comunale, incaricato da Escandón, era destinato a prevenire le controversie e la formazione di monopoli di terra che avrebbero scoraggiato l'immigrazione. I coloni, tuttavia, si dimostrarono riluttanti a fare miglioramenti senza detenere titoli privati. Nel 1767 il viceré nominò una commissione per sorvegliare la divisione delle terre a Nuevo Santander. A Laredo questa commissione supervisionò la sistemazione di San Agustín Plaza e delle aree comuni del villaggio, così come ottantanove porciones, ciascuno con una facciata di mezzo miglio e una profondità di circa 15½ miglia. Tuttavia, ventitré delle porciones non erano state assegnate in quel momento, a causa della mancanza di domanda[1].

Anche se inizialmente nessun abitante degli indiani viveva a Laredo, gruppi di Carrizo, Borrado e Lipan venivano occasionalmente a commerciare dopo che la comunità si era stabilita. Consentendo la possibilità che un giorno gli indiani si riunissero lì, i commissari misero da parte un posto per loro sulla riva destra, dall'altra parte del fiume rispetto alla città. Nel 1767 o 1768 Padre Gaspar José de Solís, durante una visita alle missioni del Texas, mandò un gruppo di indiani a Laredo per istruzione religiosa. Oltre a vedere la distribuzione della terra, i commissari sollevarono Laredo allo status di villa, una città con un corpo governativo. La prima elezione per i funzionari locali avvenne nel 1768. Laredo crebbe stabilmente: la sua popolazione salì da 85 nel 1757, due anni dopo la sua fondazione, a 185 nel 1767 e 708 nel 1789. Quest'ultima cifra comprendeva 111 indiani Carrizo, che erano elencati in un censimento separato. Nel 1783 fu istituita la prima scuola pubblica di Laredo[1].

Nei primi anni dell'insediamento, i coloni non segnalarono problemi con i "coahuiltecani" della regione o con gli indiani Comanche e Apache. Mentre i ranch circostanti diventavano più prosperi, tuttavia, le incursioni di Comanche e alcuni Apache divennero una preoccupazione. Una guarnigione militare fu istituita a Laredo nel 1775, anche se non è chiaro se le truppe rimasero in città continuamente da allora in poi. Le incursioni aumentarono negli ultimi decenni degli anni 1700 e Laredo implorò le autorità per più soldati, specialmente le effettive compañías volantes (cavalleria) per la protezione. La minaccia di invasioni indiane fu aggravata tra il 1810 e il 1820, quando le truppe di Laredo furono chiamate via per combattere ribelli e filibustieri lungo il Rio Grande. La stessa Laredo rimase una delle poche isole del sentimento monarchico in un mare di attivisti indipendentisti sulla frontiera settentrionale. L'allineamento politico della città era attribuito alla dipendenza delle classi possidenti lì sul presidio di Laredo, che rimase fedele alla corona spagnola[1].

Durante la Rivoluzione texana, Laredo servì come punto di concentrazione per le forze di Antonio López de Santa Anna. Dopo la guerra, i leader del Texas consideravano generalmente il Rio Grande il confine meridionale della nuova Repubblica del Texas, ma non fecero alcuno sforzo per estendere la giurisdizione sulla regione di confine. Gli abitanti di Laredo continuarono a considerarsi cittadini dello stato messicano di Tamaulipas. Sebbene i "laradoni" si siano identificati con il Messico, sentirono che i loro bisogni erano stati trascurati per decenni dal governo centrale. Alla fine del 1838 i rancheros di questa regione si ribellarono e nel gennaio del 1840 gli insorti proclamarono la Repubblica del Rio Grande, con Laredo come capitale. Tuttavia non passò molto tempo prima che le forze centraliste arrivassero a schiacciare questa ribellione di ispirazione federalista, guidata da Antonio Canales Rosillo e Antonio Zapata. Zapata fu catturato e giustiziato a marzo, e a novembre Canales capitolò e si unì ai centralisti. Laredo continuò a testimoniare la marcia delle truppe durante il periodo di ostilità tra texani e messicani negli anni 1840. Durante la spedizione di Somervell nel 1842 un esercito di texani in cerca di vendetta saccheggiarono la città. I beni saccheggiati furono ordinati restituiti ai cittadini da un genio oltraggiato Alexander Somervell, e alcuni furono restaurati, ma i "laradoni" sostenevano che i texani tenevano altri beni per 12.674 pesos. Nessuno sforzo fu fatto per mettere Laredo sotto la giurisdizione del Texas fino alla guerra messicano-americana. Nel marzo 1846 il capitano dei Texas Ranger Robert Addison Gillespie sollevò la bandiera degli Stati Uniti sulla città, e il prossimo novembre una guarnigione statunitense, sotto il comando dell'ex presidente della Repubblica del Texas Mirabeau B. Lamar, occupò la città. Nel 1848 Laredo divenne il capoluogo della contea di Webb, di recente fondazione, che prese il nome da James Webb, un amico di Lamar. L'istituzione del Rio Grande come confine internazionale divise la città di Laredo, molti dei quali residenti avevano case e ranch sulla riva destra (in Messico). Un certo numero di altre famiglie che non volevano vivere sotto la bandiera statunitense scelsero di attraversare il fiume verso quello che divenne il villaggio di Nuevo Laredo, Tamaulipas. Fort McIntosh fu istituito un miglio a ovest di Laredo il 3 marzo 1849. Il posto, originariamente chiamato Camp Crawford, divenne critico nella protezione della comunità e della frontiera del Rio Grande. Venne ribattezzato così in onore del caduto eroe della guerra messicano-americana, il tenente colonnello James Simmons McIntosh. L'avamposto militare vide un servizio quasi continuo fino al 1947, quando le strutture sono state consegnate al neoistituito Laredo Junior College[1].

Durante la guerra civile americana il blocco dell'Unione della costa meridionale fece spedire il cotone confederato in Messico, dove poteva essere esportato dai porti messicani. Nei primi anni della guerra gran parte del cotone passò attraverso la città di confine di Brownsville, Texas, ma nel 1863 il timore che le truppe dell'Unione potessero catturare Brownsville spinse il commercio più a ovest. Laredo era una delle città a ricevere questo commercio reindirizzato. Nel marzo del 1864 le truppe dell'Unione avanzarono su Laredo con l'ordine di distruggere tutte le balle di cotone che erano state immagazzinate attorno a San Agustín Plaza. Il colonnello Santos Benavides e i suoi confederati di Laredo respinsero i federalisti sul Zacate Creek nella battaglia di Laredo[1].

L'era moderna di Laredo iniziò nel 1881, uno spartiacque che vide la fondazione del Laredo Times, l'arrivo della Texas Mexican Railway da Corpus Christi, e il completamento della International-Great Northern Railroad di Jay Gould da San Antonio al confine. Nel 1882 la Rio Grande and Pecos Railway fu completata per i giacimenti di carbone del canale lungo il Rio Grande sopra Laredo. Laredo fu la prima città di confine del Texas sotto Eagle Pass a garantire un collegamento ferroviario, e rimase l'unica fino a quando Brownsville, vicino alla foce del Rio Grande, acquisì un servizio ferroviario nel 1904. Nel 1887 la ferrovia nazionale messicana collegava Nuevo Laredo con Città del Messico, creando un sistema che divenne vitale per la crescita e lo sviluppo di Laredo e per renderlo strumentale nel renderlo la porta d'accesso al Messico che è oggi. L'arrivo delle ferrovie produsse cambiamenti sociali e economici marcati. Gli angloamericani si erano stabiliti a Laredo durante e dopo la guerra messicano-americana e la guerra civile, ma il loro numero era piccolo rispetto all'afflusso portato dalle ferrovie. Con l'aumentare del numero dei residenti anglo, i matrimoni misti si ridussero e una società anglo separata si sviluppò a fianco della comunità messicana originaria. I primi anni 1880 assistettero allo sviluppo su diversi fronti. Nel 1882 le strade principali furono migliorate con la classificazione e la ghiaia e furono costruiti un municipio e un palazzo di giustizia. La prima scuola pubblica che vi si stabilì da quando il trattato di Guadalupe Hidalgo aprì anche nello stesso anno. Si unì all'Ursuline Academy, fondata nel 1868, e al Laredo Seminary (1880), in seguito noto come Holding Institute. Nel 1883 furono poste le condutture idriche e fu inaugurato il servizio telefonico[1].

Gli ultimi vent'anni degli anni 1800 assistettero alla crescita economica stimolata in vario modo dalle ferrovie, dall'estrazione del carbone a circa venti miglia a monte e dall'introduzione della coltivazione delle cipolle nel 1898, che aprì l'area a nord della città all'agricoltura irrigua. La popolazione di Laredo passò dai 3.521 del 1880 ai 13.429 del 1900. Questo periodo vide anche uno scontro politico memorabile, che ebbe luogo il giorno successivo alle elezioni cittadine fortemente contestate nell'aprile 1886. Le due fazioni politiche - i Botas, che rappresentavano il nuovo spot commerciale classe che era arrivata con le ferrovie, e le Guaraches, che rappresentano la più anziana élite, impegnate in una sparatoria nella San Agustín Plaza. Le stime dei morti vanno da più di una dozzina a sessanta, con un probabile totale di venticinque a quaranta suggerite da alcuni storici recenti. Fuori dalla violenza emerse successivamente l'Independent Club, una macchina democratica del partito che controllò strettamente le elezioni cittadine e della contea fino al 1978. Laredo fu anche un focolaio di attività per gli esuli attivisti anti-Porfirio Díaz tra il 1890 e il 1910. Dopo la rivoluzione messicana del 1910 e la conseguente instabilità politica in Messico, Laredo divenne un rifugio per migliaia di cittadini messicani alla ricerca di un ambiente stabile, pacifico e più economicamente sicuro[1].

I ricchi giacimenti di petrolio e gas nell'area di Laredo nel primo quarto degli anni 1900 diedero un ulteriore impulso all'economia di Laredo. Durante la seconda guerra mondiale il Laredo Army Air Field fu un importante base di addestramento tattico per i piloti da combattimento. Dopo la guerra il campo fu disattivato e la proprietà tornò alla città di Laredo, che la utilizzò come aeroporto municipale nel 1950. La base fu riattivata e ribattezzata Laredo Air Force Base nell'aprile del 1952; fu chiusa definitivamente nel 1973. La popolazione di Laredo aumentò da 22.710 nel 1920, a 39.274 nel 1940, 60.678 nel 1960 e 122.899 nel 1990. Nel 2000 la popolazione raggiunse i 176.576 abitanti. Nonostante l'instabilità economica periodica, Laredo all'inizio degli anni 1990 era diventato uno dei centri più attivi dello stato per il commercio di importazione ed esportazione con il Messico. Lo sviluppo delle maquiladoras lungo il confine durante gli anni 1970 e 1980, così come il North American Free Trade Agreement (NAFTA) nei primi anni 1990, assicurò che Laredo continuasse a essere in prima linea nelle attività sociali ed economiche lungo il confine[1].

Società[modifica | modifica wikitesto]

Evoluzione demografica[modifica | modifica wikitesto]

Secondo il censimento[2] del 2010, la popolazione era di 236.091 abitanti.

Etnie e minoranze straniere[modifica | modifica wikitesto]

Secondo il censimento del 2010, la composizione etnica della città era formata dall'87,71% di bianchi, lo 0,47% di afroamericani, lo 0,41% di nativi americani, lo 0,62% di asiatici, lo 0,01% di oceanici, il 9,27% di altre razze, e l'1,52% di due o più etnie. Ispanici o latinos di qualunque razza erano il 95,62% della popolazione.

Note[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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