Jim Backus

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Jim Backus con sua moglie Henny nel 1969

James Gilmore Backus, detto Jim (Cleveland, 25 febbraio 1913Los Angeles, 3 luglio 1989), è stato un attore statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Dopo aver frequentato la scuola di formazione nella città natale di Cleveland, si iscrisse all'Accademia Americana di Arti Drammatiche. Nel frattempo strinse amicizia con diversi futuri colleghi, come il commediografo e regista Garson Kanin e l'attore Keenan Wynn.

Divenne presto uno dei pochi attori ad apparire sia al cinema, che alla televisione e alla radio, eccellendo anche nel doppiaggio di cartoni animati. Dopo aver partecipato ad alcuni cortometraggi, esordì nel 1949 al cinema prendendo parte al film One Last Fling. Prese parte a numerose pellicole a cavallo tra gli anni quaranta e cinquanta, tra le quali I milionari a New York, Il grande amante, La giungla del quadrato, Tutte le ragazze lo sanno, La tua bocca brucia, I misteri di Hollywood, Vittoria sulle tenebre, L'uomo di ferro, La casa del corvo, Il suo tipo di donna, Il selvaggio e l'innocente, L'ultima minaccia e Lui e lei.

Al contempo prestò la voce al personaggio di Mr. Magoo, protagonista di numerosi cortometraggi animati. In questo ruolo acquistò grande fama durante gli anni cinquanta.

Nella prima metà del decennio interpretò il giudice Bradley Stevens nella serie I Married Joan, recitando in circa 100 episodi. Nel 1955 lavorò in un classico del cinema, ossia Gioventù bruciata. Intensificò il suo ruolo di doppiatore di cortometraggi di Mr. Magoo sul finire del decennio, mentre di tale personaggio ne venne realizzata una serie nel 1960, a cui egli contribuì con circa 130 episodi.

Nel biennio 1960-1961 fu Mike O'Toole nella serie Hot Off the Wire (39 episodi). Continuò il suo lavoro parallelo al cinema e in sala di doppiaggio durante gli anni sessanta. Apparve in Mia moglie ci prova, Questo pazzo, pazzo, pazzo, pazzo mondo, Letti separati, Una domenica a New York, A braccia aperte, Che cosa hai fatto quando siamo rimasti al buio?, Spruzza, sparisci e spara e altri film. Nel periodo 1964-1965 fu di nuovo la voce di Mr. Magoo nella serie The Famous Adventures of Mr. Magoo.

Dal 1964 al 1967 interpretò un altro dei personaggi per cui è maggiormente conosciuto, ossia Thurston Howell III nella serie televisiva L'isola di Gilligan.

Nella stagione 1968-1969 recitò nella serie televisiva Blondie. Apparve ancora in molti film per il cinema, per la televisione e serie TV negli anni seguenti. Nel 1977 venne realizzata un'altra serie di Mr. Magoo dal titolo What's New, Mr. Magoo? (16 episodi).

Interpretò il Presidente degli Stati Uniti nel film Comiche dell'altro mondo (1982), che fu una delle sue ultime apparizioni.

Sposato dal 1943 con Henny Backus, si spense all'età di 76 anni a Los Angeles.

Filmografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

Doppiatori italiani[modifica | modifica wikitesto]

Da doppiatore è sostituito da:

Come voce di Mr. Magoo, è sostituito in italiano dapprima da Lauro Gazzolo, poi da Carlo Romano. Nei ridoppiaggi e cortometraggi più recenti, le voci sono di Mario Milita e Michele Kalamera.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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