L'ultimo re di Scozia

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L'ultimo re di Scozia
L'ultimo re di Scozia.png
Amin (Forest Whitaker) in una scena del film
Titolo originale The Last King of Scotland
Paese di produzione Regno Unito, USA
Anno 2006
Durata 121 min
Colore colore
Audio sonoro
Genere drammatico, storico, thriller
Regia Kevin Macdonald
Soggetto Giles Foden
Sceneggiatura Jeremy Brock e Peter Morgan
Fotografia Anthony Dod Mantle
Montaggio Justine Wright
Musiche Alex Heffes
Scenografia Michael Carlin, Joshua Barraud e Tina Jones
Interpreti e personaggi
Doppiatori italiani

L'ultimo re di Scozia (The Last King of Scotland) è un film del 2006 diretto da Kevin Macdonald.

Il film, tratto dall'omonimo romanzo di Giles Foden del 1998, narra attraverso le vicende di un personaggio di fantasia le drammatiche vicissitudini dell'Uganda sotto il regime del sanguinario Idi Amin Dada, tra il 1971 e il 1976. Forest Whitaker, che veste i panni del dittatore ugandese, ha vinto grazie a quest'interpretazione l'Oscar nel 2007, oltre al Golden Globe ed al prestigioso premio BAFTA.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Scozia, luglio 1970. Il giovane studente Nicholas Garrigan si è appena laureato in medicina e torna alla sua cittadina, anche se non sembra contento, dopo la festa su un lago di Edimburgo con i compagni universitari: non volendo seguire le noiose orme del padre, unico medico del borgo in cui vivono, egli decide di andare a fare il volontario in Uganda al seguito del dottore britannico David Merrit e del primario ospedaliero ugandese, Junju. Arrivato lì via mare e poi con un pullman nella splendida savana africana, nel gennaio di un anno dopo, in poco tempo si invaghisce dell'attraente moglie di Merrit, Sarah, che nonostante si lasci andare ad un bacio, non cede alla sua intraprendenza.

Nel frattempo la situazione politica in Uganda è cambiata: l'autoritario presidente della nazione, Milton Obote, è stato deposto dal generale Idi Amin Dada, usurpatore della carica, e Nicholas convince Sarah ad assistere a un suo discorso pubblico, da cui rimane positivamente colpito (a differenza della donna che sembra non apprezzare il nerboruto militare, non più del deposto presidente Obote). Poco dopo il comizio Amin Dada resta leggermente ferito per un incidente stradale nel quale la sua auto investe una vacca watussa. Nicholas, unico dottore nella zona, è chiamato a medicare la mano del dittatore. Intervenuto immediatamente, è disturbato dagli strazianti versi della mucca agonizzante, e così, sfila la pistola dalla fondina del generale e con due colpi uccide l'animale moribondo, per non farlo soffrire.

Amin, che ammira la Scozia per aver combattuto a fianco di soldati scozzesi e poiché essa è dominio inglese come lo era l'Uganda, è sorpreso dalla risolutezza del giovane e felice di scoprirne la nazionalità. Garrigan, a sua volta, è colpito dal carisma di Amin, di cui condivide le stesse idee di riscossa e di egualitarismo per l'Uganda. Il loro rapporto viene ufficialmente cementato quando Idi prende la T-shirt con i colori della bandiera scozzese dando in cambio al nuovo amico la sua camicia da generale. Alcuni giorni dopo il neo-presidente Amin chiede a Garrigan di diventare suo medico personale e di farsi carico della modernizzazione del sistema sanitario ugandese. Garrigan inizialmente è titubante perché non vuole abbandonare Sarah e la missione, ma poi accetta e si trasferisce a Kampala, nella residenza di Amin.

In breve Garrigan diventa il confidente personale del presidente, che lo interpella non solo per questioni mediche ma anche per importanti affari di stato. Ma l'indole paranoica del generale Amin non tarda a mostrarsi, quando il presidente arriverà a far chiamare Garrigan con urgenza per un forte dolore all'addome, temendo di essere stato avvelenato per ordine del deposto Obote quando invece stava soffrendo solo di un semplice disturbo digestivo. Amin, con il giovane medico scozzese vicino ad aiutarlo, arriva a definirsi anche come "l'Ultimo Re di Scozia". Intanto Garrigan viene avvicinato da Nigel Stone, ambasciatore brittanico in Uganda, che tenta in maniera piuttosto secca di far ragionare il ragazzo riguardo al supporto che sta dando ad un personaggio secondo lui pericoloso come Idi Amin Dada, ma riceve dal giovane medico, che aveva stima verso il presidente ugandese, una risposta caustica. Anche se viene a conoscenza delle violenze perpetrate da Amin, Nicholas accetta la spiegazione del capo, secondo cui solo alla morte degli ultimi sostenitori di Obote seguirà un lungo periodo di pace. Senza accorgersene, a poco a poco Garrigan diventa semplicemente un menestrello di regime, un apologeta disposto ad accettare la corruzione e le repressioni del governo in cambio dei lussi che gli vengono concessi (una Mercedes Pagoda, un bell'appartamento, il libero accesso alla villa con piscina del presidente e tante donne disponibili).

Mentre presta servizio come medico della famiglia del presidente, Garrigan scopre che il leader poligamo ha ostracizzato la più giovane delle sue tre mogli, l'affascinante Kay, perché ha dato alla luce un figlio epilettico, Mackenzie. Nel corso delle sedute fatte per curare il bambino, Garrigan si lascia conquistare dalla bellezza e dallo spirito battagliero di Kay, con cui intraprende una pericolosa e segreta relazione amorosa.

Col precipitare degli eventi Amin diventa sempre più paranoico e crudele, condannando i presunti cospiratori a morire nei campi di concentramento, compreso Merrit con la moglie Sarah. Quando decide di espellere le minoranze asiatiche e Stone mostra a Nicholas le prove fotografiche che il regime sta perpetrando un genocidio contro il popolo ugandese, Garrigan decide di tagliare i ponti col tiranno e di tornare in Scozia. Ma Amin, sapute le intenzioni di Nicholas, gli fa sequestrare il passaporto britannico, però abbracciandolo lo stesso, poiché lo considera come un figlio e ha bisogno di lui.

Garrigan allora chiede aiuto a Stone, col quale in precedenza era stato aggressivo e maleducato, ma questi gli risponde che le autorità del Regno Unito aiuteranno un complice delle violenze del regime di lasciare l'Uganda solo a condizione che uccida il dittatore. La situazione intanto si complica ulteriormente quando Kay lo informa che aspetta un bambino da lui. Se Amin venisse a conoscenza della gravidanza, entrambi sarebbero condannati a morte, così l'unica soluzione percorribile è l'aborto. Non potendo ricorrere alle cure dell'ospedale, Nicholas deve provvedere con mezzi di fortuna e inoltre per cause di forza maggiore viene trattenuto a lungo lontano da Kay che fa l'errore di andare in un villaggio per tentare di abortire da sola, venendo così scovata e uccisa dagli uomini di Amin, insieme al nascituro.

Garrigan non fa in tempo a salvarla, ritrovandone il cadavere, oscenamente mutilato, con i quattro arti recisi, le braccia risaldate al posto delle gambe e le gambe al posto delle braccia. Il ragazzo, sconvolto da quest'ultima dimostrazione di violenza, decide allora di assassinare il sanguinario dittatore, anche per espiare la propria complicità. Nicholas consegna ad Amin delle pillole avvelenate a posto dell'analgesico per l'emicrania, ma nel corso delle trattative per il dirottamento di un aereo dell'Air France effettuato da miliziani palestinesi e atterrato ad Entebbe per salvare alcuni ostaggi asiatici, il suo piano viene a galla quando un soldato dell'aeroporto ingoia le pillole al posto di Dada. Un infuriato Amin, già a conoscenza della relazione che aveva con Kay, toglie la fiducia a Garrigan e decide di condannarlo a morte secondo un'antica usanza ugandese del suo villaggio, riservata a chi rubava la moglie di un altro: il medico viene così appeso per la pelle, a dei ganci di ferro appuntiti che gli perforano le aureole del petto, come un quarto di bue da macello, e sollevato completamente da terra.

Ma il dottor Junju approfitta di una pausa degli aguzzini per soccorrere Garrigan in modo che questi possa salvarsi sull'aereo verso casa sua e rivelare al mondo la verità sulla brutale azione politica di Amin, che fingeva di essere leale agli occhi di tutti e di liberare gli ostaggi asiatici sull'aereo che li riconduceva a casa (in realtà è solo un piccolo gruppo di asiatici). Sfruttando il caos aeroportuale, Garrigan riesce ad entrare a bordo dell'aereo che porterà in salvo gli ostaggi liberati, mentre il dottor Junju viene ucciso con un colpo di pistola dagli scagnozzi di Amin. Garrigan è salvo in tempo e, distrutto per le torture subite, chiude gli occhi, una volta decollato l'aereo, e pare voler dimenticare tutto l'orrore che si lascia dietro, mentre decide di fare in Scozia l'attività di medico, come suo padre.

Il film si chiude con del materiale d'archivio raffigurante il reale Idi Amin Dada e il seguente testo:

« Quarantotto ore più tardi, le forze israeliane fecero irruzione a Entebbe e liberarono tutti gli ostaggi tranne uno. L'opinione pubblica internazionale si rivoltò contro Amin per sempre. Quando finalmente venne rovesciato nel 1979, la folla in festa si riversò sulle strade. Il suo regime ha ucciso più di 300 mila ugandesi ed espulso decine di migliaia di asiatici che avevano costruito per anni la loro casa in Uganda. Amin morì in esilio in Arabia Saudita il 16 agosto 2003. Nessuno sa se fosse questa la data dei suoi sogni. »

Aderenza al romanzo e alla realtà storica[modifica | modifica wikitesto]

Il romanzo dal quale il film è tratto, presenta molte differenze, anche non secondarie:

  • nel romanzo, il padre di Nicholas è un pastore presbiteriano e non un medico;
  • il rapporto tra Nicholas e Amin non è così intimo come nel film: nel romanzo, Nicholas diventa medico personale del presidente con l'aiuto dei servizi segreti britannici, non per volontà di Amin;
  • il personaggio cinematografico di Sarah Merrit è una sintesi di tre diversi personaggi del romanzo (Joyce Merritt, Sara Zach e Marina Perkins): d'altra parte, molti personaggi secondari del romanzo (vale a dire Frederik Swanepoel, William Waziri, il maggiore Weir e Angol-Steve) non appaiono nel film;
  • nel film, il collega d'ospedale è l'ugandese Thomas Junju, mentre nel romanzo è lo scozzese Colin Paterson;
  • Kay è un personaggio molto meno importante nel romanzo, dove ha una relazione non con Nicholas, ma con un medico africano, Peter Mbalu-Mukasa, come nella realtà. Nicholas si rifiuterà di praticare l'aborto su Kay e lei e il suo amante verranno uccisi, mentre in realtà lei morì durante il tentato aborto da parte di Mbalu-Mukasa, che poi si suicidò;
  • Garrigan non tenta di uccidere Amin, anzi gli confessa che gli è stato chiesto di farlo, e dunque non viene né torturato né condannato a morte da Amin;
  • nel romanzo, Garrigan torna in Gran Bretagna solo dopo la guerra con la Tanzania, e in patria viene accusato di essere stato il braccio destro di Amin.

Rispetto alla realtà storica, la figura di Amin è ritratta in maniera sostanzialmente fedele, mentre i vari episodi sono tutti più o meno romanzati, dal momento che Nicholas Garrigan, il protagonista del romanzo, è personaggio di pura fantasia, anche se ispirato alla persona di Bob Astles, inglese di nascita, protagonista della vita politica ugandese tra gli anni '60 e '70, accusato e imprigionato alla caduta di Amin per essere stato un membro del suo apparato di regime.

L'Operazione Entebbe, come venne chiamata la vicenda della liberazione degli ostaggi dell'aereo Air France dirottato ad Entebbe nel luglio del 1976, è rievocata sommariamente, per non compromettere la fluidità della narrazione, che in questo caso ha il sopravvento sulla fedeltà della ricostruzione storica.

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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