Il curioso caso di Benjamin Button (film)

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Il curioso caso di Benjamin Button
Button gip.jpg
Brad Pitt e Cate Blanchett in una scena del film
Titolo originale The Curious Case of Benjamin Button
Paese di produzione USA
Anno 2008
Durata 166 min
Colore colore
Audio sonoro
Rapporto 2,35:1
Genere drammatico, sentimentale, fantastico
Regia David Fincher
Soggetto Francis Scott Fitzgerald
Sceneggiatura Eric Roth, Robin Swicord
Produttore Kathleen Kennedy, Frank Marshall, Ceán Chaffin
Casa di produzione Warner Bros., Paramount Pictures
Distribuzione (Italia) Warner Bros.
Fotografia Claudio Miranda
Montaggio Kirk Baxter, Angus Wall
Effetti speciali Digital Domain
Musiche Alexandre Desplat
Scenografia Donald Graham Burt
Costumi Jacqueline West
Trucco Greg Cannom
Interpreti e personaggi
Doppiatori italiani

Il curioso caso di Benjamin Button (The Curious Case of Benjamin Button) è un film del 2008 diretto da David Fincher, basato su un racconto breve del 1922 di Francis Scott Fitzgerald. Il film è stato candidato nel 2009 a tredici premi Oscar, vincendo quelli per migliore scenografia, miglior trucco e migliori effetti speciali.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

La storia è raccontata attraverso un lungo flashback: l'anziana Daisy Fuller, ricoverata in una camera d'ospedale e prossima alla morte, racconta alla figlia Caroline che nel 1918, per l'inaugurazione di una stazione ferroviaria, un prestigioso orologiaio cieco aveva costruito il maestoso orologio centrale della stazione, il quale aveva un andamento particolare: le lancette, infatti, correvano in senso antiorario. L'orologiaio aveva perso il figlio durante la 1ª guerra mondiale e in questo modo sperava di dare un messaggio ai suoi concittadini: correndo a ritroso, l'orologio avrebbe idealmente "riportato in vita" tutti i soldati caduti in guerra, dando loro la possibilità di vivere a lungo.

Caroline non capisce perché la madre le stia raccontando questo, ma la sta a sentire in quanto sa che ogni sua parola potrebbe essere l'ultima. Come ultimo desiderio Daisy fa leggere alla figlia un diario scritto molti anni prima da Benjamin Button, un uomo dall'esistenza strana e curiosa, che si rivelerà essere il grande amore della sua vita.

New Orleans, 1918. Thomas Button è un ricco uomo d'affari e produttore di bottoni. L'ultimo giorno della prima guerra mondiale sua moglie Caroline muore, dando alla luce un bimbo con la salute di un novantenne: artrosi, cartilagini ossificate, cataratta, sordità, affliggono il povero infante. Button, afflitto, strappa il bambino dalla culla, corre per strada con l'intento di buttarlo nel fiume, ma un poliziotto lo scopre e così, nella fuga, Thomas abbandona il bambino sulle scale di una casa di riposo.

Viene trovato per caso dalla signora Queenie, governante di colore, e da suo marito Tizzy Weders, il cuoco. Inizialmente, vedendo il suo aspetto deforme, Weders vorrebbe portarlo alla polizia, ma Queenie, caparbia, lo porta nella casa. Il neonato viene visitato dal dottor Rose, medico della casa, il quale non è ottimista sulle sorti del piccolo: secondo lui è affetto da invecchiamento precoce e non sopravviverà a lungo. Così Queenie, che sa di non poter avere bambini, convince il marito, presenta il bambino agli altri anziani, dicendo a tutti che è il figlio di sua sorella e decide di accudirlo per il tempo che gli resta. Al piccolo viene dato il nome di Benjamin.

Non sapendo di essere un bambino, Benjamin passa la sua infanzia nel corpo di un ottantenne quasi sordo costretto su una sedia a rotelle che non ha memoria del suo passato. Pur non potendo uscire dalla grande casa è spinto da infantile curiosità per tutto ciò che lo circonda, curiosità che non può soddisfare. Tuttavia si trova ben inserito nell'ambiente tranquillo, silenzioso e un po' bizzarro della casa di riposo, dove tra gli anziani si mescolano personaggi buffi e stravaganti, abitudini fisse e controllate e la visita frequente della morte. Più passa il tempo, più il bambino rinvigorisce. Queenie, l'unica a sapere chi sia lui in realtà, lo conforta sempre e gli raccomanda di pregare DIo affinché lo guarisca dalle sue piaghe precoci. E infatti, all'età di sette anni, Benjamin riesce a smuoversi dalla sedia a rotelle e a fare i suoi primi passi, spinto dalla biblica frase "alzati e cammina!" gridata da un predicatore pentecostale nero, che crede in tal modo di esorcizzare un demone che dimorerebbe nel suo avvizzito corpo. Purtroppo subito dopo il predicatore muore di infarto, dimostrando il famoso detto "il signore ti dona, il signore ti toglie".

Dopo quella prima volta in piedi, Benjamin impara lentamente a camminare con il bastone, riuscendo passare alcuni pomeriggi fuori della casa. Il suo carattere spiritoso ed ingenuo lo spinge ad avere degli amici più giovani: fa la conoscenza del signor Oti, un pigmeo che alloggia nella casa di riposo, famoso "uomo-scimmia", che visse anni nelle gabbie delle scimmie del circo, facendo il giro del mondo. Grazie a lui comincia a conoscere i quartieri di New Orleans.

Nel 1930 Benjamin ha 12 anni (anche se ne dimostra 78); tra gli anziani dell'ospizio dimora anche la signora Fuller, la quale ha una nipote di cinque anni, che si rivela essere la piccola Daisy. Benjamin è subito colpito dal suo sguardo e dalla semplicità con cui lei gli parla, poiché è tanto abituato alle espressioni austere e pessimiste degli anziani. La ragazzina, che ogni tanto fa visita alla nonna, comincia a fare amicizia con Benjamin e capisce subito che in lui c'è qualcosa di diverso, che lui non è vecchio come sembra perché ha il cuore di un bambino. Purtroppo la loro vicinanza viene guardata con sospetto da nonna Fuller, che accusa Benjamin di pedofilia.

Qualche tempo dopo Queenie rimane miracolosamente incinta di una bambina. Anche Mr. Oti lascia la casa e riprende a vagabondare, così Benjamin sta molto tempo da solo. Essendo ormai in grado di camminare normalmente, aiuta Queenie ad accogliere i nuovi ospiti della casa. Un giorno si trasferisce all'ospizio la signora Mapple, donna molto raffinata ed elegante, che diventa una sua buona amica e che gli insegna a suonare il pianoforte.

Ormai adolescente ma con l'aspetto di un settantenne, Benjamin è alla ricerca di nuove avventure ora che si sta rendendo indipendente. Così, durante un passeggiata al porto fa amicizia col capitano e artista di tatuaggi Mike Clark, che dopo una certa titubanza gli offre un lavoro come mozzo sul suo rimorchiatore irlandese. Notando il suo entusiasmo e la sua energia, non comuni in un anziano, il capitano lo inizia ai segreti del sesso e dell'alcool, portandolo in un bordello. Poiché per lui il mondo è ancora da scoprire, rivela una grande voglia di fare in tutto. Infine, nello stesso periodo viene contattato anche dal suo vero padre, che già da qualche tempo lo sta seguendo. Il signor Button, dopo essersi fatto raccontare come il figlio abbia passato gli anni della sua "vecchiaia", non si farà ancora riconoscere.

Durante tutta la durata dei vari soggiorni alla casa di riposo, Daisy (che ormai non è più una bambina) e Benjamin sono inseparabili compagni di giochi. Una nebbiosa mattina Benjamin porta di nascosto Daisy al porto, dove convince il capitano Mike a farle fare vedere il Missisippi. Ben presto, però, nella ragazza fioriscono anche altri sentimenti verso quell'uomo così pieno di sorprese.

Mentre gli anziani della casa muoiono uno ad uno, Benjamin diventa sempre più agile e meno impacciato nei movimenti, i suoi capelli bianchi diventano meno radi. La signora Mapple gli fa capire che a causa del suo insolito ringiovanimento vedrà morire molte delle persone che ama. E infatti di lì a poco anche la signora Mapple muore. Così Benjamin, ormai diciassettenne, sente che è arrivato il momento di lasciare la casa dov'è cresciuto. Saluta Queenie, Tizzy, tutti gli anziani suoi amici e parte alla ventura sul rimorchiatore del capitano Clark. Daisy è molto intristita dalla sua partenza, così chiede a Benjamin di spedirle una cartolina da dove è diretto.

Per Benjamin inizia una nuova vita e scopre di non stare tanto crescendo, quanto ringiovanendo: anche il capitano Mike, che non si stupisce mai di nulla, nota che dal giorno dell'imbarco è diventato più alto e più forte. Pur essendo abbastanza umile e taciturno, a bordo fa conoscenza con gli altri marinai ed entra nell'ambiente. Scrive spesso a Daisy, mandandole cartoline da ogni porto toccato dal rimorchiatore. La ragazza, divenuta maggiorenne, ha passato le selezioni a New York per diventare ballerina, coronando il suo grande sogno.

Negli anni successivi, i diversi incarichi affidati al rimorchiatore portano Ben e il resto dell'equipaggio sulla costa orientale degli Stati Uniti, in Irlanda, in Inghilterra ed infine in Russia, a Murmask, dove vivono abbastanza bene, potendo permettersi il soggiorno in un piccolo albergo, Il Palazzo d'Inverno. Qui Ben, che ora ha l'aspetto di un marinaio sessantenne dai folti capelli bianchi, conosce l'aristocratica Elizabeth Abbott, dal passato di nuotatrice (tentò la traversata della Manica). Sebbene sposata, sarà il suo primo amore. Per la prima volta Benjamin capisce cosa vuol dire innamorarsi e, seppur ancora molto legato alla sua amicizia con Daisy, in una lettera le rivela di avere una donna. Dopo molte notti passate insieme, la storia tra Ben ed Elizabeth termina all'improvviso con la partenza di lei.

Nel 1941 gli Stati Uniti entrano nella seconda guerra mondiale: rimorchiatore ed equipaggio vengono coattamente reclutati dalla marina militare. Solo sfiorati dalla guerra, incroceranno per caso un sommergibile nemico che aveva appena silurato una nave. Decisi a combattere, Mike e l'equipaggio si scagliano contro il sommergibile: colpito da scariche di mitragliatrice, il capitano Clark muore, così come gran parte dell'equipaggio; mentre Benjamin è uno dei superstiti.

Finita la guerra, nel maggio del '45 Benjamin torna a New Orleans, dalla madre adottiva. Qui incontra qualche difficoltà a farsi riconoscere, essendo diventato alto e robusto e con l'aspetto di un uomo di mezza età. Queenie lo riaccoglie calorosamente nella casa e Ben riprende in parte la vecchia vita. Nello stesso periodo rivede Daisy e stavolta ne rimane affascinato: quella che era una ragazzina è diventata una donna affascinante e disinvolta, ormai introdotta nel mondo del ballo e dello spettacolo. Deciso a proseguire la loro amicizia, Benjamin la invita a cena, ma alla fine della serata Daisy va ben oltre e si mostra disponibile a fare l'amore con lui. Quasi spaventato, Benjamin la rifiuta, forse perché si sente ancora troppo "vecchio" per soddisfare una ventitreenne, ma in futuro si pentirà di questa sua riluttanza.

Intanto Benjamin comincia a stare scomodo nell'ambiente dell'ospizio, poiché vede invecchiare e morire sempre più gente, con la stessa velocità con cui lui, invece, ringiovanisce. Tempo dopo il suo vero padre, Thomas: quest'ultimo si è ammalato durante la guerra e quasi non riesce a camminare. Sentendo prossima la morte, decide finalmente di rivelargli la sua identità e di dirgli tutta la verità su come è venuto al mondo, così da lasciargli l'eredità: la fabbrica di bottoni, la villa, la casa sul lago. Sconcertato dalla rivelazione, Benjamin sembra voler rifiutare: la sua vera famiglia è la casa di riposo, sua madre è Queenie, non riconosce suo padre in quell'uomo che l'ha abbandonato. Poi, però, torna sui suoi passi e accompagna suo padre in riva al lago, per esaudire il suo ultimo desiderio: vedere sorgere l'alba sull'acqua coma faceva da ragazzo. Benjamin partecipa al funerale del padre senza spendere una parola, poiché in fondo non l'ha mai perdonato.

A New York Benjamin si reca a salutare Daisy, convinto di poter dichiararle i suoi sentimenti e così conquistare quella che ormai è una famosa ballerina, ma Daisy è concentrata sulla sua carriera, desiderosa di conoscere il mondo e di godersi pienamente la sua libertà, così i due si lasciano non troppo bene.

Passano gli anni e Benjamin vede svanire gli ultimi segni della vecchiaia: le rughe scompaiono dal suo viso, i suoi occhi azzurri non hanno più bisogno di occhiali, i suoi capelli diventano biondi. Daisy parte per l'Europa, dove riscuote grande successo, calcando i palcoscenici più prestigiosi, da Vienna a Praga, fino a Parigi. Benjamin abita sempre con l'ormai anziana Queenie e fa alcuni lavoretti all'interno della casa, ma è anch'egli alla ricerca di libertà. Rispolvera una vecchia motocicletta e impara ad andare su una barca a vela lasciatagli in eredità da suo padre. Mentre prepara uno spettacolo all'Opera di Parigi Daisy viene gravemente ferita alla gamba in un incidente stradale, che le stronca la carriera per sempre. Benjamin viene informato dell'accaduto e si reca a Parigi, dove si offre di accudire Daisy per il tempo della malattia e di riportarla a casa. Ma la donna, troppo orgogliosa di sé, non sopporta l'idea che Benjamin, che un tempo era vecchio e pieno di acciacchi, si prenda cura di lei; per cui gli dice di andarsene e che lei può cavarsela benissimo anche da sola. Diventato un attraente uomo biondo, Ben vive la sua età adulta molto serenamente e ha anche delle relazioni con diverse donne.

Finché, nella primavera del 1962, Daisy non compare nuovamente sulla porta della casa di riposo. Stavolta Benjamin è deciso a dimenticare il passato e a non rovinare nulla: i due fanno finalmente l'amore e da qui in poi cominciano un meraviglioso cammino di coppia, che li porterà a navigare insieme sulle coste dell'Atlantico.

Al ritorno dalla vacanza i due scoprono che Queenie è morta all'improvviso. Sconvolto, ma non del tutto intristito, Benjamin lascia definitivamente la casa di riposo dove ha passato buona parte della sua vita, vende la villa di suo padre e compra un appartamento nella periferia di New Orleans, dove va a convivere con Daisy. Negli anni successivi, nonostante la loro vita sia costellata da momenti meravigliosi, Daisy è sempre molto delusa dal fatto che non riesce più a ballare né a muoversi sinuosamente come prima. Solo con l'aiuto di Benjamin cancellerà la sua autocommiserazione e troverà la pace.

Per ritornare in parte alla sua passione, Daisy apre una scuola di ballo per bambine. Subito dopo dà alla luce una bambina, Caroline. Benjamin però vuole che Caroline abbia un vero padre, così lascia la famiglia. Gira il mondo per un po' e undici anni dopo ritorna a trovare Daisy, nel frattempo risposatasi . Dopo la morte del marito, Daisy viene informata dai servizi sociali del ritrovamento di un bambino di 12 anni di nome Benjamin affetto da demenza senile. L'ex ballerina accudirà Benjamin fino al 2003, anno in cui morirà con le sembianze di un paffuto neonato.

Nell'immediato periodo prima del disastro causato dall'uragano Katrina, Daisy si trova in ospedale, prossima alla morte, nell'attesa di poter raggiungere il suo amato Benjamin. Al capezzale della madre, Caroline scopre la vera identità di suo padre.

Produzione[modifica | modifica wikitesto]

Il regista David Fincher per rappresentare il personaggio di Benjamin Button bambino, ma con l'aspetto da vecchio, si è ispirato ai veri bambini affetti dalla rarissima Sindrome di Hutchinson-Gilford (o progeria).

L'idea di trasporre per il grande schermo il racconto The Curious Case of Benjamin Button nasce agli inizi del 1994, quando la Maryland Film Office opzionò i diritti del manoscritto con l'intenzione di svolgerne le riprese a Baltimora.

Quattro anni dopo, Robin Swicord scrisse una sceneggiatura per Ron Howard, in un progetto che avrebbe dovuto coinvolgere John Travolta come protagonista.[1] Nel maggio 2000, il film cambiò nuovamente volto, la Paramount Pictures acquistò i diritti del racconto incaricando Jim Taylor di adattarlo e Spike Jonze della regia;[2] successivamente fu assunto Charlie Kaufman per riscrivere il copione.[3]

Durante il giugno 2003, il regista Gary Ross avviò delle trattative per un suo posto da regista, basandosi su una sceneggiatura riscritta da Eric Roth.[4] A maggio dell'anno seguente fu firmato un accordo di co-finanziamento tra Warner Bros. Pictures e Paramount, in cui si chiariva inoltre che la Paramount si sarebbe occupata del marketing internazionale, mentre la Warner della distribuzione home video.[5]

Con il nuovo progetto, fu contattato un altro regista, David Fincher[5], e la sua assunzione fu confermata nel luglio 2005.[6] Nello stesso anno, gli attori Brad Pitt e Cate Blanchett entrarono in trattative per interpretare rispettivamente Benjamin Button e Daisy.[7]

Riprese[modifica | modifica wikitesto]

L'intenzione iniziale era di filmare parte della storia a New Orleans, Louisiana, visti gli incentivi stanziati dallo Stato per le produzioni cinematografiche in loco.[6] La maggior parte del film è stato filmato a New Orleans nel quartiere del Garden District e in Louisiana, mentre la parte dedicata a Parigi è stata filmata nel quartiere storico di Vieux-Montréal, parte della città di Montréal (Canada).

Il Garden District di New Orleans, luogo delle riprese, all'indirizzo 2707 Coliseum Street.
La zona di Vieux-Montréal dove sono state effettuate le riprese.

Colonna sonora[modifica | modifica wikitesto]

La colonna sonora è stata scritta dal compositore francese Alexandre Desplat, e le musiche sono state registrate presso l'Hollywood Studio Symphony e la Sony Scoring Stage.[8]

Distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

Il film è stato distribuito nelle sale cinematografiche statunitensi il 25 dicembre 2008 e in quelle italiane il 13 febbraio 2009.[9]

Accoglienza[modifica | modifica wikitesto]

Incassi[modifica | modifica wikitesto]

Il film ha realizzato in Italia un incasso al botteghino di € 10.900.000 secondo i dati Cinetel.

Negli Stati Uniti ha superato $ 150.000.000. A livello internazionale ha totalizzato oltre $ 340.000.000.

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Casi mediatici[modifica | modifica wikitesto]

Secondo un esposto presentato dall'autrice italiana Adriana Pichini ai produttori del film, esso sarebbe il risultato di un plagio ai danni di un suo racconto pubblicato nel 1994, Il ritorno di Arthur all'innocenza.[11][12].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) 'Husband' vows renewed; doc on saint set, Variety, 22 ottobre 1998. URL consultato l'8 febbraio 2014.
  2. ^ (EN) Claude Brodesser, Taylor sews up deal to adapt 'Button', Variety, 19 maggio 2000. URL consultato l'8 febbraio 2014.
  3. ^ (EN) Steve Chagollan, F. Scott Fitzgerald Gets a Second Act After All, The New York Times, 21 agosto 2005. URL consultato l'8 febbraio 2014.
  4. ^ (EN) Cathy Dunkley, Dave McNary, Par popping its 'Button', Variety, 2 giugno 2003. URL consultato il 9 febbraio 2014.
  5. ^ a b (EN) Dave McNary, WB snaps Par 'Button' coin, Variety, 10 maggio 2004. URL consultato il 9 febbraio 2014.
  6. ^ a b (EN) Dave McNary, Par pinches Fincher, Variety, 4 luglio 2007. URL consultato il 9 febbraio 2014.
  7. ^ (EN) Liza Foreman, Blanchett, Pitt on 'Case' for Fincher, 4 maggio 2005. URL consultato il 9 febbraio 2014.
  8. ^ (EN) Dan Goldwasser, Alexandre Desplat scores David Fincher's The Curious Case of Benjamin Button, ScoringSessions.com, 11 agosto 2008. URL consultato il 9 febbraio 2014.
  9. ^ Date di uscita per Il curioso caso di Benjamin Button (2008), IMDb. URL consultato l'8 febbraio 2014.
  10. ^ (EN) 7th Annual VES Awards, visualeffectssociety.com. URL consultato il 9 febbraio 2014.
  11. ^ (EN) Eric J. Lyman, Italian writer raises case against "Button", in The Hollywood Reporter, 30 mese=gennaio 2009. URL consultato il 9 febbraio 2014.
  12. ^ Pedro Armocida, Un’italiana accusa di plagio il film di Brad Pitt, in il Giornale.it, 2 febbraio 2009. URL consultato il 9 febbraio 2014.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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