Homunculus (alchimia)

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Un alchimista durante la creazione di un Omuncolo

L'homunculus (dall'omonimo latino homunculus, ovvero letteralmente "piccolo uomo") od omuncolo è una leggendaria forma di vita creata attraverso l'alchimia. Esso indica per l'appunto un essere umano vivente "in miniatura" ma totalmente sviluppato. L'immagine dell'homunculus, già nota dal XVI secolo, è divenuta popolare nell'immaginario collettivo grazie alla letteratura ottocentesca, in particolare grazie al romanzo Frankenstein, di Mary Shelley e al Faust di Goethe.

La prima testimonianza nella letteratura alchemica risale al 1537 col De rerum natura del noto medico e alchimista Philippus Theophrastus Von Hohenheim, detto Paracelso, secondo cui per creare un Homunculus bisogna sigillare ermeticamente il seme umano in una provetta di vetro e magnetizzarlo, quindi lasciarlo imputridire tra il letame di cavallo per quaranta giorni finché non diventa visibilmente vivo e mobile, seppure ancora quasi incorporeo; a questo punto si inizia a nutrire la creatura appena nata con "l'arcano del sangue umano" continuando a mantenerla tra i calori e i fumi dello sterco di cavallo.[1][2]

Paracelso affermò di non aver mai eseguito il procedimento perché sarebbe stata una sfida al potere di Dio. Riteneva però che diversi alchimisti lo avessero fatto (i nani infatti, secondo la tradizione alchemica, altro non sarebbero che i discendenti di qualche homunculus).[1]

Interpretazione di uno spermatozoo come omuncolo

Influenza culturale[modifica | modifica wikitesto]

  • Gli homunculi sono fra i personaggi principali del manga e delle serie anime Fullmetal Alchemist. La loro origine è molto diversa fra il fumetto/seconda serie animata e la prima serie animata, ma in entrambi i casi sono comandati da qualcuno, nemici dei protagonisti e dotati di poteri speciali. Nel fumetto e nella seconda serie anime il loro creatore (il "Padre") è l'evoluzione di un homunculus a sua volta creato col sangue di Van Hohenheim (il cui nome è un riferimento a Paracelso, pseudonimo di Philippus von Hohenheim), ed unito poi con una pietra filosofale.
  • Hideo Yamamoto, fumettista giapponese, è il creatore di una serie chiamata Homunculus, basata su temi psicologici.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Gian Luca Margheriti, Paracelso. Alchimia e creazione della vita; l'homunculus visse davvero?, in "I personaggi più misteriosi della storia", Newton Compton 2014
  2. ^ Aarathi Prasad, Storia naturale del concepimento, Bollati Boringhieri 2014

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