La badessa di Castro

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La badessa di Castro
Titolo originale L'Abbesse de Castro
Autore Stendhal
1ª ed. originale 1839
1ª ed. italiana 1858
Genere romanzo breve
Sottogenere storico
Lingua originale francese
Ambientazione Albano, Castro, campagne romane, 1559-1569
Personaggi
  • Elena di Campireali
  • Vittoria Carafa, madre di Elena
  • Giulio Branciforti
  • Francesco Cittadini
Serie Cronache italiane
Preceduto da La duchessa di Paliano
Seguito da Troppo favore uccide
« Dopo aver narrato tante storie tragiche, finirò con quella che più di tutte mi fa pena a raccontare. Parlerò di quella famosa badessa del Convento della Visitazione a Castro, Elena di Campireali, del cui processo e della cui morte tanto si parlò nell'alta società romana ed italiana. »
(Stendhal)

La badessa di Castro (L'Abbesse de Castro) è un romanzo breve dello scrittore francese Stendhal, pseudonimo di Henri Beyle, pubblicato per la prima volta nel 1839.

Genesi dell'opera[modifica | modifica wikitesto]

La badessa di Castro fu pubblicato a puntate nella rivista Revue des Deux Mondes - nei numeri del 1º febbraio 1839 e del 1º marzo 1839 - a firma di "F. de Lagenevais ". Lo stesso anno Standhal lo inserì nella raccolta di racconti intitolata L'abbesse de Castro, assieme a due altri racconti apparsi anonimi sulla Revue des Deux Mondes: «Vittoria Accoramboni, duchesse de Braciano» e «Les Cenci: 1599»[1]. Il racconto entrò a far parte delle Cronache italiane, la raccolta di racconti pubblicata postuma in volume nel 1855 a cura di Romain Colomb, cugino ed esecutore testamentario di Stendhal[2]. Infine, fa parte dell'edizione definitiva delle Cronache italiane, curata da Henri Martineau per la Bibliothèque de la Pléiade[3].

Trama[modifica | modifica wikitesto]

La voce narrante utilizza l'artificio di tradurre un manoscritto italiano della seconda metà del XVI secolo nel quale vi era descritto l'amore travagliato tra Elena di Campireali, una fanciulla di illustri origini di Albano, e Giulio Branciforte, figlio di un brigante protetto dai Colonna. Al principio, Giulio, ventiduenne, corteggia la diciassettenne Elena, appena ritornata dal convento di Castro nel quale ha studiato. Il padre e il fratello di lei cercano di uccidere lo spasimante in un'imboscata; ma la fanciulla, che ammira l'ardore di Giulio, lo salva e fugge con lui. In seguito, Giulio uccide in un duello Fabio, il fratello di Elena, ed è costretto ad allontanarsi da Albano.

Elena viene chiusa nel Convento della Visitazione di Castro, che è sotto la giurisdizione della sua famiglia. Giulio riesce a mettersi in contatto epistolare con Elena proponendole di fuggire assieme. Lei accetta ma il progetto non avrà successo. Giulio, che è rimasto ferito durante il tentativo di rapimento-fuga, viene portato lontano dai Colonna. La madre di Elena fa credere alla figlia che Giulio è morto; ugualmente, la stessa fa credere a Giulio che Elena si è ormai sposata con un altro. Giulio, sul quale peraltro pende una condanna a morte, si rifugia in Messico, assume un altro nome e combatte per dieci anni nelle file dell'esercito spagnolo compiendo imprese audaci. Elena, che lo crede morto, cerca di vendicarsi degli altri e, con l'aiuto della madre che riesce a corrompere il vecchio cardinale Santi Quattro, riesce a diventare badessa del convento di Castro.

Elena allaccia una relazione con monsignor Francesco Cittadini, nobile milanese e vescovo di Castro, "il più bell'uomo della corte pontificia". Elena, rimasta incinta, è costretta a rivolgersi ad una levatrice e a confidare il segreto della sua gravidanza a due sue consorelle. Scoperti, i due amanti vengono denunciati e processati dal tribunale dell'Inquisizione, diretto dal cardinale Farnese. Il vescovo Cittadini è condannato alla prigione perpetua in Castel Sant'Angelo, la badessa al carcere a vita nel convento di Santa Marta. La signora di Campireali incomincia a far scavare un passaggio sotterraneo per far evadere la figlia. Quando la salvezza sembra ormai vicina, Elena apprende dalla madre che Giulio è tornato dal Messico e la cerca. Sopraffatta dai sensi di colpa, Elena decide di morire: scrive una lunga e sincera lettera all'amato per poi uccidersi con un colpo di daga al cuore.

Edizioni italiane[modifica | modifica wikitesto]

  • Elena di Campireali, Abbadessa di Castro: strenna per l'anno 1858; opera tradotta e rielaborata da Felice Venosta, da un originale di Stendhal; Milano: presso G. Canadelli e C., 1858
  • L'abbadessa di Castro; La duchessa di Paliano: racconti, Coll. Biblioteca universale n. 215, Milano: Edoardo Sonzogno Editore, 1892
  • La badessa di Castro, Torino, Casa Editrice A.B.C., 1933.
  • La Badessa di Castro, trad. Pietro Paolo Trompeo, Collana Narratori Stranieri Tradotti n.16, Torino, Einaudi, 1942, pp. 95. Collana Centopagine n.14, Einaudi, 1972.
  • in Cronache italiane e altri racconti d'Italia, trad. Cesare Giardini, Biblioteca Universale Rizzoli n.1414-1418, Rizzoli, 1959.
  • in Cronache italiane, trad. Clemente Fusero, Collezione I corvi n.22, sezione verde n.2, Milano, Dall'Oglio, 1961-1970.
  • La badessa di Castro, trad. Leonella Prato Caruso, Milano, Rusconi, 1990.
  • L'Abbesse de Castro. La badessa di Castro, trad. e cura di Franca Zanelli Quarantini, Collana ETascabili.Serie bilingue, Torino, Einaudi, 1993, pp. 247, ISBN 88-06-12968-6.
  • in Cronache italiane, introduzione di Dominique Fernandez, trad. Maurizio Grasso, Roma, Newton Compton, 1993.
  • in Cronache italiane. Passioni e delitti nella Roma dei Papi, presentazione e trad. di Gabriella Pesca Collina, Bussolengo (Varese), Demetra, 1997.
  • La Badessa di Castro, trad. Juan A. Teiera, Collana Highlander, Marina di Massa, Edizioni clandestine, 2003, pp. 112, ISBN 88-87899-41-X.
  • La badessa di Castro, trad. Tatiana Menel; illustrazioni di Sabina Zocchi; con un saggio introduttivo di Aldo Onorati, Albano Laziale, Anemone purpurea, 2005, ISBN 88-89788-02-X.
  • La badessa di Castro, premessa, introduzione, adattamento, note e pagine operative a cura di Emanuelita Vecchio, Pozzuoli, Fratelli Ferrari, 2007, ISBN 978-88-7276-711-5.
  • in Romanzi e racconti III, introduzione e note a cura di Mariella Di Maio, trad. Maurizio Cucchi, Collana I Meridiani, Milano, Arnoldo Mondadori Editore, 2008, ISBN 978-88-04-56244-3.
  • La badessa di Castro, trad. Airina Santonocito, Collana Gemme, Milano, Leone, 2014, pp. 120, ISBN 978-88-6393-166-2.

Critica[modifica | modifica wikitesto]

Ritenuto dalla critica "la prova generale de La Certosa di Parma", rimane un capolavoro del romanzo breve.

La storia ha quasi sicuramente un fondamento storico. Pare, infatti, che[senza fonte] Stendhal (amante della cultura e della storia italiana, nonché biografo di Gioacchino Rossini e prodigo conoscitore dei castelli romani), durante un suo soggiorno in Italia nel 1833,[4] si fosse ritrovato in possesso di alcune carte contenenti informazioni su pene capitali e relazioni di omicidi, entrambe di epoca rinascimentale. Di questi curiosi documenti si era fatto trascrivere quattro cronache in particolare: "Vittoria Accoramboni", "I cenci", "La duchessa di Palliano" e "La badessa di Castro", pubblicate in rivista nel 1839 e poi, in un unico volume.

Nel racconto ci sono continui riferimenti al lago Albano, alla foresta di Fajola, sfondo selvaggio della vicenda, che l'autore deve avere sicuramente visto coi suoi occhi (pare si svolga precisamente nella campagna prenestina della Roma del Cinquecento) e non dimentichiamo che Stendhal sostenne che la più bella foresta italiana fosse quella corrispondente all'odierna Ariccia.[senza fonte]

Adattamenti[modifica | modifica wikitesto]

Dal racconto di Stendhal sono stati tratti:

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ L'abbesse de Castro, Paris: Dumont, 1839
  2. ^ Chroniques italiennes, Paris: Michel Lévy frères, 1855
  3. ^ Romans et nouvelles; texte établi et annoté par Henri Martineau, Coll. Bibliothèque de la Pléiade n. 4, Paris: Gallimard, 1947
  4. ^ Stendhal Mina di Wangel e altre novelle - Cronache italiane a cura di Marisa Zini, Edizioni UTET, Torino 1963, pag. 5. Il libro contiene anche il racconto La badessa di Castro

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Carlo Cordié, «Badessa di Castro (La)». In Dizionario Bompiani delle Opere e dei Personaggi di tutti i tempi e di tutte le letterature, Milano: Bompiani, 2005, vol. I, pp. 788-789, ISSN 1825-78870.

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