Lago Mono

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Lago Mono
Wfm mono lake landsat.jpg
Immagine Landsat del lago
StatoStati Uniti Stati Uniti
Stato federato  California
ConteaContea di Mono
Coordinate38°00′59.4″N 119°00′33.48″W / 38.0165°N 119.0093°W38.0165; -119.0093
Altitudine1 944 m s.l.m.
Dimensioni
Superficie180 km²
Lunghezza7,5 km
Larghezza7,5 km
Profondità massima48 m
Profondità media17 m
Volume3.66 km³
Sviluppo costiero25 km
Idrografia
OrigineEndoreico
Bacino idrografico2030 km²
Immissari principaliRush Creek
Emissari principaliEvaporazione
IsoleDue isole maggiori: Negit e Paloha; numerose altre isole più piccole.
Mappa di localizzazione: Stati Uniti d'America
Lago Mono
Lago Mono

Il lago Mono è un lago alcalino situato nella Contea di Mono, California, negli Stati Uniti d'America. Possiede un ecosistema insolitamente produttivo, e ospita numerose specie di uccelli.[1] Il lago contiene un batterio estremofilo della famiglia delle Halomonadaceae, GFAJ-1 il quale, inizialmente, sembrava in grado di sostituire nel suo DNA il fosforo, un elemento molto raro nel lago, con l'arsenico, velenoso per la maggior parte delle specie viventi.[2] Solo successivamente questa ipotesi è stata confutata, scoprendo nel batterio una rara abilità nel distinguere l'arsenico dal fosforo, rendendolo così totalmente immune dagli effetti tossici di quest'ultimo. Il batterio però rimane incapace di riprodursi in totale mancanza di fosforo.[3]

Geologia[modifica | modifica wikitesto]

Formazioni sedimentarie lungo le sponde del Lago Mono

A nord del Lago Mono, sulle colline Bodie, si trovano lave andesitiche datate tra gli 8 e i 28 milioni di anni. Queste rocce risalgono all'ultima fase di vulcanismo di subduzione nella zona.[4] Tra i 4.5 e i 2.6 milioni di anni fa, furono eruttate grandi quantità di basalto, formando la Cowtrack Mountain, situata a sud-est del lago, coprendo una superficie di 780 km2, con un'altezza massima di 180 m.[4]

L'area appena citata fa parte di un parco denominato Mono Lake Tufa State Natural Reserve.

Si pensa che il lago si sia formato 760.000 anni fa, durante l'eruzione della Long Valley. I sedimenti fanno presupporre che il Mono Lake sia il resto di un lago più grande e più antico che in passato copriva una vasta zona tra Nevada e Utah; questo lago, durante l'ultima era glaciale, avrebbe potuto misurare fino a 270 m di profondità.[4]

L'attività vulcanica continua ancora nei pressi del lago Mono: l'eruzione più recente risale a 350 anni fa ed è avvenuta a Paoha Island, nel lago stesso.

Citazioni[modifica | modifica wikitesto]

  • Il lago è il coprotagonista di una foto scattata da Storm Thorgerson ed inclusa nell'album Wish You Were Here (1975) dei Pink Floyd
  • A questo lago sono dedicati alcuni capitoli del libro "In cerca di guai" di Mark Twain. Si tratta di un racconto autobiografico dove l'autore narra, con il suo inconfondibile stile, i diversi anni passati nell'ovest americano alla ricerca di fortuna. Twain, durante numerosi tentativi di scoprire mirabolanti filoni di oro e argento, si concede con i compagni d'avventura un periodo di riposo sulle sponde di questo lago alcalino

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Birds at Mono Lake, su monolake.org. URL consultato il 2 dicembre 2010 (archiviato dall'url originale l'11 febbraio 2007).
  2. ^ Scoperto batterio che si nutre di arsenico, in Corriere.it, 2 dicembre 2010. URL consultato il 3 dicembre 2010.
  3. ^ Il segreto dei batteri che sopravvivono all'arsenico - Le Scienze, su Le Scienze. URL consultato il 2 novembre 2015.
  4. ^ a b c Timothy Tierner, Geology of the Mono Basin (revised ed.), Lee Vining, Kutsavi Press, Mono Lake Committee, 2000, p. 44-46, ISBN 0-939716-08-9.

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Controllo di autoritàVIAF (EN236098422 · LCCN (ENsh85086884 · GND (DE4408248-4 · J9U (ENHE987007543399005171 · WorldCat Identities (ENviaf-236098422
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