Hänsel e Gretel (opera)

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Locandina di rappresentazione di Hänsel und Gretel negli Stati Uniti negli anni 1930

Hänsel und Gretel è un'opera romantica in tre atti di Engelbert Humperdinck su libretto di Adelheid Wette (sorella del compositore) tratta dalla fiaba omonima dei Fratelli Grimm. Composta a Francoforte sul Meno nel 1891[1] venne rappresentata per la prima volta al Hoftheater di Weimar il 23 dicembre 1893 diretta da Richard Strauss con successo (che scrive a Humperdinck : «A dire il vero ecco un capolavoro di prima categoria. Da molto tempo un’opera non mi faceva una tale impressione. Che spirito piacevole, che incanto, che semplicità nella melodia, che arte e che abilità nella conduzione dell’orchestra, che trionfo nella struttura generale. Mio caro amico, voi siete un grande maestro»), il 26 dicembre a Mannheim, il 30 dicembre al Nationaltheater (Monaco di Baviera), il 5 gennaio 1894 a Karlsruhe, l'11 marzo a Francoforte sul Meno, ad Amburgo il 25 settembre diretta da Gustav Mahler ed il 13 ottobre allo Staatsoper Unter den Linden di Berlino diretta da Felix Weingartner.

A Basilea la prima è stata il 16 novembre dello stesso anno.

Al Wiener Staatsoper la première è stata il 18 dicembre 1894 e fino ad oggi ha avuto duecentosessantadue rappresentazioni.

Il 23 dicembre successivo avviene la prima nel Semperoper di Dresda.

Nel Regno Unito la prima è stata al Daly's Theatre nella Città di Westminster di Londra il 26 dicembre 1894, al Royalty di Glasgow il 24 aprile 1895, al Her Majesty's Theatre di Aberdeen il 1º maggio, al Royal Lyceum Theatre di Edimburgo l'8 maggio ed al Theatre Royal di Glasgow il 5 novembre 1895 per il Carl Rosa Opera Company nella traduzione di Constance Bache ed al Royal Opera House il 12 maggio 1896 per la Sir Augustus Harris Opera Company.

Il 3 dicembre 1895 avviene la prima nel Teatro Nazionale di Praga.

Il 6 aprile 1897 avviene la prima come Gianni e Rita nel Teatro Manzoni (Milano) diretta da Arturo Toscanini e l'8 novembre al Grand Théâtre de Bordeaux.

Il 30 maggio 1900 avviene la prima all'Opéra-Comique di Parigi diretta da André Messager ed il 27 gennaio 1901 al Gran Teatre del Liceu di Barcellona.

Al Teatro alla Scala di Milano la prima è stata il 18 gennaio 1902 diretta da Toscanini con Rosina Storchio in italiano, al Teatro Costanzi di Roma l'11 marzo 1903 con Gemma Bellincioni ed al Teatro Donizetti di Bergamo diretta da Tullio Serafin il 6 settembre.

L'11 novembre 1905 avviene la prima nel Teatro Comunale di Bologna come Nino e Rita diretta da Toscanini.

Al Metropolitan Opera House di New York la première è stata il 25 novembre 1905 diretta da Alfred Hertz e fino al 2012 ha avuto duecentosessantaquattro rappresentazioni.

Al Teatro La Fenice di Venezia va in scena come Nino e Rita il 14 gennaio 1906.

Nel 1923 avviene la prima nel Teatro San Carlo di Napoli diretta da Serafin, nel 1928 al Teatro Regio di Torino diretta da Gino Marinuzzi (1882-1945) con Elvira Casazza e nel 1930 al Teatro Regio di Parma con Bruna Castagna.

Il 16 gennaio 1937 avviene la prima nel Teatro Carignano di Torino.

Al Teatro Verdi (Trieste) va in scena l'11 febbraio 1939 diretta da Gabriele Santini ed al Teatro Comunale di Firenze avviene la prima nel 1941 con Mario Rossi (direttore d'orchestra), la Casazza, Gianna Pederzini e Saturno Meletti.

Al Grand Théâtre di Ginevra Hänsel et Gretel va in scena il 24 febbraio 1945 nella traduzione di Catulle Mendès ed al Teatro Lirico di Torino nel 1946 con Giulietta Simionato.

Al Teatro alla Scala di Milano la prima di Haensel e Gretel è stata il 15 febbraio 1947 nella traduzione ritmica di Macchi diretta da Antonio Guarnieri.

Al Teatro Regio di Torino va in scena nel 1991 nella versione ritmica di Giovanni Morelli (musicologo) con Valentina Valente e nel 1996.

All'Opera di Chicago va in scena nel 2001.

Al Glyndebourne Festival Opera va in scena nel 2008 con la London Philharmonic Orchestra.

All'Opéra National de Paris Hänsel et Gretel va in scena nel 2013.

Nel maggio 2015 è in cartellone al Regio di Torino.

Personaggi e trama[modifica | modifica wikitesto]

Hansel (soprano), Gretel (soprano), Pietro (baritono), Geltrude (soprano), Strega Marzapane (mezzosoprano), Il Nano sabbiolino (soprano) ed Il Nano rugiadoso (soprano).

La scena si apre sulla casa del contadino Peter e di sua moglie Gertrude; i loro fanciulli, Hansel e Gretel sono intenti a svolgere le faccende domestiche: dopo essersi lamentato della loro povertà, Hansel induce la sorella a un allegro balletto, ma vengono interrotti dall'improvviso ritorno della madre, che minaccia di punirli severamente, e nella colluttazione, distrugge la tazza del latte, donato loro dalla vicina di casa qualche giorno prima. Esasperata, la donna manda i bambini a raccogliere fragole nella foresta.

Sono appena partiti, ed ecco che torna Peter, completamente fradicio, ma con buone notizie: ha guadagnato abbastanza da permettersi un cospicuo quantitativo di cibarie; l'uomo e la moglie si rallegrano, ma appena essa rivela che i bambini sono nella foresta, Peter è preso dall'agitazione: nella foresta, vive la strega Marzapane che attira i bambini nella sua casa di biscotto per trasformarli nel suo forno magico e divorarli; nel colmo dell' angoscia, i due genitori si precipitano fuori.

Il secondo quadro, vede i fanciulli nella foresta mentre raccolgono le fragole e fiori per delle ghirlande; quando il Nano Sabbiolino invola, non visto, le fragole, tra i due scoppia un bisticcio messo subito a tacere. Cala la notte, e il Nano cosparge la sua polvere magica; Hansel e Gretel si addormentano, e sognano una schiera di angeli che passa per i boschi, immersa in allegri giochi e capriole.

Sul fare del mattino, i due si risvegliano, e scoprono di lì a poco la casa di biscotti, alla quale si avvicinano nel colmo della felicità, ma vengono fermati e catturati dalla Strega Marzapane, che li blocca con un incantesimo, e subito rinchiude Hansel in una gabbia, ordinando a Gretel di prelevare altri dolciumi per ingrassare il fratello. Il ragazzo finge di mangiare, e Gretel, non vista, spezza l'incantesimo con la bacchetta della Strega; insieme poi, la sorprendono alle spalle, gettandola nel forno, trasformandola in biscotto. L'opera si chiude con i due fratelli che liberano i bambini ancora prigionieri, e la riunione di Hansel e Gretel con i loro genitori.

Al cinema[modifica | modifica wikitesto]

  • Nel 1954, l'opera venne ridotta per lo schermo in un film di animazione in stop-motion, Hansel and Gretel (Hansel and Gretel: An Opera Fantasy) diretto da John Paul. Il film comprende dialoghi parlati, ma usa le musiche di Humperdinck, cantate in inglese (al posto del testo originale tedesco).
  • Le musiche dell'opera sono state usate per la colonna sonora di una delle numerose versioni cinematografiche della fiaba dei fratelli Grimm, Hansel e Gretel, un film del 1987 diretto da Len Talan.

Discografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

  • Humperdinck: Hänsel e Gretel - Evans/Larmore/Mackerras, 2007 Chandos - Grammy Award for Best Opera Recording 2008

DVD parziale[modifica | modifica wikitesto]

  • Hänsel e Gretel - Solti/Fassbaender/Gruberova, regia August Everding - 1981 Deutsche Grammophon

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^
    « In questa casa, fra il 1891 ed il 1892, Engelbert Humperdinck compose l'opera Hänsel und Gretel. »
    Targa commemorativa posta sulla casa di Scheffelstraße 1, a Francoforte sul Meno.

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