Joseph Barbera

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«In uno schizzo veloce, Barbera sa catturare espressioni e stati d'animo, meglio di chiunque altro io abbia mai conosciuto»

(William Hanna)
Joseph Roland "Joe" Barbera

Joseph Roland "Joe" Barbera (New York, 24 marzo 1911Los Angeles, 18 dicembre 2006) è stato un produttore televisivo, produttore cinematografico e regista statunitense. Assieme a William Hanna ha formato un sodalizio artistico molto prolifico nel campo dei fumetti e dei cartoni animati e fondato l'omonima casa di produzione.

Le origini[modifica | modifica wikitesto]

Nato a New York nel 1911 dagli immigrati Vincent Barbera e Francesca Calvacca di origini siciliane, il padre di Castelvetrano (TP) e la madre di Sciacca (AG)[1][2][3], comincia a lavorare come ragioniere e nel 1929 prova a inventarsi come disegnatore di vignette umoristiche. Nel 1932 diventa animatore e sceneggiatore per lo studio Van Beuren e nel 1937 approda alla casa cinematografica Metro Goldwyn Mayer. È deceduto a Los Angeles il 18 dicembre 2006 all'età di 95 anni concludendo una carriera durata 70 anni, verrà sepolto nel Forest Lawn Memorial Park di Glendale, California.

Il suo ultimo cartone animato è stato L'arte del karate del 2005. Le ultime serie da lui prodotte sono state Le nuove avventure di Scooby-Doo, Shaggy e Scooby-Doo (prima stagione) e Tom & Jerry Tales (prima stagione) mentre il suo ultimo lungometraggio fu Tom & Jerry e la favola dello schiaccianoci, prodotto nel 2006 e distribuito nel 2007.

La carriera alla MGM[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1938 avvenne l'incontro con il giovane William Hanna, quando questi entra a far parte del settore fumetti della MGM, dove Joseph Barbera già lavorava come soggettista e animatore. Grazie al coordinatore del settore, Fred Quimby, i due cominciano a lavorare assieme. Per quasi un ventennio realizzano e coordinano il lavoro di uno staff che produrrà più di 200 cortometraggi della serie Tom & Jerry. Barbera scriveva le storie, disegnava gli schizzi e inventava le gag, Hanna si occupava della regia. Nel 1955 i due sostituirono Fred Quimby come responsabili dell'équipe di animazione e firmarono i successivi cartoons come direttori, rimanendo alla MGM sino al 1957, anno in cui il settore cartoons fu chiuso. I due artisti decisero di fondare una loro casa di produzione.

La Hanna-Barbera Productions Inc.[modifica | modifica wikitesto]

Joseph Barbera (a destra), con Iwao Takamoto (al centro) e William Hanna (a sinistra) al compleanno di Hanna, nel 14 luglio 1996. Una delle poche foto esistenti dei tre insieme.

Nel 1957 assieme a William Hanna fonda l'omonima casa di produzione, con uno studio a Hollywood presso 3400 Cahuenge Boulevard.

Lo studio si ingrandì progressivamente sino a raggiungere un predominio incontrastato, in particolare nelle realizzazioni televisive seriali. Lo studio contava allora 800 dipendenti fissi e aveva raggiunto un traguardo di oltre 4.500 contratti per il merchandising dei propri personaggi.

Le produzioni, in particolare negli anni ottanta, sono contraddistinte da una serie di tecniche per realizzare a costi contenuti i cartoni animati delle serie televisive. La tecnica considera un disegno bidimensionale molto semplice, sia per i personaggi sia per i fondali; nessun uso del tridimensionale, della prospettiva o inquadrature particolari (carrellate), nessun ricorso a ombre e sfumature ma uso di colori uniformi. I movimenti dei personaggi sono ricorrenti, nelle azioni i fondali spesso si susseguono ciclicamente e le uniche parti in movimento sono limitate alle gambe e alla testa, i movimenti dei visi sono limitati alla sola bocca.

Nonostante il successo commerciale, anche a causa dei crescenti costi di produzione, la Hanna & Barbera venne ceduta e assorbita, assieme alla consociata Ruby-Spears, dal gruppo Taft Entertainment.

I cartoni animati[modifica | modifica wikitesto]

Doppiatore[modifica | modifica wikitesto]

Attore[modifica | modifica wikitesto]

Joseph Barbera insieme a William Hanna hanno avuto un piccolo ruolo come attori solo in due film:

Note[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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