In the Pines

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In the Pines
Artista
Autore/i Sconosciuto
Genere Folk
Esecuzioni notevoli Leadbelly, Bill Monroe, Nirvana, The Four Pennies
Data 1917

In the Pines, conosciuta anche con i titoli Black Girl e Where Did You Sleep Last Night, è un brano tradizionale di musica folk statunitense composto probabilmente negli anni settanta del 1800. L'identità dell'autore della canzone è sconosciuta, ma ne esistono numerose esecuzioni da parte di altri artisti in svariati generi musicali. Tradizionalmente, la canzone viene maggiormente associata con il bluesman americano Leadbelly, che ne incise molte versioni negli anni quaranta, e con il musicista bluegrass Bill Monroe, che aiutò a diffondere il brano a livello popolare negli anni cinquanta.

La canzone, eseguita dai The Four Pennies, raggiunse la UK top 20 nel 1964. Una versione dal vivo eseguita dal gruppo musicale grunge Nirvana, ispirata alla versione di Leadbelly e registrata durante la loro esibizione acustica nel programma MTV Unplugged del 1993, rinnovò la fama della canzone presso le nuove generazioni.

Il brano[modifica | modifica wikitesto]

Come molte altre canzoni folk, In the Pines passò da generazione a generazione per tradizione orale. La prima versione stampata su spartito, compilata da Cecil Sharp, apparve nel 1917, e comprendeva solo quattro righe di testo e la melodia. Il testo riportato era il seguente:

(EN)

« Black girl, black girl, don't lie to me
Where did you stay last night?
I stayed in the pines where the sun never shines
And shivered when the cold wind blows »

(IT)

« Ragazza nera, ragazza nera, non mi mentire
Dove hai passato la notte scorsa?
Me ne stavo tra i pini dove il sole non splende mai
E rabbrividivo mentre soffiava il vento freddo »

(In the Pines)

Nel 1925, una versione del brano venne registrata su un cilindro fonografico da un collezionista di musica folk. Questa fu la prima versione documentata della variante "The Longest Train" della canzone, che include la strofa: «The longest train I ever saw» ("Il treno più lungo che abbia mai visto"). Questo verso probabilmente derivava da una canzone differente che venne successivamente inglobato in In the Pines. Le parole del testo che in alcune versioni citano la "Joe Brown's coal mine" e la "Georgia line" possono riferirsi a Joseph E. Brown, ex Governatore della Georgia, che mise a lavorare i carcerati nelle miniere nel 1870 circa. Mentre le prime versioni della canzone contengono il macabro riferimento ad una decapitazione causata dal passaggio di un treno, quasi tutte le successive edizioni omettono il particolare del treno ed attribuiscono la causa dell'incidente ad altro motivo. Lo storico della musica Norm Cohen fece notare nel suo libro del 1981 intitolato Long Steel Rail: The Railroad in American Folksong, che la canzone mantiene tre elementi costanti nelle diverse versioni esistenti: il ritornello che cita gli alberi di pino ("in the pines"), la strofa sul "the longest train" e la decapitazione, ma non sempre tutti e tre gli elementi sono presenti in contemporanea.[1][2]

A partire dal 1926, molte registrazioni della canzone sono state eseguite da vari musicisti folk e bluegrass. In un'analisi del 1970, Judith McCulloh trovò ben 160 versioni della traccia.[3] Oltre alla presenza dei tre elementi costanti, la persona che si reca "tra i pini", o che viene decapitata, viene di volta in volta descritta essere un uomo, una donna, un adolescente, marito, moglie, o un genitore, mentre i pini possono essere visti come una metafora della sessualità umana, della morte, o della solitudine. Il treno viene indicato come l'assassino inconsapevole della persona amata, oppure come il mezzo che si porta via l'amato, lontano da casa.[1]

Cover[modifica | modifica wikitesto]

Bill Monroe[modifica | modifica wikitesto]

Le incisioni della canzone effettuate da Bill Monroe nel 1941 e nel 1952, entrambe con il titolo In the Pines, furono molto influenti per le successive versioni bluegrass e country del brano stesso. Registrate con i suoi Bluegrass Boys con l'ausilio di violini e canto in stile yodel, le due versioni di Monroe omettono qualsiasi riferimento alla decapitazione.

J. E. Mainer & His Mountaineers[modifica | modifica wikitesto]

J. E. Mainer & His Mountaineers incisero una versione della canzone per la RCA Victor nel 1935, che venne successivamente ripubblicata nel 1966 sull'album The Railroad In Folksong. Questa versione contiene i versi: «Look up, look down the lonesome road where you and I must go, in the pines, in the pines, where the sun never shines, where I shiver when the cold wind blows... ».

Lead Belly[modifica | modifica wikitesto]

Huddie Ledbetter, alias Lead Belly, incise circa una mezza dozzina di versioni della canzone tra il 1944 e il 1948, principalmente con il titolo Black Girl o Black Gal. La sua prima interpretazione, registrata su etichetta Musicraft Records a New York City nel febbraio 1944, è di gran lunga la più celebre. Intitolata Where Did You Sleep Last Night, questa versione appare in numerose compilation e raccolte postume di Lead Belly.

Un'altra versione molto conosciuta venne incisa da Lead Belly per la Moses Asch, sussidiaria della Folkways Records, a New York City. Intitolata Black Girl o In the Pines, questa versione appare nelle antologie Where Did You Sleep Last Night – Lead Belly Legacy Vol. 1 (1996), e The Definitive Lead Belly (2008).

Lead Belly viene spesso indicato erroneamente come l'autore stesso della canzone. Tuttavia, Ledbetter non compose In the Pines, ma la reinterpretò solamente, come molti altri artisti dopo e prima di lui.

Versioni Cajun[modifica | modifica wikitesto]

In the Pines, tradotta nel linguaggio cajun ed intitolata Pine Grove Blues o Ma Negresse, divenne uno dei brani cardine della musica Cajun. In questa veste, la canzone viene comunemente associata con Nathan Abshire, il suonatore di fisarmonica della Louisiana, la quale Pine Grove Blues fu il suo più grande successo. La melodia di questa versione è prettamente blues, ma il testo, quando tradotto in inglese, ricorda il familiare: «Hey, black girl, where did you sleep last night?». Abshire registrò la canzone in almeno tre occasioni differenti, nel corso degli anni quaranta. Da allora, la versione di Abshire è stata reinterpretata da numerosi musicisti cajun e zydeco, inclusi Pine Leaf Boys, Lost Bayou Ramblers, Beau Jocque, e Cedric Watson.

The Four Pennies[modifica | modifica wikitesto]

The Four Pennies incisero e pubblicarono una cover della canzone con il titolo Black Girl nell'ottobre 1964. La loro versione raggiunse la posizione numero 20 in Gran Bretagna,[4] riscuotendo successo anche negli Stati Uniti.[5]

Nirvana[modifica | modifica wikitesto]

Where Did You Sleep Last Night
Artista Nirvana
Autore/i Lead Belly
Genere Rock alternativo
Blues rock
Stile Folk rock
Edito da DCG Records
Pubblicazione
Incisione MTV Unplugged in New York
Data 1994
Durata 5'08"
MTV Unplugged in New York – tracce
Precedente
All Apologies
Successiva
-

Il gruppo musicale grunge statunitense dei Nirvana ne ha fatto una cover dal vivo, per l'album MTV Unplugged in New York, pubblicato il 1º novembre 1994.

Il gruppo eseguiva sporadicamente la canzone durante i concerti già dall'inizio degli anni novanta. Il cantante/chitarrista Kurt Cobain venne a conoscenza del brano grazie a Mark Lanegan, e suonò la chitarra nella versione della traccia pubblicata nell'album solista di Lanegan del 1990, The Winding Sheet. Come Lanegan, anche Cobain era solito urlare a squarciagola l'ultima strofa del testo della canzone.

È comunemente risaputo che Cobain fece riferimento alla versione della canzone eseguita da Leadbelly nel 1944 per la sua interpretazione del brano; quella era la versione posseduta da Lanegan in un vecchio vinile a 78 giri,[1] ed è questa che ricorda più da vicino la versione data da Cobain, sia nel testo, che nella forma e nel titolo. Nel 2009 in un articolo per MTV, Kurt Loder ricordò di aver discusso all'epoca con Kurt Cobain circa il corretto titolo della canzone, che Cobain insisteva essere Where Did You Sleep Last Night (come nella versione di Lead Belly), mentre lui preferiva l'originale In the Pines utilizzato da Bill Monroe (e anche da Lead Belly in alcune incisioni).[6]

Kurt Cobain ricevette molti consensi per la sua esecuzione acustica del brano inclusa nell'album dei Nirvana MTV Unplugged. La canzone venne anche pubblicata su singolo promozionale.[7] Nel 2002 la sua versione è stata inclusa nella compilation "best of" Nirvana. Un nastro demo casalingo del solo Cobain che esegue la canzone, registrato nel 1990, appare nel box set del 2004 With the Lights Out.

Altre cover[modifica | modifica wikitesto]

Riferimenti nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Teatro[modifica | modifica wikitesto]

  • La canzone appare nella commedia teatrale A Taste of Honey del 1958, scritta dal drammaturgo Shelagh Delaney. Nell'opera la canzone viene cantata dal personaggio di Josephine, che sostituisce le parole del testo "black girl" con "black boy", riferendosi al fidanzato Jimmy.
  • Nel musical del 2009 ispirato a Colazione da Tiffany, la traccia viene cantata dal personaggio di Holly Golightly.

Letteratura[modifica | modifica wikitesto]

  • Nel romanzo di Charles Frazier Thirteen Moons, il personaggio principale, Will Cooper, cita uno stralcio del testo della canzone.
  • Nel 2007, la scrittrice-cantante Natálie Kocábová utilizzò una strofa di Where Did You Sleep Last Night come frase d'apertura del suo racconto Růže: Cesta za světlem... (Rose: A Way to the Light).[8]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d Eric Weisbard, A Simple Song That Lives Beyond Time, in The New York Times, 13 novembre 1994.
  2. ^ Norm Cohen, Long Steel Rail: The Railroad in American Folksong, 2ª ed., 2000, p. 459, ISBN 978-0-252-06881-2.
  3. ^ Judith Marie McCulloh, In the Pines: The Melodic-Textual Identity of an American Lyric Folksong Cluster, Indiana University, 1970. URL consultato il 25 luglio 2011.
  4. ^ Linda Seida, The Four Pennies – Music Biography, Credits and Discography, AllMusic. URL consultato il 16 giugno 2012.
  5. ^ The Four Pennies – Discover music, videos, concerts, stats, & pictures at, Last.fm, 22 marzo 2012. URL consultato il 16 giugno 2012.
  6. ^ Kurt Loder, Nirvana's Kurt Cobain: Still Missed, MTV.com, 8 aprile 2009. URL consultato il 16 giugno 2012.
  7. ^ Nirvana - Where Did You Sleep Last Night discogs.com. Retrieved 1 March 2014.
  8. ^ Hana Horáková, Cesta Natálie Kocáb, su VašeLiteratura, VašeLiteratura, 15 agosto 2010. URL consultato il 9 febbraio 2012. Template:Cz icon
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