Herbrand Russell, XI duca di Bedford

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Herbrand Russell, XI duca di Bedford
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Ritratto di Herbrand Russell, XI duca di Bedford.
Duca di Bedford
Stemma
In carica 1893 –
1940
Predecessore Francis Russell, IX duca di Bedford
Successore Hastings Russell, XII duca di Bedford
Nome completo Herbrand Arthur Russell
Altri titoli XI marchese di Tavistock
XV conte di Bedford
XIV barone Russell
XIII barone di Thornhaugh
XI Baron Howland
Nascita 19 febbraio 1858
Morte 27 agosto 1940
Sepoltura Chenies
Dinastia Russell
Padre Francis Russell, IX duca di Bedford
Madre Elizabeth Sackville-West
Consorte Mary du Caurroy Tribe
Religione anglicanesimo

Herbrand Russell, XI duca di Bedford (19 febbraio 185827 agosto 1940), è stato un politico inglese.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Herbrand era l'ultimogenito di Francis Russell, IX duca di Bedford, e di sua moglie Elizabeth Sackville-West.

Si guadagnò il rango di ufficiale al servizio dei Granatieri e venne nominato colonnello del 3º Battaglione, Reggimento Bedfordshire, tra il 1897 e il 1908. Combatté nella campagna d'Egitto nel 1882 e nella prima guerra mondiale, dove fu menzionato in diversi dispacci.

Ricoprì la carica di Lord Luogotenente di Middlesex tra il 1898 e il 1926, Presidente della Zoological Society nel 1899, divenendo poi anche sindaco di Holborn nel 1900, viceré dell'India tra il 1885 e il 1886.

Il duca di Bedford fu un animalista convinto e per la sua epoca si distinse in una serie di azioni atte a preservare la fauna nel mondo: egli fu determinante nel salvare il cervo Père David dall'estinzione, acquistando i pochi cervi rimasti dai diversi zoo europei e costituendo quindi un allevamento nella sua abitazione di Woburn Abbey.

La scultura bronzea raffigurante un Thar dell'Himalaya scoperta nel maggio del 2014 presso il Lago Pukaki in onore dell'opera svolta dall'XI duca di Bedford.

Nel 1903 fece dono al governo della Nuova Zelanda di alcuni esemplari di Thar dell'Himalaya affinché potessero essere allevati e riprodursi in un ambiente più consono, essendo prossimi anch'essi all'estinzione. Durante il viaggio di trasporto dei sei maschi e delle sei femmine di cui fece dono alla Nuova Zelanda, uno morì, ma i restanti vennero rilasciati presso l'Hermitage Hotel a Mount Cook Village. Inviò un nuovo carico di animali nel 1909 con sei maschi e due femmine. Nel maggio del 2014, proprio in onore alla sua opera di ripopolamneto, è stata scoperta una statua raffigurante un Tahr himalayano presso il Lago Pukaki per mano di Henrietta, moglie dell'erede del duca di Bedford.

Il duca, assieme al figlio, sviluppò inoltre dei progetti per proteggere la fortuna della famiglia Bedford del regime fiscale britannico negli anni di crisi. Tuttavia, morì troppo presto, il 27 agosto 1940, per giungere a buon fine e l'unico risultato è stato quello di coinvolgere suo nipote in enormi difficoltà per ottenere l'accesso alle proprietà di famiglia.

Suo nipote John Russell, XIII duca di Bedford, disse di lui: "È stato un uomo che si è fatto da solo, chiuso, ma con un alto senso del dovere pubblico e della responsabilità del proprio titolo, visse un'esistenza fredda e isolata dal resto del mondo che si trovava fuori da lui".

Matrimonio e figli[modifica | modifica wikitesto]

Il 31 gennaio 1888 a Barrackpore, in India, sposò Mary du Caurroy Tribe. La coppia ebbe un figlio:

Herbrand Russell ebbe inoltre la tutela della figlia illegittima di suo fratello maggiore, George Russell, X duca di Bedford, la quale era nata appunto dalla relazione di suo fratello con una donna indiana. La figlia si sa che visse con la famiglia sino al momento del matrimonio e che successivamente si recò diverse volte in visite all'XI duca e suo padre adottivo.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera
Cavaliere Comandante dell'Ordine dell'Impero Britannico - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere Comandante dell'Ordine dell'Impero Britannico
Cavaliere del Venerabile ordine di San Giovanni - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere del Venerabile ordine di San Giovanni
Egypt Medal - nastrino per uniforme ordinaria Egypt Medal
1914-15 Star - nastrino per uniforme ordinaria 1914-15 Star
British War Medal - nastrino per uniforme ordinaria British War Medal
Medaglia interalleata della vittoria - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia interalleata della vittoria
Predecessore Lord Luogotenente del Middlesex Successore FlagOfMiddlesex.PNG
George Byng, III conte di Strafford 1898-1926 John Baring, II barone Revelstoke
Predecessore Duca di Bedford Successore Flag of England.svg
Francis Russell, X duca di Bedford 1893-1940 Hastings Russell, XII duca di Bedford
Controllo di autoritàVIAF: (EN755247 · ISNI: (EN0000 0000 8080 5263 · LCCN: (ENn2001155902 · GND: (DE116107065