La sentinella (racconto)

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La sentinella
Titolo originaleThe Sentinel
AutoreArthur C. Clarke
1ª ed. originale1948
Genereracconto
Sottogenerefantascienza
Lingua originale inglese

La sentinella (The Sentinel) è un racconto fantascientifico di Arthur C. Clarke del 1948.

Tra i primi racconti di Clarke, è probabilmente il più famoso soprattutto per essere stato l'embrione del romanzo 2001: Odissea nello spazio e del film omonimo (sviluppati contemporaneamente e usciti nel 1968); è considerato uno dei testi che più hanno ispirato il regista Stanley Kubrick nelle sue opere.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1996 l'umanità ha stabilito una presenza permanente sulla Luna e ne sta esplorando tutta la superficie. Durante una di queste missioni, all'interno del Mare Crisium, alcuni esploratori rinvengono una piramide di cristallo di natura chiaramente artificiale, protetta da uno scudo impenetrabile di energia.

Dopo circa venti anni di inutili tentativi di accesso al misterioso manufatto, lo schermo viene finalmente infranto solo grazie a una esplosione nucleare: la piramide si rivela come il frutto di una tecnologia avanzatissima, probabilmente si tratta un radiofaro lasciato sulla Luna da esploratori alieni milioni di anni prima, per segnalare loro se e quando dal pianeta sottostante, dove la vita era ancora agli albori, sarebbe emersa una specie abbastanza evoluta da padroneggiare le due maggiori sfide che si presentano a una razza intelligente, il volo spaziale e l'energia atomica.

Spezzato lo scudo, il segnale che la piramide inviava nel cosmo si è spento e ora all'umanità non resta che scrutare il cielo in attesa dell'arrivo dei suoi costruttori, se ancora esistono, tormentandosi nel dubbio se quella razza aliena, antica di milioni di anni e molto più vecchia dell'umanità, si presenterà ai terrestri ancora "infante" e verrà in pace oppure avrà ben altre intenzioni ("i vecchi sono spesso insensatamente gelosi dei giovani").

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

(parziale)

  • The Sentinel, 1951
  • Arthur C. Clarke, La sentinella, in Odissea nello spazio (antologia), Gamma, traduzione di Gian Luigi Gonano, anno terzo, nº 14, Milano, Edizioni dello Scorpione, gennaio 1967, pp. 12 - 23.
  • La sentinella, 11/1990 Interno Giallo (antologia di racconti di Arthur C. Clarke)

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]