Irene Parlby

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Irene Parlby
Irene Parlby - (ca. 1919 - 1935) (16661079517).jpg
Irene Parlby - (ca. 1919 - 1935)

Membro dell'Assemblea legislativa dell'Alberta
Durata mandato 1921 –
1935
Predecessore Andrew Gilmour
Successore Duncan MacMillan

Dati generali
Partito politico United Farmers of Alberta (UFA)

Mary Irene Parlby nata Marryat (9 gennaio 186812 luglio 1965) è stata un'attivista e politica canadese, leader del sindacato delle contadine. Una delle cinque donne del gruppo Famous Five, presidente di United Farm Women of Alberta, è stata la prima donna a diventare ministro senza portafoglio nel governo di Alberta, in Canada.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nata a Londra, figlia minore del colonnello Ernest Lindsay Marryat[1][2], a 13 anni si trasferì in India con la famiglia, che seguiva il lavoro del padre. Ricevette un'elevata istruzione in scuole esclusive in Svizzera e Germania, interessata di più al teatro e alla scrittura che alla medicina, il desiderio del padre. Viaggiò a lungo in Europa prima di andare in visita ad amici a Buffalo Lake, nel nord-ovest e successivamente ad Alberta, e stabilirsi in Canada, nel 1896.

Poco dopo l'arrivo, incontrò un laureato di Oxford, Walter Parlby, immigrato in Canada per congiungersi al fratello, contadino abitante nella città di Alix, Alberta. Irene e Walter si sposarono nel 1897 e rimasero nella fattoria di famiglia ad Alix, dando alla luce il figlio, Humphrey nel 1899.

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

W.L. Mackenzie King scopre la targa intitolata a The Valiant Five

Nel 1913, Parlby aiutò a fondare le prime sedi locali femminili di United Farmers of Alberta. Nel 1921 fu eletta nell'Assemblea legislativa di Alberta per la guida del distretto provinciale di Lacombe, rimanendo per 14 anni. Nominata ministro senza portafoglio, fu la prima donna ministro del governo di Alberta.

Irene Parlby fece parte delle Famous Five (Canada) o The Valiant Five[3], che per mezzo di una battaglia giudiziaria conosciuta con il nome di Persons case aveva stabilito che le donne erano "persone qualificate" ai sensi della Costituzione del Canada e pertanto avevano diritto a sedere nel Senato del Canada. Come anche le altre quattro, soprattutto in quanto avvocata, Parlby militava per il movimento eugenetico in Alberta, compresa la sterilizzazione sessuale dei malati mentali.

Avvocata permanente per le donne canadesi e per i bambini delle zone rurali, Parlby fu presidente della United Farm Women (UFWA) di Alberta dal 1916 al 1919. A nome dell'UFWA, si attivò per migliorare i servizi pubblici, l'assistenza sanitaria, l'istituzione di ospedali municipali, nonché cliniche mediche e dentali. Nel 1921, Irene Parlby fu eletta nella legislatura provinciale e fece il ministro di gabinetto (la seconda donna in Canada ad occupare un posto nel gabinetto provinciale).

In seguito al Persons case, il primo ministro R.B. Bennett nominò Irene Parlby uno dei tre delegati che il Canada poteva inviare alla Lega delle Nazioni a Ginevra, dove rimase in servizio dal 1930 al 1934. Affaticata, tornò ad Alberta e finì il suo mandato nella legislatura provinciale, non ricandidandosi nel 1935. Come riconoscimento per il suo contributo allo sviluppo della provincia, l'Università di Alberta le conferì la laurea Honoris causa nel 1935. Ritiratasi dalla politica, continuò il suo attivismo indirizzato verso la cooperazione e migliori condizioni di vita dei cittadini canadesi, sia di persona che sui media[4].

Combattente per il riconoscimento piuttosto che per l'uguaglianza al genere maschile, venne spesso citata la sua frase: "... e cosa succede quando non ci siamo più? Dovrebbero le donne tornare nello stato in cui appartenevano una volta? No, dovrebbero piuttosto prendere armi e combattere per il riconoscimento, non per l'uniformità"[5].

Si spense nel 1965 all'età di 97 anni, l'ultima sopravvissuta delle Famous Five.

Eredità[modifica | modifica wikitesto]

Nel mese di ottobre 2009, il Senato ha votato per nominare Parlby e le altre come prime "senatrici onorarie"[6]. In suo onore è stato recentemente realizzato un murale a Edmonton, in Alberta[7].

Nel 1966, Irene Parlby è stata riconosciuta dal governo del Canada come personaggio di significato storico nazionale. Una targa per commemorare questo evento si trova ad Alix, Alberta[8] e il "Persons Case" è stato riconosciuto come un evento di rilevanza storica nazionale[9].

Nell'anno 2000, ad un anno dal 70esimo anniversario del "People Case" (in cui Parlby e le altre "Famous Five" avevano combattuto perché le donne fossero riconosciute come persone nella costituzione canadese), il regista David Adkin[10], nel suo tentativo di testimoniare che anche un individuo può fare la differenza, realizzò un film sulla sua vita intitolato The reclutant politician: the story of Irene Parlby[11]. Come materiale per realizzarlo usò gli archivi pubblici, i lavori della storica e l'autrice Nancy Millar, gli album fotografici ed i ricordi di famiglia messi a disposizione dai discendenti di Irene Parlby - i nipoti Geoffrey, Gerry e Susan[12].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Catherine Cavanaugh, Mary Irene Parlby, in The Canadian Encyclopedia, online, Historica Canada, 4 marzo 2015, ISBN 0-88830-326-2. URL consultato il 12 giugno 2015.
  2. ^ Kay Sanderson, 200 Remarkable Alberta Women, Calgary, Famous Five Foundation, 1999, p. 43 (archiviato dall'url originale il 24 settembre 2015).
  3. ^ Penney Kome, Women of Influence: Canadian Women and Politics, 1st, Toronto, Doubleday Canada, 1985, pp. 31–32, ISBN 978-0-385-23140-4.
  4. ^ (EN) The reclutant politician: the story of Irene Parlby. Director's Notes, su collectionscanada.gc.ca. URL consultato il 25 agosto 2017.
  5. ^ (EN) Irene Parlby, su Mediander. URL consultato il 24 agosto 2017 (archiviato dall'url originale il 25 agosto 2017).
  6. ^ Alberta's Famous Five named honorary senators, in The Globe and Mail, The Canadian Press, 11 ottobre 2009. URL consultato il 12 giugno 2015.
  7. ^ Laurie Callsen, Women’s suffrage pioneers the Famous Five honoured in new downtown Edmonton mural, in Metro Edmonton, 3 luglio 2012. URL consultato il 12 giugno 2015 (archiviato dall'url originale il 14 giugno 2015).
  8. ^ Parlby, Mary Irene National Historic Person, su pc.gc.ca. URL consultato il 28 settembre 2015.
  9. ^ Persons Case National Historic Event, su pc.gc.ca. URL consultato il 28 settembre 2015.
  10. ^ David Adkin biographi, su cinemapolitica.org. URL consultato il 26 agosto 2017.
  11. ^ Subject profile, su whitepinepictures.com. URL consultato il 26 agosto 2017 (archiviato dall'url originale il 14 aprile 2018).
  12. ^ Director's Diary - David Adkin on "The Reluctant Politician - The Story of Irene Parlby", su whitepinepictures.com. URL consultato il 26 agosto 2017 (archiviato dall'url originale il 16 maggio 2008).

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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