Henry Percy

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Henry Percy

Henry Percy detto "Hotspur" (letteralmente: sperone caldo) (20 maggio 136421 luglio 1403) fu un nobile ribelle inglese.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Era il figlio maggiore di Henry Percy, I conte di Northumberland e signore di Alnwick, e di Margaret Neville. Il soprannome Hotspur nasceva dalla sua indole impulsiva.

Pare che vi siano voci contrastanti circa il luogo di nascita di Henry Percy: alcuni sostengono che sia nato presso il castello di Spofforth, in Yorkshire, altri al castello di Alnwick in Northumberland, altri ancora presso il castello di Warkworth.[1] Riuscì a guadagnarsi precocemente una discreta fama di guerriero, combattendo contro gli scozzesi ed i francesi; affrontò, fra gli altri, l'esercito di James Douglas nella battaglia di Otterburn nell'agosto del 1388 e fu fatto prigioniero, ma successivamente riscattato. Si recò a Calais nel 1391 e ricoprì l'incarico di governatore di Bordeaux dal 1393 al 1395.

Al suo ritorno dalla Francia, Henry e suo padre si prodigarono per deporre il re Riccardo II in favore di Enrico di Bolingbroke, che successivamente divenne Enrico IV. Assieme a suo padre prese parte alla battaglia di Humbleton Hill.

Ribellione e morte[modifica | modifica sorgente]

Successivamente, assieme allo zio paterno Thomas Percy, I conte di Worcester, condusse una ribellione contro Enrico IV nel 1403, costituendo un'alleanza con il ribelle gallese Owain Glyndŵr. Prima che potessero riunire assieme le proprie forze, Hotspur fu sconfitto ed ucciso nella battaglia di Shrewsbury; nell'atto di aprire la visiera del proprio elmo per poter meglio respirare, fu colpito a morte da un dardo che lo trafisse in bocca.

Enrico IV, fattosi portare il cadavere di Percy dopo la battaglia, si dice che abbia pianto e che ordinò di farlo seppellire. Così, Hotspur fu tumulato a Witchurch, Shropshire, ma più tardi venne riesumato per ordine dello stesso re, quando iniziarono a circolare voci circa l'eventualità che egli fosse ancora vivo. Il suo corpo fu dapprima esposto a Shrewsbury, impalato su di una lancia, poi tagliato in quattro parti e fatto girare per tutta l'Inghilterra. Il capo fu conficcato su un palo ed esposto presso i cancelli d'ingresso di York.

Matrimonio e discendenti[modifica | modifica sorgente]

Sposò Elizabeth Mortimer, figlia di Edmund Mortimer. Da tale unione ebbe tre figli:

Nella letteratura[modifica | modifica sorgente]

Un colono di Henry Percy, John Harding, scrisse una storia d'Inghilterra che è principalmente la storia della grandezza della famiglia Percy. Tale racconto fu una delle risorse per l'"Enrico IV, Parte 1" di Shakespeare, che era sottotitolata "Con la battaglia di Shrewsburie, fra il Re e Lord Henry Percy, soprannominato Henry Hotspur del nord".[2]

Ascendenza[modifica | modifica sorgente]

Henry Percy' Padre:
Henry Percy, I conte di Northumberland
Nonno paterno:
Henry Percy, III barone Percy
Bisnonno paterno:
Henry Percy, II barone Percy
Trisnonno paterno:
Henry de Percy, I barone Percy
Trisnonna paterna:
Eleanor FitzAlan
Bisnonna paterna:
Idoine de Clifford
Trisnonno paterno:
Robert de Clifford, I Signore di Clifford
Trisnonna paterna:
Maud de Clare
Nonna paterna:
Mary di Lancaster
Bisnonno paterno:
Henry Plantageneto
Trisnonno paterno:
Edmondo il Gobbo
Trisnonna paterna:
Bianca d'Artois
Bisnonna paterna:
Maud Chaworth
Trisnonno paterno:
Patrick de Chaworth, Signore di Kidwelly
Trisnonna paterna:
Isabella di Beauchamp
Madre:
Margaret Neville
Nonno materno:
Ralph Neville, II barone Neville di Raby
Bisnonno materno:
Ranulph Neville, I barone Neville di Raby
Trisnonno materno:
Robert Neville
Trisnonna materna:
Mary fitz Ranulf
Bisnonna materna:
Eupheme FitzRobert
Trisnonno materno:
Robert FitzRoger, I Signore FitzRoger
Trisnonna materna:
Margaret de la Zouche
Nonna materna:
Alice Audley
Bisnonno materno:
Hugh Audley, I Signore Audley
Trisnonno materno:
James d'Aldithley
Trisnonna materna:
Ela Longespée
Bisnonna materna:
Isolt de Mortimer
Trisnonno materno:
Edmund Mortimer, I Signore Mortimer
Trisnonna materna:
Margaret de Fiennes

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) BBC: Yorkshire's castle, 5-10-2009.
  2. ^ In inglese: "With the Battle at Shrewsburie, between the King and Lord Henry Percy, surnamed Henry Hotspur of the North"

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