Hermann Levi

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Hermann Levi

Hermann Levi (Gießen, 7 novembre 1839Garmisch-Partenkirchen, 13 maggio 1900) fu un direttore d'orchestra e compositore tedesco.

Hermann Levi era figlio del gran rabbino dell'Assia Dr. Benedikt Levi e di Henriette Mayer (1807-1842). Sua madre discendeva dalla celebre famiglia di fabbricanti di tabacco Mayer di Mannheim. I suoi nonni materni erano l'attore di corte del Palatinato Renano Gottschalk Mayer (1761-1835) e il fondatore della casa bancaria di Mannheim Wolf Hajum Ladenburg (1766-1851). Il suo nonno da parte paterna era il rabbino Samuel Levi di Worms, figlio del rabbino Wolf Levi di Pfersee, vicino ad Augusta. Suo fratello era il procuratore bancario Wilhelm Levi della banca Ladenburg, che cambiò il suo nome in Wilhelm Lindeck. Divenne il tesoriere del compositore Johannes Brahms. Dal 1855 al 1858 studia al Conservatorio di Lipsia. Diventa poi Direttore Musicale a Saarbrücken, nel 1861 a Mannheim, dal 1862 al 1864 a Rotterdam e fino al 1872 a Karlsruhe dove nel 1871 dirige la prima assoluta di Schicksalslied di Johannes Brahms e nel 1872 di Triumphlied.

Dal 1872 fu direttore generale musicale e maestro musicale di corte presso il teatro di corte Teatro Cuvilliés e il Nationaltheater (Monaco di Baviera) fino al 1896. A Monaco nel 1873 diresse la prima assoluta di Des Thürmers Töchterlein di Joseph Rheinberger, nel 1881 del Quartetto per archi op. 2 TrV.95 in la maggiore e la Sinfonia in re minore di Richard Strauss, nel 1885 il successo della Sinfonia n. 7 in mi maggiore di Anton Bruckner, nel 1890 Gwendoline di Emmanuel Chabrier e nel 1893 Hänsel e Gretel (opera).

Divenne uno dei più importanti direttori della musica di Richard Wagner. Sul culmine della sua carriera diresse nel 1882 la prima assoluta del Parsifal a Bayreuth dove nel 1891 diresse la prima di Tannhäuser (opera). Nonostante discendesse da importantissime famiglie ebraiche, Levi si sentiva molto legato al mondo cristiano/pagano del mondo mitologico wagneriano. Dal 1871 si sviluppò una amicizia molto stretta fra Wagner e Levi. Wagner ripudiò la critica che lo accusava per aver lasciato dirigere la sua "santissima" opera da un ebreo. Anche dopo la morte di Wagner Levi rimase fino al 1894 il braccio destro della vedova Cosima Wagner durante il Festival di Bayreuth. Il successo della musica di Richard Wagner dopo la sua morte è legato strettamente a Hermann Levi. Critiche da parte di cerchi antisemiti oscurarono la sua brilliante carriera. Nel 1890 cura la revisione di Der Barbier von Bagdad di Peter Cornelius (compositore) andato in scena prima al Metropolitan Opera House di New York diretto da Walter Damrosch poi al Wiener Staatsoper con Hans Richter (direttore d'orchestra) e nel 1891 al Savoy Theatre di Londra.

Nel 1896 per motivi di salute si ritirò e prese abitazione a Partenkirchen.

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