Assassinio di Kitty Genovese

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Assassinio di Kitty Genovese
attentato
KittyGenovese drawing.jpg
Ritratto di Kitty Genovese
Tipoaccoltellamento
Data13 marzo 1964
3:15 (UTC-5)
StatoStati Uniti Stati Uniti
Stato federatoNew York
ConteaNew York
ComuneNew York
Divisione 4Queens
Divisione 5Kew Gardens
Coordinate40°42′33.84″N 73°49′48.72″W / 40.7094°N 73.8302°W40.7094; -73.8302
Armacoltello
Motivazionedelitto a sfondo sessuale
Conseguenze
MortiKitty Genovese

L' assassinio di Kitty Genovese è avvenuto a New York nel quartiere di Kew Gardens, distretto del Queens, negli Stati Uniti d'America il 13 marzo 1964.

Le circostanze dell'assassinio e la mancata reazione da parte dei vicini furono riportate da un articolo del New York Times il 27 marzo 1964, seppur con alcune inaccuratezze sulla dinamica degli eventi, dimostrate in seguito[1], e divennero il simbolo di un fenomeno psicologico noto come "effetto spettatore", "complesso del cattivo samaritano" o anche "sindrome Genovese". Il caso di Kitty Genovese è considerato una delle principali ragioni che hanno portato alla creazione del 911, il numero unico per le emergenze attivo negli Stati Uniti d'America dal 1968.[2]

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La vittima[modifica | modifica wikitesto]

Catherine Susan Genovese, nota come Kitty, nacque a New York il 7 luglio 1935[3] da una famiglia italoamericana appartenente alla middle class; era la maggiore di cinque fratelli e trascorse l'infanzia nel quartiere di Brooklyn. Dopo che sua madre fu testimone di un omicidio in città, nel 1954 la famiglia scelse di traferirsi nel Connecticut. La diciannovenne Kitty decise di restare in città. Gestiva il locale Ev's 11th Hour Sports Bar sulla Jamaica Avenue, in Hollis, Queens. All'epoca del suo omicidio viveva in un appartamento del Queens che condivideva con la sua compagna, Mary Ann Zielonko.[4][5]

L'aggressione[modifica | modifica wikitesto]

Il 13 marzo 1964, Kitty Genovese tornò a casa in auto molto tardi. Arrivò verso le 3.15 di notte e parcheggiò a circa 30 metri dall'uscio dello stabile, in modo da non disturbare Mary Ann che dormiva; fu avvicinata da un uomo di nome Winston Moseley, che le corse dietro e la raggiunse in breve tempo, accoltellandola alla schiena per due volte.[6] Quando la donna gridò, le urla furono udite da parecchi vicini ma, in una fredda notte e con le finestre chiuse, solo pochi di loro riconobbero in quei suoni richieste di aiuto. Quando uno dei vicini gridò contro l'aggressore «Lascia stare quella donna!», Moseley fuggì e Kitty arrancò lentamente verso il suo appartamento, ubicato alla fine del fabbricato. Era gravemente ferita e ora si trovava lontano dalla vista di quelli che erano intervenuti mettendo in fuga l'aggressore.[7][8]

Come risultò dalle registrazioni, le prime telefonate di aiuto fatte alla polizia erano confuse, ed essa non dette evidentemente priorità alla faccenda. Un testimone riferì che suo padre chiamò la polizia dopo il primo attacco e affermò che una donna «era stata picchiata selvaggiamente, ma si era levata in piedi e barcollava all'intorno».[9] Altri testimoni videro Moseley entrare nell'auto e andarsene, per tornare solo dieci minuti più tardi. Eglì cercò sistematicamente la sua vittima nell'area del parcheggio, alla stazione ferroviaria e in un piccolo complesso di appartamenti, finché non la trovò accasciata in un androne sul retro dell'edificio, appena cosciente. Fuori dalla vista della strada e di quelli che potevano aver sentito o visto qualcosa dell'attacco precedente, Moseley procedette ad un secondo assalto, pugnalandola per diverse volte.[10] Le ferite da coltello alle mani lasciavano intendere che la donna avesse tentato di difendersi. Mentre la donna era in fin di vita, l'uomo la violentò. Poi le rubò circa 49 dollari e la lasciò agonizzante nell'androne. La durata complessiva dell'aggressione fu di almeno mezz'ora.[7]

Pochi minuti dopo la fine dell'aggressione, un testimone, Karl Ross, chiamò la polizia. Le forze dell'ordine e il personale medico arrivarono entro pochi minuti dalla chiamata di Ross; la Genovese fu portata via in ambulanza e morì durante il tragitto in ospedale per emorragia. Quando emersero maggiori particolari sull'episodio venne determinato che molto probabilmente Kitty sarebbe sopravvissuta se avesse ricevuto soccorsi nei minuti precedenti. Successivamente le indagini disposte dalla polizia e dal pubblico ministero rivelarono che una dozzina di vicini (quasi certamente non i 38 citati dall'articolo del New York Times) avevano avuto modo di udire o osservare parti dell'attacco, sebbene nessuno avesse potuto essere testimone dell'omicidio o pienamente consapevole di quanto stava avvenendo.[11] Solo un testimone (Joseph Fink) si era reso conto che la donna era stata pugnalata già nel primo attacco, e soltanto Karl Ross ne era conscio nel secondo. Molti erano del tutto inconsapevoli di un'aggressione o un omicidio in corso. Al primo attacco alcuni dissero di aver pensato che si trattasse di un litigio amoroso o schiamazzi di ubriachi o un gruppo di amici usciti da un bar. Un altro testimone che aveva assistito alla scena riferì di non essere intervenuto per "non rimanere coinvolto" e un altro dichiarò freddamente di "essere stanco e voler tornare a letto".[8]

I funerali[modifica | modifica wikitesto]

Per volere della madre, Kitty Genovese fu seppellita nel cimitero monumentale della città di New Canaan (Connecticut). La famiglia chiese di mantenere riservata l'ubicazione della tomba all'interno del camposanto e di non indirizzare i visitatori alla tomba da parte del personale.

Il colpevole[modifica | modifica wikitesto]

Winston Moseley, afroamericano, operatore di macchine da stampa, fu catturato più tardi in occasione di un altro crimine. Confessò non solo l'omicidio di Kitty Genovese, ma anche altri tre delitti a sfondo sessuale. Perizie psichiatriche successive supposero che Moseley fosse un necrofilo.[12] Fu dichiarato colpevole di omicidio e condannato a morte.[13]

Moseley rilasciò una confessione in cui espose minuziosamente l'aggressione,[14] circostanziando le prove obiettive raccolte sulla scena del crimine. Il movente per l'attacco era semplicemente «per uccidere una donna». Fu stabilito che Moseley si alzò circa alle due di notte, lasciando sua moglie addormentata a casa, e andò in giro in macchina alla ricerca di una vittima. Vide Kitty Genovese e la seguì nel parcheggio. Moseley testimoniò anche al proprio processo, descrivendo in modo dettagliato l'aggressione, senza lasciare alcun dubbio che egli fosse l'assassino.

La condanna a morte fu successivamente convertita in carcere a vita.[15] La Corte d'Appello di New York ritenne che Moseley avrebbe dovuto avere la possibilità di argomentare di essere "incapace di intendere e di volere" nell'ascoltare la sentenza in cui la corte di giustizia ritenne che fosse in pieno possesso delle facoltà mentali.[16]

Nel 1968, durante lo spostamento nell'ospedale di Buffalo nello stato di New York, dove era stato portato d'urgenza per essersi infilato un barattolo di minestra nel retto in cerca di un pretesto per lasciare la prigione, Moseley sopraffece il guardiano e lo malmenò al punto da fargli sanguinare gli occhi. Quindi si impossessò di una mazza, cercò di sferrare un colpo alla persona più vicina a lui e prese cinque ostaggi, aggredendone sessualmente uno, prima di essere catturato. Successivamente ha partecipato anche alla rivolta della prigione di Attica (New York) del 9 settembre 1971.[17][18]

Rimase in galera fino al giorno della sua morte, il 5 aprile 2016; la libertà condizionale gli è sempre stata negata, per la quindicesima e ultima volta nel 2011. In una precedente udienza per la libertà condizionale non ha mostrato pentimento e si è difeso dicendo che «per una vittima all'esterno, è questione di una volta, di un'ora o di un minuto, ma per una persona in galera è per sempre».[19]

Impatto sulla pubblica opinione[modifica | modifica wikitesto]

La storia dell'assassinio di Kitty Genovese divenne all'istante una parabola dell'insensibilità, o almeno dell'atteggiamento di apatia nei confronti degli altri, mostrato dalla gente di New York, dall'America urbana, o in generale dall'umanità. In particolare molto di questo inquadramento dell'evento fu dovuto alla pubblicazione sul New York Times del 27 marzo 1964 (due settimane dopo l'omicidio) di un articolo investigativo[20] a firma di Martin Gansberg, intitolato "Trentasette che hanno visto l'omicidio non hanno chiamato la polizia" (il numero venne innalzato in seguito a 38)[1]. La visione pubblica della storia si cristallizzò attorno ad una citazione riportata dall'articolo, proveniente da un non identificato personaggio del vicinato, che vide parte dell'attacco ma che, deliberatamente, prima di sollecitare un altro vicino a chiamare la polizia, non volle «restare coinvolto».

Altri rapporti, citati da Harlan Ellison nel suo libro, Harlan Ellison Watching, affermarono che un uomo alzò il volume della radio per non sentire le urla di Genovese. Ellison dice che il verbale che ha letto ha attribuito la non volontà di «restare coinvolti» a quasi tutti i trentotto che presumibilmente assistettero all'omicidio.[21]

Mentre i vicini della Genovese erano diffamati dall'articolo, "38 spettatori che se ne sono stati con le mani in mano" è un concetto probabilmente fuorviante. L'articolo comincia con:

«Per più di mezz'ora trentotto rispettabili cittadini, rispettosi della legge, hanno osservato un killer inseguire e accoltellare una donna in tre assalti separati a Kew Gardens.»

L'incipit è evocativo, ma probabilmente inaccurato rispetto ai fatti, in quanto risulta che nessuno dei testimoni ha verosimilmente osservato gli attacchi nella loro interezza. A causa della configurazione del complesso edilizio e del fatto che gli attacchi si sono svolti in diversi luoghi, nessun testimone sembra aver osservato l'intera sequenza. La maggior parte ha soltanto ascoltato o assistito a spezzoni dell'episodio senza comprenderne la gravità, alcuni hanno visto solo piccole parti dell'aggressione iniziale, e nessun testimone ha affermato di aver visto direttamente lo stupro e l'attacco in un vestibolo esterno che si concluse con la morte di Genovese.[8]

Ciò nondimeno, l'attenzione dei media indusse la riforma del sistema di pronto intervento telefonico della polizia di New York, che era spesso inefficiente e indirizzava il chiamante al dipartimento sbagliato. Inoltre, alcune comunità organizzarono programmi di vigilanza di quartiere e iniziative analoghe per gli appartamenti, al fine di aiutare le persone in pericolo.

Secondo un articolo del New York Times pubblicato il 28 dicembre 1974, dieci anni dopo il delitto Genovese, la venticinquenne Sandra Zahler fu percossa a morte nel primo mattino del giorno di Natale, in un appartamento dell'edificio affacciato sul sito dell'uccisione di Kitty Genovese. I vicini dissero ancora di aver sentito grida e «feroci colluttazioni» ma non avevano fatto nulla.[22]

Gli studi di Latané e Darley[modifica | modifica wikitesto]

Il famoso servizio del giornale dette l'avvio anche a serie indagini di psicologia sociale sull'effetto bystander (effetto spettatore). Gli psicologi sociali Bibb Latané e John Darley iniziarono una serie di ricerche sui motivi per cui non sempre le persone intervengono di fronte alle emergenze. I risultati dei loro studi, pubblicati nel libro The unresponsive bystander: Why doesn't he help?, portarono all'elaborazione di concetti come l'ignoranza pluralistica e la diffusione di responsabilità.[23]

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

  • Una scena del film Halloween (1978) di John Carpenter, in cui Laurie Strode (interpretata da Jamie Lee Curtis) chiede aiuto mentre viene inseguita da Michael Myers, ma è ignorata dai vicini, potrebbe essere ispirata all'attacco a Genovese.[24]
  • Nel cortometraggio sperimentale del 1980 Groping del regista Alex Proyas si rivede l'omicidio dando una diversa spiegazione sul non intervento dei testimoni.
  • Il film The Boondock Saints - Giustizia finale del 1999 inizia con un predicatore che utilizza la storia dell'assassinio di Kitty Genovese in un sermone per illustrare l'idea che osservare passivamente un delitto è criminale come commettere il delitto stesso, o forse persino di più.
  • Nel film del 2015 The Witness viene riesaminato l'omicidio con interviste ai famigliari di Genovese e del suo assassino.

Fumetti[modifica | modifica wikitesto]

  • Nella pubblicazione a fumetti della serie Watchmen, una donna, che potrebbe essere stata Kitty Genovese per le analoghe circostanze in cui viene uccisa, ordina un vestito fatto con un tessuto inusuale, ma quando il vestito è pronto cambia idea. L'omicidio della donna ispirerà Walter Kovacs a diventare Rorschach e a combattere il crimine; inoltre quel tessuto verrà poi utilizzato dallo stesso Kovacs per creare la sua caratteristica maschera.

Letteratura[modifica | modifica wikitesto]

  • Harlan Ellison ha basato sulla morte di Genovese e sui rapporti dell'inattività volontaria dei suoi vicini The Whimper of Whipped Dogs, una storia che vinse il premio Edgar Allan Poe e fu inclusa nell'antologia Deathbird Stories pubblicata nel 1975
  • Il romanzo Victims di Dorothy Uhnak (1985) è ispirato al delitto Genovese.[25]
  • Il romanzo di Didier Decoin Est-ce ainsi que les femmes meurent? (2009) è basato sull'omicidio di Kitty. Nel 2012 ne è stato tratto il film 38 témoins diretto da Lucas Belvaux.[26]

Musica[modifica | modifica wikitesto]

  • Il celebre brano The Sound of Silence del 1965 del duo folk Simon & Garfunkel è stato da molti interpretato come un riferimento all'omicidio di Kitty Genovese[27]. Seppur la teoria non fu mai confermata dagli autori, il successo del brano potrebbe essere stato favorito anche dall'impatto mediatico che il caso ebbe sull'opinione pubblica[28].
  • Il cantante folk Phil Ochs allude al delitto Genovese nella canzone Outside a Small Circle of Friends inclusa nell'album Pleasures of the Harbor (1967). Racconta cinque diverse situazioni che dovrebbero richiamare l'attenzione del narratore e invitarlo ad agire, ma ognuno dei casi si conclude col verso "I'm sure it wouldn't interest anybody outside of a small circle of friends" (Sono sicuro che non interesserebbe a nessuno al di là di una piccola cerchia di amici).[29]
  • Mimi Fariña, una popolare cantante folk di quegli anni, ha scritto una canzone intitolata In The Quiet Morning, ispirata alla morte di Kitty, ma che fu successivamente dedicata a Janis Joplin. La canzone venne eseguita ed inclusa nel disco Come from the Shadows del 1972 da sua sorella Joan Baez.

Radio[modifica | modifica wikitesto]

  • Poco dopo l'omicidio di Meredith Hunter all'Altamont Free Concert del 1969, la KSAN, una popolare trasmissione radiofonica dell'area di San Francisco, ne discusse in un programma di quattro ore aperto alle telefonate del pubblico. Una donna chiamò e diede dettagli sul comportamento violento degli Hell's Angels assoldati come security al concerto, in cui nessun partecipante reagì per la paura. Raccontò inoltre che tentò di denunciare la violenza del gruppo di bikers ma venne zittita dai presenti per paura di ritorsioni. In risposta alla testimonianza, il conduttore Scoop Nisker menzionò l'effetto spettatore e la vicenda di Kitty Genovese[30].

Teatro[modifica | modifica wikitesto]

  • Nel 2005 una pièce teatrale, The Witnesses of Kitty Genovese di J.R. Teeter, sull'ultima notte della vita della ragazza, è stata distribuita e vista in produzioni off-Broadway.[31]

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

  • Nell'episodio undici della nona stagione della serie televisiva Perry Mason, "The Case of the Silent Six" (andato in onda originariamente il 21 novembre del 1965), viene raccontata la brutale aggressione ad una ragazza le cui urla vengono ignorate dai sei residenti del suo condominio, facendo riferimento alla vicenda.
  • Un film per la TV del 1975, Death Scream, è liberamente ispirato all'omicidio di Kitty Genovese.[32]
  • Un episodio del 1996 della serie televisiva Law & Order, intitolato Remand, è genericamente basato sul caso Genovese.
  • In un episodio della serie televisiva Nip/Tuck una paziente, con tono aspro, fissa un appuntamento sotto il nome di Kitty Genovese; questa paziente fissa altri appuntamenti con il nome di vittime famose di omicidi, sia reali sia inventate.
  • Nella serie televisiva prodotta da HBO, Girls, nell'episodio sette della quinta stagione andata in onda nel 2016, uno dei protagonisti, Adam, è impegnato in una commedia teatrale basata sulla narrazione della storia di Kitty Genovese.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b (EN) 1964, su The New York Times, 6 aprile 2016.
  2. ^ (EN) History of 911: America's Emergency Service, before and after Kitty Genovese, su PBS, 19 gennaio 2017.
  3. ^ (EN) Kitty Genovese, su A Picture History of Kew Gardens, NY. URL consultato il 12 marzo 2007 (archiviato dall'url originale il 23 febbraio 2007).
  4. ^ (EN) Remembering Kitty Genovese, su SoundPortraits, 13 marzo 2004 (archiviato dall'url originale il 24 marzo 2004).
  5. ^ (EN) Sound Portraits: Remembering Kitty Genovese, su NPR, 13 marzo 2004. URL consultato il 14 settembre 2012 (archiviato dall'url originale l'11 marzo 2011).
  6. ^ (EN) E. Skoller, Twisted confessions, OCLC 849213954.
  7. ^ a b (EN) David Krajicek, "The killing of Kitty Genovese: 47 years later, still holds sway over New Yorkers", in New York Daily News, 13 marzo 2011. URL consultato il 6 dicembre 2011 (archiviato dall'url originale il 25 ottobre 2012).
  8. ^ a b c (EN) Rachel Manning, Mark Levine e Alan Collins, The Kitty Genovese murder and the social psychology of helping: the parable of the 38 witnesses, in The American Psychologist, vol. 62, n. 6, 1º settembre 2007, pp. 555–562, DOI:10.1037/0003-066X.62.6.555. URL consultato il 12 settembre 2016.
  9. ^ Abraham Michael Rosenthal, 1999.
  10. ^ (EN) "On This Day: NYC Woman Killed as Neighbors Look On", su Finding Dulcinea, 13 marzo 2011. URL consultato il 20 aprile 2014.
  11. ^ (EN) Martin Gansberg, Yes, Witnesses Report; Neighbors Have Doubts; Murder Street: Would They Aid?, in The New York Times, 27 marzo 1964, p. 35.
  12. ^ Aggrawal, Anil (2010). Necrophilia: Forensic and Medico-Legal Aspects. New York: CRC Press. pp. 143–147.
  13. ^ Gansberg, Martin (March 27, 1964). "37 Who Saw Murder Didn't Call the Police" Archiviato il 7 agosto 2015 in Internet Archive.(PDF). The New York Times.
  14. ^ Aggrawal, p.144.
  15. ^ "Court Applauds Death Sentence". The Windsor Star. June 16, 1964. p. 8. Retrieved February 9, 2013.
  16. ^ Maiorana, Ronald (June 2, 1967). "Genovese Slayer Wins Life Sentence in Appeal". New York Times.
  17. ^ "Killers' Terror Rampage Retold". The Evening News. December 3, 1969. Retrieved February 9, 2013.
  18. ^ Fiorillo, Juré., True stories of Law & order : the real crimes behind the best episodes of the hit TV show, Berkley Boulevard, 1º gennaio 2006, OCLC 68373513.
  19. ^ Joe Mahoney, "Kitty's Killer Denied Parole — Again Archiviato il 28 gennaio 2007 in Internet Archive.," "New York Daily News", 4 febbraio 2006.
  20. ^ Martin Gansberg, "Thirty-Eight Who Saw Murder Didn't Call the Police Archiviato il 6 luglio 2007 in Internet Archive.," New York Times, 27 marzo 1964.
  21. ^ Ellison, Harlan (1983). "100: March 26, 71". The Other Glass Teat. Ace. p. 383.
  22. ^ Robert D. McFadden, "A Model's Dying Screams Are Ignored At the Site of Kitty Genovese's Murder", New York Times 27 dicembre 1974, recuperato il 7 marzo 2007.
  23. ^ Zimbardo, Philip. "Dr. Philip Zimbardo on the bystander effect and the murder of Kitty Genovese.". www.bystanderrevolution.org. Bystander Revolution. Retrieved 18 December 2014.
  24. ^ Laurie Strode, in Halloween Series Wiki. URL consultato il 9 dicembre 2016.
  25. ^ Victims, su Goodreads. URL consultato il 9 dicembre 2016.
  26. ^ Est-ce ainsi que les femmes meurent ? - Didier Decoin - Babelio, su babelio.com. URL consultato il 9 dicembre 2016.
  27. ^ Nicholas E. Tawa, Supremely American: Popular Song in the 20th Century, Scarecrow Press, 2005, p. 171.
  28. ^ James E. Perone, Smash Hits: The 100 Songs That Defined America, Greenwood, 2016, p. 189.
  29. ^ Unterberger, Richie, 1962-, Eight miles high : folk-rock's flight from Haight-Ashbury to Woodstock, Backbeat Books, 1º gennaio 2003, OCLC 51445570.
  30. ^ KSAN's Post-Altamont Broadcast, su Youtube, dal DVD di Gimme Shelter.
  31. ^ Bread and Water Theatre Archiviato l'8 luglio 2007 in Internet Archive.
  32. ^ Richard T. Heffron, John P. Ryan e Phillip Clark, Death Scream, 26 settembre 1975. URL consultato il 9 dicembre 2016.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]