Il cantante di jazz (film 1927)

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Il cantante di jazz
The Jazz Singer.gif
Poster dell'epoca
Titolo originaleThe Jazz Singer
Paese di produzioneStati Uniti d'America
Anno1927
Durata88 min
Dati tecniciB/N
rapporto: 1,33:1
Generemusicale, drammatico
RegiaAlan Crosland
SoggettoSamson Raphaelson
SceneggiaturaAlfred A. Cohn
Casa di produzioneWarner Bros.
Distribuzione in italianoAnonima Pittaluga (1929)
FotografiaHal Mohr
MontaggioHarold McCord
Effetti specialiNugent Slaughter
MusicheLouis Silvers
Interpreti e personaggi

Il cantante di jazz (The Jazz Singer) è un film del 1927, diretto da Alan Crosland. Interpretato da Al Jolson, è il film che segna la nascita dell'era del cinema sonoro, uscito per la prima volta nelle sale statunitensi il 6 ottobre 1927.

Fu il film col maggiore incasso nell'anno 1927.

Nel 1998 l'American Film Institute l'ha inserito al novantesimo posto della classifica dei migliori cento film statunitensi di tutti i tempi.[1]

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Il cantore Rabinowitz vuole che suo figlio porti avanti la tradizione di famiglia secolare e diventi un cantore nella sinagoga nel ghetto ebraico del Lower East Side di Manhattan . Ma il tredicenne Jakie Rabinowitz sta eseguendo i cosiddetti brani jazz nella birreria all'aperto . Moisha Yudelson vede il ragazzo e lo dice al padre di Jakie, che lo trascina a casa. Jakie si aggrappa a sua madre, Sara, come dichiara suo padre: "Gli insegnerò meglio che svilire la voce che Dio gli ha dato!" Jakie minaccia: "Se mi frusti di nuovo, scapperò e non tornerò mai più! " Dopo la frustata, Jakie saluta sua madre con un bacio e, fedele alla sua parola, scappa. Allo Yom Kippurservizio, Rabinowitz dice tristemente a un altro celebrante: "Mio figlio doveva stare al mio fianco e cantare stasera, ma ora non ho un figlio". Mentre viene cantato il sacro Kol Nidre , Jakie torna di soppiatto a casa per recuperare una foto della sua amorevole madre.

Circa dieci anni dopo, Jakie ha cambiato il suo nome nel più assimilato Jack Robin. Jack viene chiamato dal suo tavolo in un cabaret per esibirsi sul palco (" Dirty Hands, Dirty Face ").

Jack stupisce la folla con la sua energica interpretazione. Successivamente, viene presentato alla bellissima Mary Dale, una ballerina di teatro musicale. "Ci sono molti cantanti jazz, ma hai una lacrima nella voce", dice, offrendosi di aiutarlo con la sua carriera in erba. Con il suo aiuto, Jack alla fine ottiene la sua grande occasione: una parte da protagonista nel nuovo musical April Follies .

Tornato alla casa di famiglia che Jack ha lasciato molto tempo fa, l'anziano Rabinowitz istruisce un giovane studente nella tradizionale arte cantoriale. Jack appare e cerca di spiegare il suo punto di vista e il suo amore per la musica moderna, ma il cantore sconvolto lo bandisce: "Non voglio vederti mai più, cantante jazz! " Mentre se ne va, Jack fa una previsione: "Io sei tornata a casa con il cuore pieno d'amore, ma tu non vuoi capire. Un giorno capirai, come fa la mamma."

Due settimane dopo l'espulsione di Jack dalla casa di famiglia e 24 ore prima della serata di apertura di April Follies a Broadway, il padre di Jack si ammala gravemente. A Jack viene chiesto di scegliere tra lo spettacolo e il dovere verso la sua famiglia e la fede: per cantare il Kol Nidre per Yom Kippur al posto di suo padre, dovrà perdere la grande prima.

Quella sera, alla vigilia di Yom Kippur, Yudelson dice agli anziani ebrei: "Per la prima volta, non abbiamo un cantore nel giorno dell'espiazione". Sdraiato nel suo letto, debole e scarno, il cantore Rabinowitz dice a Sara che non può esibirsi nel più sacro dei giorni sacri: "Mio figlio è venuto da me nei miei sogni - ha cantato Kol Nidre in modo così bello. Se solo cantasse così stasera — sicuramente sarebbe stato perdonato.

Mentre Jack si prepara per una prova generale applicando il trucco blackface , lui e Mary discutono delle sue aspirazioni di carriera e delle pressioni familiari a cui concordano che deve resistere. Sara e Yudelson vengono nel camerino di Jack per supplicarlo di venire da suo padre e cantare al suo posto. Jack è combattuto. Offre la sua performance blackface ("Mother of Mine, I Still Have You"), e Sara vede suo figlio sul palco per la prima volta. Ha una rivelazione lacrimosa: "Qui appartiene. Se Dio lo avesse voluto nella sua casa, lo avrebbe tenuto lì. Non è più il mio ragazzo, ora appartiene a tutto il mondo".

Successivamente, Jack torna a casa di Rabinowitz. Si inginocchia al capezzale di suo padre ei due conversano affettuosamente: "Figlio mio, ti amo". Sara suggerisce che potrebbe aiutare a guarire suo padre se Jack prende il suo posto al servizio dello Yom Kippur. Mary arriva con il produttore, che avverte Jack che non lavorerà mai più a Broadway se non si presenta alla serata di apertura. Jack non riesce a decidere. Mary lo sfida: "Stavi mentendo quando hai detto che la tua carriera veniva prima di tutto? " Jack non è sicuro di poter sostituire suo padre: "Non canto Kol Nidre da quando ero bambino". Sua madre gli dice: "Fai quello che hai nel cuore, Jakie, se canti e Dio non è nella tua voce, tuo padre lo saprà". Il produttore persuade Jack: "Tu"

A teatro, al pubblico della serata di apertura viene detto che non ci sarà alcuno spettacolo. Jack canta il Kol Nidre al posto di suo padre. Suo padre ascolta dal letto di morte la cerimonia vicina e pronuncia le sue ultime parole di perdono: "Mamma, abbiamo di nuovo nostro figlio". Lo spirito del padre di Jack è mostrato al suo fianco nella sinagoga. Maria è venuta per ascoltare. Vede come Jack ha riconciliato la divisione nella sua anima: "un cantante jazz, che canta al suo Dio".

"La stagione passa e il tempo guarisce, lo spettacolo continua". Jack, come "The Jazz Singer", sta ora apparendo al teatro Winter Garden, apparentemente come l'esecutore in primo piano per uno spettacolo chiamato Back Room . In prima fila nel teatro gremito, sua madre siede accanto a Yudelson. Jack, in blackface, esegue la canzone " My Mammy " per lei e per il mondo.

Importanza storica[modifica | modifica wikitesto]

Benché di fatto sia ancora per buona parte muto e accompagnato da didascalie – se si escludono le nove canzoni, le parti parlate si riducono a poco più di un minuto di dialogo durante la canzone Blue Skies e a poche altre brevi frasi monologiche – il film all'epoca fu percepito come un portento della tecnica e divenne anche precursore di molti altri film accompagnati da musica jazz, come Il re del jazz (1930) di John Murray Anderson o La città del jazz (1947) di Arthur Lubin. Il primo film interamente parlato uscì l'anno seguente: Lights of New York, lanciato l'8 giugno 1928 dalla stessa Warner Bros.

La prima frase "Aspettate un momento, aspettate un momento, non avete ancora sentito niente", che sembra sia stata inserita ad arte, in realtà fu pronunciata perché si era cominciato a registrare il disco "Vitaphone" prima che il tecnico audio fosse completamente pronto con i microfoni ed è poi rimasta nella copia finale inserita nel film. La battuta ("Wait a minute, wait a minute. You ain't heard nothin' yet!" in lingua originale) è stata inserita nel 2005 nella lista delle cento migliori citazioni cinematografiche di tutti i tempi stilata dall'American Film Institute, nella quale figura al 71º posto[2].

Il film contiene alcuni stereotipi dell'epoca, comunque ben contestualizzati storicamente all'interno della trama. Gli uomini di colore erano visti come buffe macchiette, capaci solo di gag. Così (necessariamente) appare Al Jolson nelle sue performance sul palco, con le grandi labbra bianche dipinte enfatizzate dal colore nero con cui si anneriva la faccia (stile blackface).

Il film ebbe grande successo di pubblico, colpito dalla magìa del sonoro salvando di fatto la casa di produzione (la Warner Bros.) che rischiava il fallimento.

Il film fu nominato all'Oscar per il miglior adattamento, mentre la Warner Bros. ricevette dall'Academy un Premio speciale «per aver prodotto il pionieristico ed eccezionale primo film sonoro, che ha rivoluzionato l'industria cinematografica».

Il film ha avuto due remake:

Nel 1936 uscì, sempre per la Warner Bros., un cartone animato della serie Merrie Melodies dal titolo Mi piace cantare in cui il gufetto Gufo Jolson (in inglese Owl Jolson), appena uscito dall'uovo, inizia a fare il cantante di jazz suscitando l'ira del padre compassato professore di musica classica ma finendo per appassionare tutta la sua famiglia. Il cartone è una citazione e un aperto tributo al film.

Nel 1996 è stato inserito nel National Film Registry della Biblioteca del Congresso degli Stati Uniti.[3]

Questo film è considerato come il "Salvatore della Warner Bros.". Gli incassi del film, infatti, servirono ad evitare il fallimento della casa cinematografica, anch'essa colpita dalla tremenda crisi economica che travolse Stati Uniti ed Europa durante gli anni '20.

Il film in Italia[modifica | modifica wikitesto]

Al Supercinema di Roma il 19 aprile 1929 l'Anonima Pittaluga presentò in prima nazionale la pellicola, che rimase in programmazione per diciannove giorni con notevole successo di pubblico e grande clamore sulla stampa.[4]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) AFI's 100 Years... 100 Movies, su afi.com, American Film Institute. URL consultato il 12 ottobre 2014.
  2. ^ (EN) American Film Institute, AFI's 100 YEARS...100 MOVIE QUOTES, su afi.com. URL consultato il 4 gennaio 2020.
  3. ^ (EN) Librarian of Congress Names 25 More Films To National Film Registry, su loc.gov, Library of Congress, 3 dicembre 1996. URL consultato il 6 gennaio 2012.
  4. ^ La parola ripudiata a cura di Mario Quargnolo (La Cineteca del Friuli, 1986)

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) Lawrence J. Quirk, The Films of Myrna Loy, The Citadel Press Secaucus, New Jersey 1980, ISBN 0-8065-0735-7
  • (EN) Clive Hirschhorn, The Warner Bros. Story, Crown Publishers, Inc. - New York, 1983 ISBN 0-517-53834-2
  • (EN) Lester D. Friedman, The Jewish Image in American Film, Secaucus, NJ: Citadel Press, 1987, pp. 111–113.
  • (EN) AA.VV., Jewish Film Directory, Trowbridge: Flicks Books, 1992, p. 100.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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