Il terzo scimpanzé. Ascesa e caduta del primate Homo sapiens

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Il terzo scimpanzé. Ascesa e caduta del primate Homo sapiens
Titolo originale The Rise and Fall of the Third Chimpanzee
Autore Jared Diamond
1ª ed. originale 1991
Genere saggio
Sottogenere antropologia
Lingua originale inglese
« La prossima volta che vi recate allo zoo ricordatevi di passare davanti alle gabbie delle scimmie antropomorfe. Immaginate che le scimmie abbiano perso la maggior parte del pelo, e immaginate di trovare, rinchiuso in una gabbia vicina, uno sfortunato essere umano completamente nudo e privo dell’uso della parola, ma per tutto il resto normale. […] Qual è la logica che proibisce gli esperimenti su queste persone, ma non sulle scimmie antropomorfe? »
(Jared Diamondincipit)

Il terzo scimpanzé. Ascesa e caduta del primate Homo sapiens è un saggio del biologo, evoluzionista e fisiologo statunitense Jared Diamond, originariamente pubblicato in inglese a Londra nel 1991.

Diamond vi affronta due argomenti:

Benché accessibile ad un pubblico non specialistico, Il terzo scimpanzé è comunque un testo erudito, e traccia una teoria storica, evoluzionistica, biologica, linguistica e sociologica atta a ritrarre al contempo il successo ed il potenziale fallimento dell'umanità.

In senso ampio, l'opera tratta schemi di determinismo ambientale di cui l'autore è un noto sostenitore (e talora anche un critico, come in parte nel più recente Collasso) ma questo orientamento non è assoluto: nel discutere casi di estinzione di massa, per esempio, Diamond sostiene apertamente la maggior responsabilità dell'azione umana, contrastando diverse teorie prevalentemente climatiche o ambientali.

In questo libro l'autore condensa ed anticipa, in un certo qual modo, temi e contenuti di buona parte dei suoi scritti successivi.

Capitoli[modifica | modifica wikitesto]

Parte prima: Un semplice mammifero di grossa taglia

  • La storia dei tre scimpanzé
  • Il grande balzo in avanti

Parte seconda: Un animale dallo strano ciclo vitale

  • L'evoluzione della sessualità umana
  • La scienza dell'adulterio
  • La scelta del partner
  • La selezione sessuale e l'origine delle razze umane
  • Perché s'invecchia e si muore?

Parte terza: L'unicità dell'uomo

  • Ponti verso il linguaggio umano
    • Appendice Il neomelanesiano per tutti
  • Le origini animali dell'arte
  • La spada a doppio taglio dell'agricoltura
  • Perché fumiamo, beviamo e facciamo uso di droghe?
  • Soli in un universo affollato

Parte quarta: I conquistatori del mondo

  • Gli ultimi primi contatti
  • Conquistatori per caso
  • I cavalli, gli ittiti e la storia
    • Appendice Una favola protoindoeuropea
  • Bianco e nero
    • Appendice Politiche indiane di alcuni americani famosi

Parte quinta: Come rovesciare il nostro progresso dall'oggi al domani

  • L'età dell'oro che non è mai esistita
  • Blitzkrieg e Ringraziamento nel Nuovo Mondo
  • La seconda nube

Epilogo: Non abbiamo imparato niente, e abbiamo dimenticato tutto?

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

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