Isola di San Brandano

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San Brandano e lo Zaratan.
Mappa del 1707 dell'Africa nord-ovest, raffigurante l'Isola di San Brandano ad ovest delle isole Canarie.

L'isola di San Brandano è una mitica isola-pesce che si sarebbe trovata ad Ovest del continente Africano. Prende il nome dal monaco irlandese che vi sarebbe sbarcato durante la sua navigazione davanti alle coste dell'Europa, senza accorgersi di trovarsi sopra un'enorme balena. Il protagonista di questa storia leggendaria è San Brandano di Clonfert, da non confondersi con San Brendano di Birr, a lui coevo nonché amico.

Letteratura collegata[modifica | modifica wikitesto]

Si ritiene che il libro Navigatio sancti Brendani sia stato una delle fonti per la Divina Commedia di Dante Alighieri. Una versione tedesca della leggenda, Sant Brandon buch, è stata stampata da A. Sorg ad Augusta nel 1476, e l'isola di Sant Brandon ha ottenuto un posto sulle mappe. Nonostante Vincenzo di Beauvais non credesse alla leggenda, rimase segnata nelle carte fino ai giorni di Ortelius (1570) e Mercatore; ancora nel tardo 1721 il Governatore delle Canarie ha mandato un vascello a cercare questa isola immaginaria. L'isola di San Brandano è associata generalmente con le Canarie, come sulla mappa di Hereford del 1280, ma l'Insulla Scti Brandani sive puellarum di Dulcert (1339) è situata molto a nord, mentre il San Brandany y ysole Pouzele del Pizzigani è situata molto più a ovest (1367). Nel Globo di Behaim l'Isola di San Brandano è identificata dall'iscrizione Jnfula de fant brandon con a fianco la seguente didascalia:

« Nell'anno 565 dopo Cristo, San Brandano con la sua nave è giunto a questa isola dove ha trovato molte meraviglie, e sette anni dopo è ritornato al suo paese. »

(Globo di Behaim)

Bibliografia e collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]