Il carnevale degli animali

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Il carnevale degli Animali
CompositoreCamille Saint-Saëns
Tipo di composizioneSuite
Epoca di composizione1886, Vienna
Prima esecuzione26 febbraio 1922, Vienna
Durata media23 minuti
Organico2 pianoforti, flauto (con l'obbligo dell'ottavino), clarinetto in Si b. e Do, xilofono, armonica (oppure glockenspiel), quintetto d'archi (violini 1° e 2°, viola, violoncello e contrabbasso)

Il carnevale degli animali (Le Carnaval des Animaux) è una delle più famose opere del compositore francese Camille Saint-Saëns.

Struttura[modifica | modifica wikitesto]

Fu composta nel 1886 durante un periodo di riposo a Vienna. Venne eseguita privatamente nel 1887, in occasione della festività del martedì grasso. Per volere del compositore, infatti, l'opera doveva essere eseguita pubblicamente solo dopo la sua morte. La sua prima fu il 26 febbraio 1922, trentasei anni dopo la sua composizione e un anno dopo la morte dell'autore.

Il carnevale degli animali divenne la musica più caratteristica di Saint-Saëns per i suoi toni umoristici e canzonatori.

I 14 brani, tutti molto brevi, si riferiscono ciascuno a un animale. Non mancano riferimenti dichiaratamente satirici e umoristici. La comicità del brano è data anche dalle citazioni esplicite di brani o motivi conosciuti.

Sequenze[modifica | modifica wikitesto]

1. Introduzione e Marcia reale del leone[modifica | modifica wikitesto]

La marcia sembra descrivere la camminata pomposa e avanzata del leone, immaginato come di consueto come re del proprio ambito. Gli accordi ripetuti dei pianoforti sottolineano la cadenza del passo dell'animale. La solennità del brano è resa da sonorità chiare e incisive, in tempo Andante maestoso. Il leone si presenta con una melodia dal ritmo molto marcato e solenne, che ne evidenzia il carattere e la superiorità nei confronti degli altri animali.

2. Galline e galli (Poules et Coqs)[modifica | modifica wikitesto]

Pianoforti, violini e viola riproducono il chiocciare delle galline per trentacinque battute. Il "coccodè" è reso da note corte e incalzanti, con l'acciaccatura sulle note acute.

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3. Emioni [Hémiones (animaux véloces)][modifica | modifica wikitesto]

L'immagine che il brano propone è la corsa veloce e frenetica degli animali; Il tempo Presto furioso caratterizza questa parentesi virtuosistica dei due pianoforti. Dopo veloci arpeggi e scale, il brano si conclude con sbrigativi accordi finali.

4. Tartarughe (Tortues)[modifica | modifica wikitesto]

L'ironia del brano consiste nella scelta del tema. Il famoso Can-can dell'Orfeo all'inferno di Jacques Offenbach, originariamente un travolgente balletto, viene qui proposto in versione lenta, evidentemente "adattato" per l'andatura lenta delle tartarughe.

5. L'elefante (L'Éléphant)[modifica | modifica wikitesto]

Il maestoso animale viene descritto dal tempo grave del contrabbasso, che espone un valzer su accompagnamento del secondo pianoforte. Anche qui la citazione di un tema famoso, la Danza delle silfidi di Hector Berlioz, dà ironia al brano: le silfidi erano creature mitologiche leggiadre e graziose, che contrastano con la pesantezza dell'animale.

6. Canguri (Kangourous)[modifica | modifica wikitesto]

I salti improvvisi dei canguri sono riprodotti da brevi successioni di note dei pianoforti

7. Acquario (Aquarium)[modifica | modifica wikitesto]

I pianoforti, il flauto, la glassarmonica e gli archi eseguono una dolce nenia, in tempo Andantino. I fraseggi e gli arpeggi, esplorano sonorità inconsuete, descrivendo l'ambiente impalpabile e al contempo soave dell'acquario. Sembra quasi che i pesci stiano giocando con delle bolle finché un imprevisto, la pioggia (rappresentata dal piano) picchietta, ma quando tutto finisce il gioco ricomincia. Le scale ascendenti degli archi e del pianoforte descrivono efficacemente le bollicine dell'acquario. I pianoforti suonano nel registro acuto. TEMA: violini e flauto (traverso).

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8. Personaggi dalle orecchie lunghe (ASINI) (Personnages à longues oreilles)[modifica | modifica wikitesto]

Il brano riproduce inequivocabilmente il raglio degli asini, con note acute dei violini succedute da note basse (hi-ho). Il titolo del brano però allude anche ai critici musicali del tempo e alla loro aria saccente, presi di mira da Saint-Saëns con questa descrizione caricaturale.

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9. Il cucù nel bosco (Le coucou au fond des bois)[modifica | modifica wikitesto]

Il cuculo si inserisce con il suo cu-cu (suonato dal clarinetto) in una trama di accordi minimali dei pianoforti. L'atmosfera riproduce i colori e le sensazioni della foresta, con la presenza quasi nascosta dell'uccello.

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10. Voliera (Volière)[modifica | modifica wikitesto]

Il rapido volo incessante di uccelli non identificati viene riprodotto da una leggera frase del flauto, ripresa più volte, sull'accompagnamento degli archi. Il brano suggerisce sensazioni di libertà e spensieratezza. Infatti dopo aver ascoltato questo brano gli uccellini cantano e sbattono le ali come per cercare di volare. Il frullio di questi è riprodotto dal pianoforte.

11. Pianisti (Pianistes)[modifica | modifica wikitesto]

La musica di questo brano non è altro che una serie di semplici e ripetitivi esercizi di studio per l'apprendimento del pianoforte. Inserendo la "razza" dei pianisti tra gli animali, Saint-Saëns dipinge una divertente parodia di questi musicisti, costretti a ore di ripetitivo ed estenuante studio sulla tastiera. Lo strumento stesso viene messo in ridicolo, mentre propone la propria posizione di elementari studi, scale, arpeggi o virtuosismi.

12. Fossili (Fossiles)[modifica | modifica wikitesto]

I fossili vengono riprodotti dallo xilofono, che fa pensare al rumore delle ossa. I temi di questo brioso brano sono tratti dalla Danza Macabra dello stesso Saint-Saëns e dal Barbiere di Siviglia di Gioachino Rossini. Con questo brano Saint-Saens prende in giro i critici musicali, considerati vecchi e antiquati.

13. Il cigno (Le Cygne)[modifica | modifica wikitesto]

È conosciuto soprattutto per il balletto La morte del cigno, coreografia di Mikhail Fokine su questo pezzo. Sugli arpeggi dei due pianoforti, il violoncello espone il dolcissimo tema, in tempo 6/4 in sol maggiore.

14. Finale (Final)[modifica | modifica wikitesto]

Ensemble al completo: il finale si apre con gli stessi trilli dell'introduzione riprodotti dai pianoforti, subito rinforzati dagli aerofoni, dalla glassarmonica e dallo xilofono. Gli archi costruiscono tensione con poche note gravi, portando a dei glissando del piano prima che la melodia principale sia reintrodotta. Molti dei precedenti movimenti sono citati: l'introduzione, il leone, gli asini, le galline i canguri. La composizione finisce con una serie di ragli dell'asino, come a dire che è l'asino ad avere l'ultima risata, prima di un forte gruppo di accordi di do maggiore.

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