Il fardello dell'uomo bianco

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Il fardello dell'uomo bianco
Titolo originaleThe White Man's Burden
The white mans burden.gif
Una rappresentazione satirica del "fardello dell'uomo bianco"
AutoreRudyard Kipling
1ª ed. originale1899
Generepoesia
Lingua originale inglese

Il fardello dell'uomo bianco (titolo originale inglese The White Man's Burden) è una celebre poesia di Rudyard Kipling.

Pubblicazione[modifica | modifica wikitesto]

Fu pubblicata per la prima volta nel 1899 dalla rivista McClure's, con il sottotitolo The United States and the Philippine Islands ("gli Stati Uniti e le Filippine"); infatti, essa si riferiva soprattutto alle guerre di conquista intraprese dagli Stati Uniti nei confronti delle Filippine e di altre ex-colonie spagnole.

Significato storico[modifica | modifica wikitesto]

In seguito la poesia, che Kipling vedeva più come un incitamento, per l'uomo europeo, a sacrificare anche la propria vita alla causa positiva della civilizzazione del mondo "barbaro" (sull'esempio di missionari come David Livingstone), venne letta invece come una sorta di manifesto del colonialismo e dell'imperialismo, e "il fardello dell'uomo bianco" divenne un modo molto diffuso per riferirsi alla necessità di civilizzare i paesi estranei alla tradizione europea, anche forzatamente.

« Raccogli il fardello dell’Uomo Bianco – Le barbare guerre della pace –
Riempi la bocca della Carestia
E fa’ cessare la malattia;
E quando più la mèta è vicina,
Il fine per altri perseguito,
Osserva l’Ignavia e la Follia pagana
Annientare la tua speranza. »

Questa visione, già rappresentata da opere settecentesche come il Robinson Crusoe di Defoe, si ricollegava alla fine dell'ottocento anche a teorie come quella del darwinismo sociale di Herbert Spencer, che presumeva di leggere nella teoria dell'evoluzione darwiniana una giustificazione scientifica della pretesa di superiorità dei bianchi sulle altre etnie.

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