Il postino suona sempre due volte (romanzo)

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Il postino suona sempre due volte
Titolo originale The postman always rings twice
Autore James M. Cain
1ª ed. originale 1934
Genere romanzo
Sottogenere noir
Lingua originale inglese
Ambientazione San Francisco

Il postino suona sempre due volte (The postman always rings twice) è un romanzo di James M. Cain pubblicato nel 1934.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Il romanzo si incentra sull'incontro tra Frank Chambers, giramondo e avventuriero di professione che giunge un giorno alla "Taverna delle due Querce", e Cora, moglie del titolare dell'esercizio commerciale, donna dalla travolgente sensualità. Costei, presto si accorge degli sguardi di Frank il quale decide, quindi, di fermarsi alla "Taverna" accettando il lavoro di aiutante offertogli. I due diventati amanti progettano di uccidere il marito di Cora, un greco di nome Pappadakis dall'aspetto repellente che viene colpito alla testa dalla moglie mentre è nella vasca da bagno. A causa di un corto circuito ,egli non muore, perde i sensi e riporta una ferita in testa .A questo punto Frank si allontana dal luogo vedendo che la donna, presa dai rimorsi, ha abbandonato l'intenzione di lasciare il marito. Ma richiamato dall'attrazione fatale per la donna, dopo un breve periodo di tempo in cui riprende i suoi traffici da giocatore d'azzardo, egli decide di rivedere Cora. Si riaccende la passione fra i due che di nuovo progettano l'omicidio, anche perché il greco vuole assolutamente un figlio da Cora la quale, invece, aborrisce la sola idea. Questa volta l'omicidio riesce, anche se per una pura casualità Frank non rimane a sua volta ucciso all'interno dell'autovettura nella quale hanno simulato un incidente stradale; e i due colpevoli si trovano, grazie all'opera di un intrigante avvocato, assolti e in libertà.

Frank e Cora, gravemente provati dalle vicende che hanno minato il loro rapporto, si separano per un breve periodo di tempo perché la donna deve accorrere al capezzale della madre, gravemente malata. Nel frattempo Frank ha una breve e casuale relazione, in linea con la sua natura di avventuriero. Infine Cora e Frank tornano insieme, ma il rimorso li tormenta e li mette l'uno contro l'altra, benché la grande affinità elettiva tra i due e il loro desiderio di sposarsi e di avere un bambino li induca a vincere i nuovi contrasti. Il finale risulta però crudo: Cora muore in un incidente d'auto prima di partorire e Frank, riuscito a sopravvivere, viene questa volta accusato d'omicidio - anche se non è chiara la sua colpevolezza - e condannato a morte. Ancora una volta, però, Frank, sull'orlo del baratro, si aggrappa disperatamente all'amore vissuto e chiede una preghiera per sé e per la donna che ha amato e ama ancora e che spera presto di ritrovare.

Contenuto letterario[modifica | modifica wikitesto]

Il romanzo fu pubblicato nel 1934 a New York e fu oggetto di ispirazione per autori quali Cesare Pavese (in Paesi tuoi, 1941) o Albert Camus (Lo straniero, 1942). Il grande successo diede al suo autore la fama di essere uno dei maestri di quella scuola del giallo d'azione (hard-boiled) a cui appartengono Dashiell Hammett e Raymond Chandler[1]. Lo stile asciutto e la prosa cruda, nonché l'atmosfera ancora sconvolta dagli strascichi della grande depressione e la lontananza dalle chimere del sogno americano, lo avvicinano al realismo di Charles Bukowski e di John Fante. Nella trama del giallo si insinua comunque l'elegia dell'eterno contrasto tra la fondamentale tendenza dell'uomo verso il male e il barlume di una salvezza che non può che provenire da una dolorosa redenzione che riscatti ciò che di buono ha espresso la relazione.

Trasposizioni cinematografiche[modifica | modifica wikitesto]

Il romanzo ha fatto da soggetto o ispirato diversi film:

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ dall'ed. Utet, "I capolavori della letteratura".

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]