Joseph Pilates

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Joseph Hubertus Pilates (Mönchengladbach, 9 dicembre 1883New York, 9 ottobre 1967) è stato un insegnante e imprenditore tedesco naturalizzato statunitense.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Joseph Hubertus Pilates fu l'inventore del metodo Pilates. Nato nei pressi di Düsseldorf da genitori di discendenza greca e tedesca, Joseph Hubertus Pilates si convinse che il moderno stile di vita, la pessima postura e la respirazione inefficace fossero le cause di una salute precaria.

Suo padre era un ginnasta di origini greche vincitore di premi e sua madre una naturopata di origini tedesche. Originariamente il suo nome veniva pronunciato seguendo la derivazione greca di "Pilatu" ma poi venne cambiato in "Pilates". Questo causò a Joseph bambino molta pena perché i bambini più grandi lo sbeffeggiavano chiamandolo "Ponzio Pilato, l'assassino di Cristo".

Joseph da giovane soffriva di asma, rachitismo e febbre reumatica. Per superare sia gli effetti di questa salute precaria sia lo sbeffeggiamento degli altri bambini, studiò culturismo, tuffi, sci e altre tecniche di ginnastica e sviluppò una serie di esercizi.

Pilates si trasferì in Inghilterra nel 1912 e lavorò come pugile, circense e allenatore per la difesa personale dei detective inglesi. Quando, durante la Prima guerra mondiale, fu internato in un campo di prigionia a Lancaster con altri tedeschi come "nemico straniero", Pilates passò il tempo a sviluppare ulteriormente i suoi esercizi tecnici.

Nel 1926 emigrò a New York e fondò uno studio con sua moglie Clara, insegnando esercizi a diversi danzatori inclusi Martha Graham e George Balanchine come pure ad attori e atleti.

Inventò anche un macchinario per esercizi da attaccare con delle molle ai letti di ospedale per pazienti immobilizzati.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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