Hughes OH-6 Cayuse

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Hughes OH-6 Cayuse
Un OH-6 Cayuse dell'US Army
Un OH-6 Cayuse dell'US Army
Descrizione
Tipo elicottero da combattimento
Equipaggio 2
Costruttore Stati Uniti Hughes Helicopters
Data primo volo 27 febbraio 1963
Altre varianti MD Helicopters MD 500 Defender
Dimensioni e pesi
Lunghezza 9,4 - 9,8 m (30,10 - 32,2 ft)
Diametro rotore 8,33 m (27,4 ft)
Peso a vuoto 896 kg (1 975 lb)
Peso max al decollo 1 610 kg (3 549 lb)
Propulsione
Motore una turbina Allison T63-A-5A o T63-A-700
Potenza 236 kW (317 shp)

[senza fonte]

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Lo Hughes OH-6 Cayuse (soprannominato Loach, un pesce simile alla carpa[1], dal suono in inglese della sigla LOH Light Observation Helicopter - elicottero leggero da osservazione) è un elicottero militare leggero monomotore con rotore a quattro pale impiegato per il trasporto di personale, scorta, missioni di attacco ed osservazione. La Hughes ne derivò il Model 369 civile denominato Hughes Model 500, attualmente prodotto dalla MD Helicopters.

Storia[modifica | modifica sorgente]

L'OH-6 Cayuse venne realizzato in risposta ad un requisito dell'U.S. Army per un elicottero di osservazione leggero.[2] Nel 1960, l'esercito americano emise la Technical Specification 153 per un elicottero leggero da osservazione (LOH - light observation helicopter) in grado di soddisfare vari ruoli: trasporto di personale, scorta e missioni di attacco, eliambulanza e osservazione. Dodici società presero parte nella competizione e la Hughes Tool Company's Aircraft Division sottopose il Model 369. La commissione dell'Esercito e Marina Militare statunitensi selezionò come finalisti i due progetti sottoposti da Fairchild-Hiller e Bell, ma l'esercito incluse in seguito anche l'elicottero della Hughes.

Il primo prototipo del Model 369 volò per la prima volta il 27 febbraio 1963. Originariamente designato come YHO-6A secondo il sistema di designazione dell'esercito, venne rinominato YOH-6A nel 1962 quando il Dipartimento della Difesa stabilì un nuovo sistema di designazione per i velivoli. Furono costruiti cinque prototipi, equipaggiati con una turbina Allison T63-A-5A da 252 shp[3] e consegnati all'Esercito Americano a Camp Rucker, Alabama per competere contro gli altri dieci prototipi sottoposti dalla Bell e Fairchild-Hiller. Durante il corso della competizione, la proposta della Bell, lo YOH-4, fu eliminato[4] come conseguenza del sottodimensionamento del motore, un T63-A-5 da 250 shp. Rimasero in lizza per il contratto LOH la Fairchild-Hiller e la Hughes. La Hughes vinse la gara[5] e l'Esercito sottoscrisse un contratto per l'avvio della produzione nel maggio 1965, con un ordine iniziale per 714 esemplari, aumentato più tardi a 1300 con una opzione per altri 114. Il ritmo di produzione mensile giunse a 70 elicotteri nel primo mese. Ma la Bell non rimase ad osservare il successo della rivale e mise mano al suo migliore elicottero leggero, il Bell 206, che aveva perso contro l'Hughes. Convinta che potesse risultare un velivolo di successo, venne perfezionato nel modello 206A e a quel punto si ritenne di avere la carta vincente per riaprire il concorso prima che venissero consegnati tutti gli elicotteri. Se la Bell migliorò la propria posizione, la Hughes peggiorò a sua volta, perché ad un certo punto, alla metà degli anni '60, non riuscì a contenere i prezzi di produzione ai livelli pattuiti, dando almeno parziale ragione ai contestatori della sua vittoria.

Accadde così che la gara per l'elicottero leggero da osservazione venisse riaperta nel 1967, e il marzo dell'anno dopo portò un verdetto clamoroso, con la vittoria della Bell. Questo fece sì che ai 1400 OH-6 Cayuse seguissero ben 2200 elicotteri OH-58 Kiowa (versione militare del Bell 206), consegnati tutti entro il 1973, tanto che nel decennio successivo sono riusciti a rimpiazzare quasi totalmente i loro concorrenti, a metà anni '80 ridotti a circa 400 e tolti dall'organico dei battaglioni elicotteri assegnati alle Divisioni dell'US Army. Da questo concorso, con i suoi colpi di scena e i suoi 2 vincitori, è nato in sostanza il mondo degli elicotteri leggeri moderni.

Versioni[modifica | modifica sorgente]

TH-6B Cayuse decolla per un volo addestrativo da NAS Patuxent River, Md.
YOH-6A
Model 369 YHO-6 poi YOH-6A: 5 esemplari di preserie, destinati a prove di valutazione per l'US Army, primo volo il 27 febbraio 1963
OH-6A
LOH - Light Observation Helicopter, equipaggiato con una turbina Allison T63-A5A da 263kW (317-shp).
OH-6A NOTAR
Versione sperimentale.
OH-6B
Versione riprogettata e motorizzata con una turbina Allison T63-A-720 da 298 kW (420 shp).
OH-6C
Versione proposta, motorizzata con una turbina Allison 25-C20 da 313,32 kW (400 shp) con rotore a cinque pale.
OH-6J
Elicottero da osservazione leggero per il JGSDF. Costruito dalla Kawasaki Heavy Industries sotto licenza in Giappone. Basato sull'OH-6A Cayuse.
OH-6D
Osservazione leggera e esplorazione per il JGSDF. Costruito dalla Kawasaki Heavy Industries sotto licenza in Giappone. Basato sullo Hughes 500D.
EH-6B
Versione posto di comando per le Forze speciali e guerra elettronica.
MH-6B
Versione per le Forze speciali.
TH-6B
Versione derivata per la U.S.Navy dell'MD-369H. Sei McDonnell Douglas TH-6B aereo di Conversione-in-luogo-di-approvvigionamento di TH-6B è usato come una parte integrante degli Stati Uniti Prova Navale il pilota di prova di Pilota Scuola che addestra programma di studi. L'aereo e l'associata strumentazione e avionica vennero usati per l'istruzione in volo e come dimostratore delle caratteristiche di volo, prestazioni e per le prove in volo dei sistemi di missione.[6]
AH-6C
OH-6A armato e modificato per operare come velivolo di attacco leggero per il 160th SOAR(A).
MH-6C
Versione per le Forze speciali.

Per le altre varianti AH-6 e MH-6, vedere Hughes MH-6 Little Bird.

Utilizzatori[modifica | modifica sorgente]

OH-6 Cayuse Danese
Argentina Argentina
Bahrein Bahrein
Bolivia Bolivia
Cile Cile
Colombia Colombia
Costa Rica Costa Rica
Danimarca Danimarca
Rep. Dominicana Rep. Dominicana
Ecuador Ecuador
El Salvador El Salvador
Finlandia Finlandia
Haiti Haiti
Honduras Honduras
Indonesia Indonesia
Iraq Iraq
Israele Israele
Italia Italia
Giappone Giappone
Giordania Giordania
Kenya Kenya
Mauritania Mauritania
Messico Messico
Marocco Marocco
Nicaragua Nicaragua
Corea del Nord Corea del Nord
Filippine Filippine
Taiwan Taiwan
Corea del Sud Corea del Sud
Spagna Spagna
Stati Uniti Stati Uniti

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) John Pike, OH-6A Cayuse in Military, http://www.globalsecurity.org, Data di pubblicazione 17-12-2008. URL consultato il 06-12-2008.
  2. ^ Frawley, Gerard: The International Directory of Civil Aircraft, 2003-2004, page 155. Aerospace Publications Pty Ltd, 2003. ISBN 1-875671-58-7
  3. ^ (EN) FAA, Type Certification data sheet no. H3WE (PDF), Department Of Transportation Federal Aviation Administration, Data pubblicazione 10-05-2003. URL consultato il 06-12-2008.
  4. ^ (EN) Maksim Starostin, Hughes OH-6 "Cayuse" / MD 500 / MD 530 in All the world's helicopters and rotorcrafts, http://www.aviastar.org. URL consultato il 06-12-2008.
  5. ^ (EN) Judy Rumerman, The Hughes Companies, U.S. Centennial of Flight Commission. URL consultato il 06-12-2008.
  6. ^ (EN) TH-6B helicopter in U.S. Navy Fact Sheet, Official website of the Unites States Navy, Data pubblicazione 22-03-2006. URL consultato il 06-12-2008.

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