Koreanosaurus boseongensis

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Koreanosaurus
Stato di conservazione: Fossile
Immagine di Koreanosaurus boseongensis mancante
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Cerapoda
Infraordine Ornithopoda
Famiglia  ? Hypsilophodontidae
Genere Koreanosaurus
Specie K. boseongensis

Il koreanosauro (Koreanosaurus boseongensis) è un dinosauro erbivoro appartenente agli ornitopodi. Visse nel Cretaceo superiore (Santoniano/Campaniano. circa 85 milioni di anni fa) e i suoi resti sono stati ritrovati in Corea del Sud.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Lungo circa un paio di metri, questo dinosauro è conosciuto per uno scheletro postcranico incompleto e per altri resti frammentari. Alcune caratteristiche lo distinguevano da altri ornitopodi simili: le vertebre del collo erano molto allungate, e le zampe anteriori erano insolitamente lunghe e massicce (in particolare lo scapolarcoracoide e l'omero); infine, le zampe posteriori erano meno lunghe rispetto a quelle di Hypsilophodon e Orodromeus. L'aspetto di Koreanosaurus, in generale, era molto diverso da quello degli altri ornitopodi: il collo allungato, le zampe anteriori forti e quelle posteriori relativamente corte lo facevano assomigliare più a un sauropodomorfo primitivo che a un veloce ornitopode.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Questo dinosauro appartiene agli ornitopodi, un gruppo di dinosauri erbivori che svilupparono via via numerose specializzazioni (in particolare nel cranio) e aumentarono la taglia e le forme nel corso del Cretaceo. Koreanosaurus, tuttavia, appartiene a un gruppo di ornitopodi particolarmente antiquati che sopravvissero fino alla fine del Cretaceo e svilupparono differenti specializzazioni. Tra i suoi parenti più stretti, da ricordare i nordamericani Orodromeus, Zephyrosaurus e Oryctodromeus.

Stile di vita[modifica | modifica wikitesto]

Alcune caratteristiche di questo animale (ad esempio le grandi zampe anteriori), unitamente a dati filogenetici, tafonomici e sedimentologici, hanno portato i paleontologi a pensare che Koreanosaurus fosse un animale scavatore, che probabilmente costruiva tane nel terreno, come il suo "cugino" Oryctodromeus.

Altro dinosauro[modifica | modifica wikitesto]

In precedenza il nome Koreanosaurus era stato attribuito a un dinosauro dromeosauride da Kim nel 1979, ma non è mai stato descritto scientificamente. Questo nome si riferisce infatti ad un singolo reperto fossile trovato (un femore) in rocce risalenti al tardo Cretaceo nell'attuale Corea.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Min Huh, Dae-Gil Lee, Jung-Kyun Kim, Jong-Deock Lim, Pascal Godefroit. "A new basal ornithopod dinosaur from the Upper Cretaceous of South Korea". Neues Jahrbuch für Geologie und Palaeontologie, Abhandlungen 258 (1): Published online before print 18 Oct 2010. doi:10.1127/0077-7749/2010/0102. http://www.ingentaconnect.com/content/schweiz/njbgeol/pre-prints/0102.
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