Joseph Bazalgette

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Ritratto di Joseph Balzalgette.

Sir Joseph Bazalgette (Londra, 28 marzo 1819Wimbledon, 15 marzo 1891) è stato un ingegnere inglese, fu uno dei grandi ingegneri civili dell'età vittoriana. Come capo del Metropolitan Board of Works della città di Londra, costruì il sistema fognario della capitale inglese riuscendo così a ridurre di molto le frequenti epidemie di colera e altre malattie intestinali che falcidiavano periodicamente la popolazione di Londra. Come conseguenza di questa colossale opera riuscì a disinquinare le acque del Tamigi ponendo fine al fenomeno della grande puzza che aveva afflitto Londra per tutta l'estate del 1858.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Joseph William Bazalgette era figlio di un capitano della Royal Navy e nipote di un ugonotto immigrato dalla Francia. Iniziò la sua carriera lavorativa lavorando in un progetto di ferrovia e facendo molta esperienza in Irlanda nel campo della bonifica di terreni. Si sposò nel 1845 e lavorò nell'espansione della rete ferroviaria così intensamente che due anni dopo ebbe un grave esaurimento nervoso.

Mentre si stava riprendendo dal suo esaurimento, la Metropolitan Commission of Sewers di Londra ordinò la chiusura di tutte le fosse biologiche delle abitazioni e di gettare tutti gli scarichi nelle acque del Tamigi. Ciò determinò l'insorgere di una epidemia di colera (1848-49) che determinò la morte di 14.137 londinesi.

Bazalgette venne nominato vice direttore della Commissione di sorveglianza nel 1849 e quindi direttore nel 1852 quando il suo predecessore morì per "stress ed ansia." Subito dopo arrivò un'altra epidemia di colera che causò la morte di 10.738 persone nel 1853. L'opinione dei medici di quel tempo era che il colera era causato dai miasmi sparsi nell'aria. Il medico John Snow fu il primo a suggerire che la causa del colera era dovuta all'acqua contaminata, ma il suo punto di vista non venne preso in considerazione.

Sostenuto dall'amico ingegnere Isambard Kingdom Brunel, Bazalgette venne nominato ingegnere capo del Metropolitan Board of Works nel 1856 (posto che egli occupò fino alla creazione del London County Council nel 1889). Nel 1858, l'anno della "grande puzza", il Parlamento emanò una legge e, nonostante la spesa colossale del progetto, le proposte di Bazalgette per rinnovare radicalmente il sistema di fognatura di Londra cominciarono ad essere perfezionate. L'aspettativa era che fognature avrebbero eliminato il problema della puzza e ridotto l'incidenza del colera.

Realizzazione della rete fognaria[modifica | modifica wikitesto]

La vecchia stazione di pompaggio di Abbey Mills.

In quel tempo il Tamigi era poco di più di una fogna a cielo aperto, ormai svuotato completamente di ogni pesce o di una qualsiasi forma di vita e quindi un ovvio pericolo per la salute dei londinesi. La soluzione proposta da Bazalgette (simile alla proposta fatta dal pittore John Martin 25 anni prima), fu di costruire 134 km di collettori principali in mattoni per intercettare 1.800 km di fognature stradali per canalizzare e scaricare i reflui che fino ad allora fluivano nelle strade per riversarsi poi nel Tamigi. Gli scarichi vennero poi deviati a valle, fuori dall'abitato, mentre gli impianti di depurazione vennero costruiti diversi decenni dopo.

Il progetto contemplò la costruzione delle stazioni di pompaggio a Deptford (1864) ed a Crossness (1865) sull'Erith, entrambe nella zona sud del Tamigi, ed una stazione ad Abbey Mills (nella valle del fiume Lea, 1868) e sul Chelsea Embankment (vicino al Grosvenor Bridge nel 1875), a nord del fiume.

L'impianto venne inaugurato dal Principe di Galles nel 1865, anche se l'intero progetto non venne completato che nei successivi dieci anni.

La lungimiranza di Bazalgette può essere dedotta dal diametro dei collettori. Quando egli progettò la rete fognaria egli considerò il massimo livello che poteva raggiungere la popolazione, diede ad ogni persona il massimo quantitativo di liquami possibili e previde quale fosse il diametro necessario. Egli alla fine disse: «Bene, facciamo questo lavoro una volta per tutte e poi esiste sempre l'imprevisto» e raddoppiò il diametro del collettore. Oggi ogni londinese dovrebbe essere grato a Balzalgrette per questa sua lungimiranza. Se egli non avesse raddoppiato il diametro, già negli anni sessanta il sistema sarebbe stato insufficiente mentre ancora oggi assolve egregiamente al suo compito.

Gli effetti della nuova rete fognaria furono quelli di ridurre il colera, non solo dove vi era il fetore ma anche dove l'acqua terminò di essere contaminata dai liquami degli scarichi fognari. La premessa di base di questo faraonico progetto era errata, come spesso accade, ma i risultati finali furono molto migliori delle più rosee aspettativa, il che non succede spesso. Il fiume Tamigi ora presenta una grande varietà di pesci compresa la trota. Nelle sue acque è possibile nuotare, per quei coraggiosi che osano sfidare le sue fredde acque.

Bazalgette venne insignito del cavalierato nel 1875, ed eletto presidente dell' Institution of Civil Engineers nel 1883.

Un monumento alla sua memoria venne innalzato sulle rive del Tamigi, sul Victoria Embankment nel centro di Londra.

Altre sue opere[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • The Great Stink of London: Sir Joseph Bazalgette and the Cleansing of the Victorian Capital - Stephen Halliday, Stroud, Gloucestershire: Sutton Pub., c1999 ISBN 0-7509-1975-2
  • Sir Joseph William Bazalgette (1819-1891): Engineer to the Metropolitan Board of Works - D P Smith: Transactions of the Newcomen Society, 1986-87 Vol 58.
  • London in the Nineteenth Century: A Human Awful Wonder of God - Jerry White, London: Jonathan Cape 2006.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: (EN57510614 · LCCN: (ENn97801559 · ISNI: (EN0000 0000 8137 1268 · GND: (DE123027462 · BNF: (FRcb135633665 (data) · ULAN: (EN500269001