La scelta di Ercole (Händel)

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La scelta di Ercole
Titolo originaleThe Choice of Hercules
Lingua originaleinglese
Genereoratorio
MusicaGeorg Friedrich Händel
LibrettoThomas Morell
Fonti letterariepoema di Robert Lowth
Attiun atto, tre scene, 24 movimenti
Epoca di composizione1750
Prima rappr.1 marzo 1751
TeatroCovent Garden Theatre, Londra
Personaggi
  • Ercole, contralto
  • Piacere, soprano
  • Virtù, contralto
  • Un Servente del Piacere, tenore
  • Il coro

La scelta di Ercole (HWV 69) è un oratorio in un atto (tre scene) di Georg Friedrich Händel. Händel scrisse la partitura tra il 28 giugno ed il 5 luglio 1750. La prima esecuzione fu data 1º marzo 1751 al Covent Garden Theatre, Londra con Cecilia Young come Virtù, Isabella Young come Ercole e Thomas Lowe come Servente del piacere. Il libretto è tratto dal poema del 1743 di Robert Lowth rivisto, probabilmente, da Thomas Morell.[1]

La storia è incentrata sulla Scelta di Ercole, nella quale il giovane Ercole deve decidere tra il percorso del piacere e quello della virtù. Queste sono rappresentate da due donne che presentano ad Ercole i loro vari argomenti e la sua confusione viene espressa nel trio Where shall I go? Il mito classico de "la scelta di Ercole," così come raccontato dal sofista ateniese del V secolo Prodicus (Senofonte Memorabilia 2.1.21-34), anticipa che quello che Ercole seguirà sarà il percorso della Virtù. E infatti, il Coro canta (Coro, 24) che "Virtue will place thee in that blest abode, Crown'd with immortal youth, Among the gods a god!"[2]

Il personaggio del Servente del piacere viene introdotto in questa versione della scelta di Ercole e complica la scelta (aria, 16).

Una esecuzione tipica richiede quasi 50 minuti.

Il lavoro comprende l'Aria Yet can I hear that dulcet lay.[3]

Ruoli[modifica | modifica wikitesto]

Ruolo Voce Cast della prima
Ercole contralto Isabella Young
Piacere soprano
Virtù contralto Cecilia Young
Un servente del Piacere tenore Thomas Lowe
Coro

Movimenti[modifica | modifica wikitesto]

Il lavoro ha i seguenti 24 movimenti:

Movement Type Character Text
1 Sinfonia
2 Accompagnato Piacere See Ercole! how smiles yon myrtle plain
3 Aria Piacere Come, blooming boy
4 Aria Piacere There the brisk sparkling nectar drain
5 Solo e Coro Piacere While for thy arms that beauty glows
6 Recitativo Virtù Away, mistaken wretch, away!
7 Aria Virtù This manly youth's exalted mind
8 Recitativo Virtù Rise, youth! exalt thyself and me
9 Aria Virtù Go, assert thy heav'nly race
10 Recitativo Virtù In peace, in war
11 Solo e Coro Virtù So shalt thou gain immortal praise
12 Recitativo Piacere Hearst thou, what dangers then thou must engage?
13 Solo e Coro Piacere Turn thee, youth, to joy and love
14 Recitativo Piacere e Ercole Short is my way, fair, easy, smooth and plain
15 Aria Ercole Yet, can I hear that dulcet lay
16 Aria Servente del Piacere Enjoy the sweet Elysian grove
17 Recitativo Ercole Oh! whither, reason, dost thou fly?
18 Trio Ercole, Piacere e Virtù Where shall I go?
19 Recitativo Virtù Mount, mount the steep ascent
20 Aria Virtù Mount, mount the steep ascent
21 Coro Arise! mount the steep ascent
22 Recitativo Ercole The sounds breathe fire
23 Aria Ercole Lead, goddess, lead the way!
24 Coro Virtù will place thee in that blest abode

Registrazioni[modifica | modifica wikitesto]

L'etichetta Hyperion Records nel 2003 ricevette L'International Handel Recording Prize per la registrazione de La scelta di Ercole. Il cast comprendeva:

Produzioni[modifica | modifica wikitesto]

Il lavoro fu prodotto dalla Boston Cecilia alla Jordan Hall, New England Conservatory, Boston il 5 novembre 2005. La Bampton Classical Opera ha dato due esecuzioni del lavoro nel 2011-2012.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ The Choice of Hercules, Recensione, su haendel.it, 17 ottobre 2004. URL consultato il 1º maggio 2016.
  2. ^ La virtù li metterà in quella dimora benedetta, incoronato dalla gioventù immortale, un dio fra gli dèi!
  3. ^ Filmato audio Yet can I hear that dulcet lay, su YouTube.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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