Hänsel e Gretel (opera)

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Locandina di rappresentazione di Hänsel und Gretel negli Stati Uniti negli anni 1930

Hänsel und Gretel è un'opera romantica in tre atti di Engelbert Humperdinck su libretto di Adelheid Wette (sorella del compositore), tratta dalla fiaba omonima dei fratelli Grimm.

Composta a Francoforte sul Meno nel 1891, venne rappresentata per la prima volta a Weimar il 23 dicembre 1893, diretta con successo da Richard Strauss, che scrisse a Humperdinck : «A dire il vero ecco un capolavoro di prima categoria. Da molto tempo un'opera non mi faceva una tale impressione. Che spirito piacevole, che incanto, che semplicità nella melodia, che arte e che abilità nella conduzione dell'orchestra, che trionfo nella struttura generale. Mio caro amico, voi siete un grande maestro». Hänsel era il soprano Pauline de Ahna che divenne la moglie di Strauss nel settembre 1894.

L'opera vede un tema principale "la preghiera degli angeli custodi" esposto subito nell'Ouverture, base della pantomima degli angeli al secondo atto, e che conclude ammonitore alla fine. Altro tema fondamentale è quello della strega.

Esiste la possibilità, prevista in partitura, di unire primo e secondo atto senza pausa.

Personaggi e trama[modifica | modifica wikitesto]

  • Hansel (mezzosoprano),
  • Gretel (soprano),
  • Pietro (baritono),
  • Geltrude (soprano),
  • Strega Marzapane (mezzosoprano),
  • ll Nano sabbiolino (soprano)
  • ll Nano rugiadoso (soprano).

Il primo atto si apre sulla casa del contadino Peter e di sua moglie Gertrude; i loro fanciulli, Hansel e Gretel sono intenti a svolgere le faccende domestiche: dopo essersi lamentato della loro povertà, Hansel induce la sorella a un allegro balletto, ma vengono interrotti dall'improvviso ritorno della madre, che minaccia di punirli severamente, e nella colluttazione, distrugge la tazza del latte, donato loro dalla vicina di casa qualche giorno prima. Esasperata, la donna manda i bambini a raccogliere fragole nella foresta.

Sono appena partiti, ed ecco che torna Peter, completamente fradicio, ma con buone notizie: ha guadagnato abbastanza da permettersi un cospicuo quantitativo di cibarie; l'uomo e la moglie si rallegrano, ma appena essa rivela che i bambini sono nella foresta, Peter è preso dall'agitazione: nella foresta, vive la strega Marzapane che attira i bambini nella sua casa di biscotto per trasformarli nel suo forno magico e divorarli; nel colmo dell' angoscia, i due genitori si precipitano fuori.

Il secondo atto vede i fanciulli nella foresta mentre raccolgono le fragole e fiori per delle ghirlande; ma Hansel si mangia tutte le fragole, tra i due scoppia un bisticcio messo subito a tacere. Cala la notte, i due hanno paura; ma il Nano Sabbiolino cosparge con la sua polvere magica del sonno Hansel e Gretel che si addormentano dopo aver recitato la preghiera degli angeli custodi. Mentre dormono quattordici angeli custodi scendono dal cielo e si dispongono attorno ai due per proteggerli.

Al terzo atto, sul fare del mattino, i due sono risvegliati dal nano rudagioso, rammentano il sogno degli angeli custodi, e scoprono di lì a poco la casa di biscotti, alla quale si avvicinano nel colmo della felicità, ma vengono fermati e catturati dalla Strega Marzapane, che li blocca con un incantesimo, e subito rinchiude Hansel in una gabbia, ordinando a Gretel di prelevare altri dolciumi per ingrassare il fratello. Il ragazzo finge di mangiare, e Gretel, non vista, spezza l'incantesimo con la bacchetta della Strega; insieme poi, la sorprendono alle spalle, gettandola nel forno, trasformandola in biscotto. Allora i bambini trasformati in marzapane ritornano umani, ma non possono muoversi. L'opera si chiude con i due fratelli che liberano i bambini toccandoli con la mano, e la riunione di Hansel e Gretel con i loro genitori.

Al cinema[modifica | modifica wikitesto]

  • Nel 1954, l'opera venne ridotta per lo schermo in un film di animazione in stop-motion, Hansel and Gretel (Hansel and Gretel: An Opera Fantasy) diretto da John Paul. Il film comprende dialoghi parlati, ma usa le musiche di Humperdinck, cantate in inglese (al posto del testo originale tedesco).
  • Le musiche dell'opera sono state usate per la colonna sonora di una delle numerose versioni cinematografiche della fiaba dei fratelli Grimm, Hansel e Gretel, un film del 1987 diretto da Len Talan.

Discografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

DVD parziale[modifica | modifica wikitesto]

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