I peccati di Peyton Place

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I peccati di Peyton Place
Titolo originale Peyton Place
Autore Grace Metalious
1ª ed. originale 1956
Genere Romanzo
Lingua originale inglese
Ambientazione Peyton Place, città immaginaria nel New England
Seguito da Ritorno a Peyton Place (Return to Peyton Place) 1959

I peccati di Peyton Place (Peyton Place) è il primo romanzo scritto nel 1956 da Grace Metalious, all'epoca casalinga trentaduenne. Fu il primo bestseller internazionale[senza fonte].

Analisi[modifica | modifica wikitesto]

L'opera era stata scritta come un romanzo a sfondo sociale e non come uno di dignità fasulle ma la maggior parte dei lettori fu attirata dai fatti a sfondo sessuale decretandone il successo così come l'interpretazione più superficiale. Non fu il primo libro a descrivere le passioni sommerse della provincia americana: per esempio, c'è Kings row di Henry Bellamann (1940). Due anni dopo l'uscita di quest'opera, poi, Nabokov farà ancora più scalpore con Lolita. E se la prospettiva di Nabokov è soggettiva, la Metalious è forse la prima a passare al microscopio le passioni dei cittadini di Peyton Place da un punto di vista fortemente ravvicinato -come una telecamera a braccio- seguendone le vicende da presso. L'ironia con cui condisce il racconto è sicuramente più sopportabile, per il lettore medio, del disperato sarcasmo autodistruttivo di Lolita.

Trama e personaggi[modifica | modifica wikitesto]

La storia inizia nel 1939 e finisce nel 1945; l'autrice racconta le vicende segrete di questa cittadina, che ruotano principalmente attorno a due contrapposizioni: la prima è la graduale perdita di potere (e del figlio) del ricco industriale Leslie Harrington in concomitanza con l'arrivo in città di un personaggio non conformista, il nuovo preside delle superiori, Tomas Makris; la seconda è la vita parallela di due ragazze, Allison MacKenzie e Selena Cross, la prima, borghese anch'essa, insofferente del ristretto ambiente di Peyton Place, la seconda proletaria, costretta a subire le molestie del patrigno, che finirà per uccidere. La vicenda si conclude con il ritorno a casa di Allison da New York e la fine del processo di Selena a suo favore. Possiamo dividere i personaggi in tre categorie: la prima, quella dei protagonisti veri e propri, ai quali l'autrice dedica molte pagine e dei quali segue estesamente gli stati d'animo e le disavventure; la seconda, in cui appaiono personaggi importantissimi per l'economia del racconto ma che vengono seguiti con minore attenzione; infine la terza che comprende una serie di figure non meno complesse, comprimarie con una funzione limitata nella storia. Al primo gruppo appartengono il preside Makris, Connie MacKenzie, una bella commerciante, sua figlia Allison aspirante scrittrice e la sua amica Selena, una ragazza bella ma povera, del tipo “cresciute in fretta”. Nel secondo troviamo Lucas Cross, patrigno di Selena, il medico condotto Matthew Swain, il magnate Leslie Harrington e Norman Page, un ragazzo psicologicamente castrato dalla madre. Nella terza categoria sono di una qualche importanza il resto della famiglia di Selena, cioè il fratello Joey e la madre Nellie, Ted Carter, innamorato di Selena, Rodney Harrington, il tipico vitellone e Kenny, il tuttofare del paese, protagonista delle uniche due scene veramente ironiche e dissacranti del romanzo: quella in cui si chiude in cantina con alcuni amici passando settimane in stato di profonda ubriachezza, e quella in cui Kenny irrompe in chiesa ubriaco ed i suoi deliri alcolici vengono presi per rivelazioni profetiche dai fedeli. Potremmo dire che il romanzo ha una natura corale a cui sono state sovrapposte le figure di personaggi che fanno da protagonisti. Probabilmente in ottemperanza a un luogo comune, l'autrice descrive Allison e sua madre Connie, di buona famiglia, come bionde e con la pelle chiarissima, mentre Selena, che ha invece il carisma della maledetta, ha un aspetto «zingaresco» e capelli intensamente neri.

Sequel di altri autori[modifica | modifica wikitesto]

  • I nuovi peccatori di Peyton Place (Again in Peyton Place) - 1967
  • Peyton Place in festa (Carnival in Peyton Place) - 1967
  • I piaceri di Peyton Place (Pleasures of Peyton Place) - 1968
  • I segreti di Peyton Place (Secrets of Peyton Place) - 1968
  • I demoni di Peyton Place (The Evils of Peyton Place) - 1969
  • Un calcolatore a Peyton Place (Hero In Peyton Place) - 1969
  • Thrills of Peyton Place - 1969
  • Le tentazioni di Peyton Place (The Temptations of Peyton Place) - 1970
  • La ragazza di Peyton Place (Nice Girl From Peyton Place) - 1970

Trasposizioni al cinema e in TV[modifica | modifica wikitesto]

Sono stati realizzati anche alcuni pseudo-sequel, vale a dire rielaborazioni molto libere non veramente ispirate ai due romanzi dell'autrice.

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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