Guerra d'Etiopia

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Guerra d'Etiopia
Soldatietiopia.jpg
Partenza per il fronte dei soldati italiani a Montevarchi
Data 3 ottobre 1935 - 5 maggio 1936
Luogo Etiopia
Casus belli Incidente di Ual Ual
Esito Vittoria italiana.
Annessione dell'Etiopia all'Impero coloniale italiano: creazione dell'Africa Orientale Italiana.
Schieramenti
Comandanti
Fronte nord:
Emilio De Bono (fino al 12 nov. 1935)
Pietro Badoglio (dal 30 nov. 1935)
Fronte sud:
Rodolfo Graziani
Hailé Selassié
Fronte nord:
Ras Immirù
Ras Cassa Darghiè
Ras Mulughietà
Ras Sejum
Fronte sud:
Ras Destà
Effettivi
~464.000 soldati italiani[1]
60.000 àscari eritrei[2]
25/30.000 dubat somali[2]
7800 àscari libici[3]
Tra i 280.000 e i 350.000 uomini[4]
Perdite
Fino al 31 dicembre 1936: 3.731 soldati e 619 civili italiani morti (totale 4.350)[5]
Tra i 3.000 e i 4.500 ascari morti[6]
Circa 9.000 feriti
È impossibile fornire dati precisi sulle perdite, le stime italiane indicano in circa 40/50.000 caduti etiopici al fronte nord e 15/20.000 al fronte sud[7]
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La guerra d'Etiopia, nota anche come campagna d'Etiopia, fu un conflitto armato che vide contrapposto il Regno d'Italia contro l'Impero d'Etiopia tra il 3 ottobre 1935 e il 5 maggio 1936, giorno in cui le truppe italiane entrarono nella capitale Addis Abeba.

La guerra si concluse dopo sette mesi di combattimenti con l'ingresso del generale Pietro Badoglio nella capitale etiopica, e la successiva proclamazione dell'Impero da parte di Benito Mussolini durante il famoso discorso enunciato dal balcone di Palazzo Venezia il 9 maggio, a cui corrispose l'assunzione della corona imperiale da parte di re Vittorio Emanuele III. La guerra fu la più grande campagna coloniale della storia[8], la mobilitazione italiana assunse dimensioni straordinarie, impegnando un numero di uomini, una modernità di mezzi, e una rapidità di approntamento mai visti fino ad allora. Fu un conflitto altamente simbolico, dove il regime fascista impiegò una grande quantità di mezzi propagandistici con lo scopo di impostare e condurre una guerra in linea con le esigenze di prestigio internazionale e di rinsaldamento interno del regime volute da Mussolini, il quale impiegò notevolissime risorse finanziarie nell'allestimento della campagna[9]. In questo contesto i vertici militari e politici del regime non badarono a spese per il raggiungimento dell'obiettivo imperiale; il Duce approvò e sollecitò l'invio e l'utilizzo in Etiopia di ogni arma disponibile, e non esitò ad autorizzare il maresciallo Badoglio e il generale Rodolfo Graziani ad impiegare in alcuni casi anche le armi chimiche. L'aggressione dell'Italia contro l'Etiopia ebbe rilevanti conseguenze diplomatiche e una generale riprovazione da parte della comunità internazionale che si espresse con delle sanzioni economiche contro l'Italia, che peraltro si manifestarono in modo blando, e furono ritirate a luglio del 1936, senza aver provocato il benché minimo rallentamento delle operazioni militari.

Le ostilità non cessarono con la fine delle operazioni di guerra convenzionali, ma si prolungarono con la crescente attività della guerriglia etiopica dei cosiddetti arbegnuoc ("patrioti") e con le conseguenti dure misure repressive attuate dal governo italiano tramite le famigerate "operazioni di polizia coloniale" durante le quali non vennero risparmiate azioni terroristiche anche nei confronti della popolazione civile. Con l'inizio della seconda guerra mondiale l'esercito britannico con la collaborazione della resistenza etiopica[10], nel 1941 liberò il territorio dopo 5 anni di occupazione, determinando il crollo del dominio italiano sull'intera Africa orientale. Formalmente lo stato di guerra ebbe ufficialmente termine il 10 febbraio 1947, con la stipula del trattato di Parigi fra l'Italia e l'impero d'Etiopia, che comportò per l'Italia la perdita di tutte le sue colonie africane e la rinuncia a qualsiasi influenza e interesse sui territori dell'ormai ex-impero.

Contesto storico[modifica | modifica wikitesto]

L'Ottocento, soprattutto nella sua seconda metà, vide i paesi occidentali interessarsi sempre di più ai commerci in Asia e Africa, verso i quali fu lanciata una vera e propria corsa all'esplorazione e alla conquista di nuovi territori. L'autorevole quotidiano britannico The Times parlò nel 1884 di una vera e propria "zuffa" per l'Africa (scramble for Africa), dove in primo luogo Gran Bretagna e Francia, e poi anche Germania, Belgio, Paesi Bassi e per ultima l'Italia, tentarono di instaurare domini d'oltremare in questi continenti[11]. L'avventura coloniale italiana ebbe inizio nel 1882 quando il governo acquistò dall'armatore genovese Raffaele Rubattino la piccola baia di Assab nel mar Rosso, e proseguì timidamente tre anni più tardi, quando con il lasciapassare britannico, un piccolo corpo di spedizione occupò Massaua, sempre nel mar Rosso[12]. Tuttavia l'Italia si presentava alla corsa coloniale mentre ancora il suo processo di industrializzazione era allo stato larvale; il livello di industrializzazione era meno di un decimo di quello britannico e la produzione di ferro era circa un ottocentesimo di quello britannico[13]. Ma questi dati non vennero forniti all'opinione pubblica, nel bel mezzo dell'età degli imperialismi, delle rivalità internazionali e dei nuovi intrecci politici ed economici che si stavano sviluppando in Europa, si trovò allineata con la politica di prestigio internazionale che catapultò il paese nella guerra di Abissinia[14] e nella sua tragica disfatta ad Adua, il 1º marzo 1896, che rappresentò il luogo e il momento in cui le velleità espansionistiche di Francesco Crispi e della classe dirigente vennero annientate dalle armate di Menelik II[15].

Da allora per diversi anni il Corno d'Africa non fu più al centro delle mire espansionistiche dell'Italia liberale; ci si limitò ad una gestione civile della colonia in Eritrea e ad un protettorato in Somalia. La colonia primogenita fino agli anni Trenta non fu oggetto di dibattito pubblico (limitato ai circoli coloniali e alle società di esploratori)[16], ma vennero mantenuti solo rapporti economici e diplomatici almeno fino al novembre 1932, quando Benito Mussolini invitò il Ministro delle colonie Emilio De Bono a preparare uno studio per una campagna militare contro l'Etiopia[17]. Negli anni fino al 1925 l'interesse italiano verso l'Etiopia rimase prevalentemente diplomatico, ma fu svolto con tale costanza da far capire sia ad Addis Abeba che a Londra e Parigi, che le ambizioni di Roma era tutt'altro che spente. Rilevante fu la politica periferica del governatore dell'Eritrea Jacopo Gasparini, volta allo sfruttamento del Tessenei e alla collaborazione con i capi tigrini in funzione anti-etiopica, così come l'azione repressiva di Cesare Maria De Vecchi in Somalia, che portò all'occupazione del fertile Oltregiuba e alla "riconquista" in ossequio alla retorica fascista di dominio diretto di tutta la Somalia, che fino ad allora aveva visto una collaborazione tra colonizzatori e capi tradizionali, che si concluse nel 1928. In quest'ottica vi fu la firma di un patto italo-britannico il 14 dicembre 1925, che sarebbe dovuto rimanere segreto, in cui Londra riconosceva l'interesse prettamente italiano nelle regioni alto-etiopiche e la leicità della richiesta italiana di costruire una ferrovia che collegasse la Somalia all'Eritrea. La notizia dell'accordo però venne diffusa da Londra, con irritazione del governo francese ed etiopico, che peraltro denunciò l'accordo come un colpo inferto alle spalle di un paese peraltro ormai a tutti gli effetti membro della Società delle Nazioni[18].

Anche se come detto è almeno dal 1925 che Mussolini medita di aggredire l'Etiopia, soltanto nel 1932 egli prende la decisione definitiva, mobilitando per prima cosa tutto l'apparato propagandistico fascista per far sì che il paese tornasse ad interessarsi delle questioni coloniali in previsione dell'intervento militare. In vista del «decennale della rivoluzione», vennero impostati dalla propaganda due temi fondamentali: il «mito del Duce» e l'idea della «Nuova Italia»[19]: viene incoraggiata la pubblicazione di opere coloniali con l'intento di magnificare le realizzazioni compiute nel decennio fascista, nelle quali il regime lascia trapelare i suoi programmi, come gli ammiccamenti del sottosegretario alle Colonie Alessandro Lessona che indica come «l'Italia mussoliniana ha ritrovato in Africa le vie maestre del suo divenire»[20]. Sui temi dell'espansione coloniale il Ministero delle Colonie organizzò mostre commerciali, esposizioni etnografiche, manifestazioni politiche[21], e nel dibattito pubblico intervennero storici, esperti coloniali, giuristi, antropologi ed esploratori come Lidio Cipriani che pubblicò alcuni studi con lo scopo di dimostrare «l'inferiorità mentale dei negri» e l'attitudine degli italiani ad adattarsi ai climi tropicali africani, prova inconfutabile secondo l'esploratore, del destino di dominatori che gli italiani avranno in Africa[22].

L'impostazione della guerra[modifica | modifica wikitesto]

Salvo qualche voce isolata, a propaganda coloniale fu tutta ispirata dal regime e si proponeva di preparare il paese ai fasti, ma anche ai sacrifici, dell'impero annunciato da Mussolini fin dal "discorso dell'Ascensione" del 26 maggio 1927[23]. Dietro a questa campagna propagandistica però non c'era nulla di concreto, solo nell'estate del 1932 con la stesura da parte dell'ambasciatore a Madrid, Raffaele Guariglia, della lunghissima Relazione sull'Etiopia viene delineata una politica precisa che voleva terminare l'inconcludente politica d'amicizia con Addis Abeba, rafforzare i dispositivi militari dell'Eritrea e della Somalia e dare il via ad una politica di forza perché «Se noi vogliamo dare un'espansione coloniale al nostro Paese, anzi, per dire una parola grossa, formare un vero Impero Coloniale italiano, non possiamo cercare di fare ciò in altro modo che spingendoci verso l'Etiopia» affermando comunque che una campagna militare sarebbe sta impensabile senza prima ottenere il consenso della Francia e della Gran Bretagna[24]. Il documento, del 27 agosto 1932, venne lungamente vagliato da Mussolini prima che questi autorizzasse in novembre Emilio De Bono ad iniziare gli studi per la preparazione militare, il quale intuì fin da subito la grande occasione che gli si offrì. Ottenuto l'incarico di recarsi in Eritrea per vedere e riferire, De Bono si rivelò inizialmente cauto e prudente, ma probabilmente per paura di essere scavalcato da altri, nei mesi successivi cambiò atteggiamento e cominciò a prendere in considerazione una guerra preventiva che prima avrebbe sconsigliato a causa della precaria situazione riguardante le infrastrutture portuali e stradali, e per le enormi spese a cui si sarebbe andati incontro, senza considerare gli eventuali scontri diplomatici con Francia e Gran Bretagna[25].

Assieme al colonnello Luigi Cubeddu, comandante delle truppe in Eritrea, De Bono preparò in poco tempo la Memoria per un'azione offensiva contro l'Etiopia dove venne previsto l'impiego contro l'esercito abissino (valutato in 200-300 mila uomini) un corpo i spedizione forte di 60.000 eritrei e 35.000 italiani, appoggiato da una brigata aerea. De Bono puntava tutto sulla velocità dell'azione, in modo tal da occupare tutta la regione dei Tigrè prima che il il grosso dell'esercito nemico si fosse mobilitato, assegnando alla Somalia forze minori, calcolate in circa 10.000 somali e 10-12.000 libici, poiché l'azione a sud verso Addis Abeba avrebbe dovuto avere carattere esclusivamente diversivo[26]. Secondo lo storico Giorgio Rochat il piano di De Bono rivelava una grande superficialità organizzativa, imputabile in parte all'importanza politica che il generale italiano volle dare al piano, diminuendone i rischi, i costi e sottovalutando il nemico e la preparazione necessaria, con il chiaro intento di allinearsi al volere del Duce di favorire una politica aggressiva e rapida[27], e in parte all'impostazione da tipica guerra coloniale che De Bono diede alla campagna, fatta da conquiste graduali, forze contenute e impiego di truppe coloniali[28]. L'unica cosa sensata del piano era il riconoscimento di un accordo preventivo con Francia e Gran Bretagna, ma De Bono anche in questo caso non diede importanza ai tempi tecnici necessari alla diplomazia, riducendo in un mese l'intervallo tra la decisione politica e l'inizio dell'offensiva militare, che comunque avrebbero avuto bisogno di più tempo a causa delle limitate possibilità del porto di Massaua e l'insufficienza della rete stradale eritrea[29].

Il generale Emilio De Bono
Il generale Pietro Badoglio

Nei successivi due anni si susseguirono dibattiti sulla preparazione tra le maggiori autorità militari, con rivendicazioni di potere e aspri contrasti anche su posizioni antitetiche: se da una parte De Bono considerava la guerra come una conquista coloniale in vecchio stile, Pietro Badoglio, capo di stato maggiore generale dell'esercito[N 1] valutava seriamente l'ipotesi di rendere l'aggressione una vera e propria guerra nazionale[17]. Chi non era in linea con il pensiero del Duce veniva però velocemente esautorato, così nel 1933 il ministro della Guerra generale Pietro Gazzera venne liquidato da Mussolini, il quale assunse il dicastero, ma di fatto delegò la gestione al sottosegretario generale Federico Baistrocchi. Questi l'anno successivo assunse anche le funzioni di capo di stato maggiore dell'esercito (anche se buona parte delle attribuzioni passarono di fatto al generale Alberto Pariani) dopo l'esonero del generale Alberto Bonzani, che cercò di difendere il suo ruolo e la priorità della politica europea rispetto a quella coloniale[30].

Alla fine del 1934 si arrivò dunque ad un accordo di massima tra i comandi militari incentrato su due punti: un aumento di forze inviate dall'Italia (circa 80.000 nazionali e 30-50.000 àscari eritrei equipaggiati con mezzi moderni) e un'impostazione cauta delle operazioni; penetrazione nel Tigrè fino alla linea Adigrat-Axum e quindi attendere l'offensiva etiopica su posizione fortificate, per distruggere l'esercito del negus Hailé Selassié[31]. Uno dei pochi punti in cui i partecipanti al dibattito si trovavano d'accordo erano i limiti della situazione strategica: la ricettività del porto di Massaua era del tutto insufficiente, le vie di comunicazione interne in Etiopia erano scarsissime e la condizione era ancora peggiore per quanto riguardava le infrastrutture in Somalia; inoltre, nonostante tutti diedero grande importanza all'aeronautica nulla era stato fatto per l'impiego di centinaia di aerei, né l'avvio della costruzione di aeroporti, né l'inizio di una collaborazione interforze tra esercito e aeronautica. Non esisteva neppure un organo di coordinamento, un alto comando interforze o uno stato maggiore generale in grado di dirimere queste questioni, soltanto Mussolini aveva il potere di impostare la guerra e risolvere i contrasti, ma per due anni lasciò che i ministeri si contrastassero apertamente, tuttalpiù sostituendo gli uomini troppo autorevoli e alternando le poche personalità di valore con le molte mediocri del gruppo dirigente del partito. Fino al termine del 1934 dunque il dibattito si mantenne ad un livello puramente tecnico, i militari mantennero la tradizionale divisione tra le competenze militari e quelle politiche, che spettavano al solo Mussolini; ma la guerra che avevano preparato aveva obiettivi limitati, nessuno sapeva cosa fare dopo aver occupato il Tigrè, nessuno studio prevedeva la possibilità di un dominio italiano su tutta l'Etiopia, e nessuno (a parte Badoglio) aveva considerato le conseguenze deleterie che l'aggressione ad uno stato indipendente avrebbero portato[32]

L'incidente di Ual Ual e le complicazioni internazionali[modifica | modifica wikitesto]

Il piccolo presidio italiano di Ual Ual

La svolta decisiva si ebbe nel dicembre 1934: il giorno 5 il presidio italiano di Ual Ual nell'Ogaden, respinse un attacco (la notizia inizialmente passò quasi inosservata dall'opinione pubblica, solo successivamente fu ingigantito dalla propaganda fino a farne la provocazione che doveva giustificare la guerra[33]) di truppe abissine che tentavano di riconquistare parte dei territori che l'Italia aveva occupato negli anni precedenti approfittando della mancanza di un confine certo tra Etiopia e Somalia[34], e il giorno 30 Mussolini indirizzò alle autorità del regime un promemoria segreto - Direttive e piano d'azione per risolvere la questione italo-abissina - con il quale dava avvio alla mobilitazione vera e propria, ponendo l'autunno 1935 come data per l'inizio delle operazioni. Rispetto a quanto si era prefigurato fino a quel momento, il Duce impostò una guerra massiccia per una conquista totale, rapida e moderna, per la quale mise a disposizione forze triple rispetto a quelle finora richieste, il che comportò non pochi problemi organizzativi perché rimaneva poco tempo per attivare una mobilitazione coordinata[35]. Mussolini in questo promemoria si assumeva la totale responsabilità della guerra, ponendola al primo posto tra gli obiettivi del regime, e indicandone inequivocabilmente l'obiettivo: la conquista totale dell'Etiopia e la nascita dell'impero[36]. Le motivazioni utilizzate da Mussolini nel documento sono presentate sia in maniera superficiale, come la fatalità del conflitto e l'ampolloso rimando alla "rivincita di Adua", sia in modo pretestuoso, come il rafforzamento del potere militare e politico di Hailé Selassié (che in realtà non costituiva nessun pericolo per l'Italia). Il senso generale però fu molto chiaro; il Duce voleva un'affermazione di prestigio da cogliere subito. Fino a quel momento il predominio anglo-francese in Africa aveva impedito a Mussolini di conseguire un qualsiasi grosso successo internazionale che riteneva indispensabile per rafforzare e qualificare il regime fascista; inoltre in quel periodo il protagonismo hitleriano rimise in discussione gli equilibri europei, e ciò mise Mussolini di fronte alla necessità di consolidare la propria figura in vista di un nuovo assetto europeo o di una guerra[37]. Poco importava se l'Etiopia fosse un paese povero e aspro, il cui dominio avrebbe rappresentato un peso più che un guadagno per l'economia italiana, questo era l'obiettivo «naturale» perché la sua conquista si collegava alla breve tradizione coloniale italiana e si presentava come relativamente facile senza peraltro toccare gli interessi di Francia e Gran Bretagna, le quali a buon ragione, Mussolini ritenne che avrebbero sacrificato l'Etiopia alle ambizioni fasciste, sottovalutandone però le reazioni dell'opinione pubblica internazionale[38].

Tra il 4 e il 7 gennaio 1935 Mussolini incontrò a Roma il ministro degli esteri francese Pierre Laval, col quale vennero firmati accordi in virtù dei quali la Francia accordava all'Italia delle rettifiche di frontiera fra la Libia e l'Africa equatoriale francese, fra l'Eritrea e la costa francese della Somalia, mentre la Francia si impegnava a non cercare in Etiopia nuovi interessi economici se non quelli relativi al traffico della ferrovia Gibuti-Addis Abeba. L'accordo conteneva soprattutto un esplicito "désistement" francese per una non ben concessione all'Italia di avere mano libera nella regione[39], e l'eventuale impegno italiano nell'invio di nove divisioni italiane a supporto dei francesi se questi fossero stati attaccati dalla Germania.[40]. Laval sperava in tal modo di avvicinare Mussolini alla Francia, al fine di dar vita a un'alleanza in funzione anti-nazista (Hitler non nascondeva le sue rivendicazioni in Alsazia-Lorena), e probabilmente i francesi vollero illudersi che l'invasione italiana si sarebbe limitata ad operazioni coloniali tali da non suscitare proteste internazionali. Difficile è però comprendere come Mussolini e i militari italiani potessero studiare e avvallare piani a sostegno della Francia per mantenere gli equilibri in Europa, e allo stesso tempo impegnarsi nell'organizzazione di una guerra che avrebbe sicuramente messo in crisi gli stessi equilibri internazionali[40]. A tal proposito il primo avvertimento di possibili complicazioni fu l'invio nel mar Mediterraneo di alcune corazzate della Home Fleet, come dimostrazione di forza: buona parte dell'opinione pubblica inglese chiedeva che Mussolini fosse fermato, e anche se il governo britannico non intendeva rischiare nulla per l'Etiopia, dovette mostrare i muscoli e irrigidire le sue posizioni, ma la preparazione all'invasione dell'Etiopia continuò[41].

Nel frattempo la propaganda dovette fa fronte anche ad alcuni segni di dissenso popolare (che tra le fila dell'esercito sfociarono in un tentativo di ammutinamento di alcuni reparti alpini in partenza per l'Africa nei primi mesi del 1935) concentrando tutti i suoi sforzi su due temi principali; la necessità di offrire terra e lavoro alla popolazione italiana in Etiopia e la sfida dell'Italia proletaria e rivoluzionaria alle potenze conservatrici europee che si oppongono ai suoi bisogni di espansione con minacce e sanzioni economiche. Questi temi fecero più presa nella popolazione rispetto ai triti concetti legati al «vendicare Adua» e alle «provocazioni abissine» e ormai ritenute dall'opinione pubblica come pretesti puerili e insufficienti a scatenare una guerra[42] Tra gli argomenti economici c'era peraltro l'assicurazione che in Africa orientale avrebbero potuto vivere e lavorare milioni di italiani, i quali che avrebbero potuto godere di incalcolabili ricchezze naturali; la propaganda fece quindi circolare notizie gonfiate oltremodo su incalcolabili ricchezze di oro, platino, petrolio e agricole, nel tentativo di convincere l'opinione pubblica ad appoggiare l'impresa[43].

Ual Ual venne quasi dimenticata, dal giugno 1935 la propaganda tornò a diventare efficace, soprattutto in chiave anti-britannica dato che l'Inghilterra venne additata come ostacolo principale verso i domini d'oltremare dell'Italia, appoggiando l'Etiopia e le eventuali sanzioni economiche che la Società delle Nazioni avrebbe attivato nei confronti dell'Italia[44]. In realtà la Gran Bretagna non fece mai nessuna azione decisiva contro i propositi di espansione coloniale mussoliniani, anzi: durante la conferenza di Stresa nell'aprile 1935, e poi durante la visita di Anthony Eden a Roma il 24 e 25 maggio dello stesso anno, i britannici non sollevarono nemmeno i temi coloniali, e Mussolini trasse a ragione la convinzione che nemmeno Londra lo avrebbe bloccato[45]. Il casus belli di Ual Ual era già stato ampiamente propagandato, la Home Fleet, che da sola avrebbe potuto vanificare ogni velleità fascista in Etiopia bloccando Suez e Gibilterra e allo stesso tempo mettere in pericolo anche la sicurezza nazionale, non venne mobilitata, e anche gli ultimi tentativi di Londra di mediazione bilaterale durante una riunione della Società i primi giorni di agosto rimasero inascoltati da Mussolini[46]. Il dittatore voleva la guerra a tutti i costi, ma la storiografia non ha mai individuato una motivazione chiara e univoca che spinse Mussolini ad intraprendere il conflitto, ma una serie di motivi, di impulsi vecchi e nuovi, di coincidenze e casualità. Mussolini troverà il momento giusto nell'ambito di politica estera: proprio quando il sistema di sicurezza varato a Versailles dalla Società delle Nazioni iniziava a vacillare sotto i colpi dei regimi fascisti[47], Mussolini si convinse che nessuna delle potenze europee gli avrebbe impedito di espandersi in Etiopia, così come dal loro atteggiamento si sarebbe potuto fare un'idea del loro futuro comportamento nei confronti del fascismo[48]. Allo stesso tempo Mussolini venne sollecitato da motivi di politica interna, economici, sociali e di prestigio: secondo Renzo De Felice la guerra rispondeva al carattere imperialista del fascismo, alle sue esigenze di prestigio e di successi clamorosi su cui il Duce, sfruttando questo "momento giusto" poteva rinforzare il proprio ascendente sulle masse e il proprio potere personale, oltre che dalla necessità di trovare un diversivo alla grave situazione economica interna come scrisse Federico Chabod[49], la ragione del prestigio venne appoggiata anche da Denis Mack Smith nel 1976, quando affermò che «le ragioni economiche [...] efficaci sul piano propagandistico, non avrebbero retto ad un'indagine ravvicinata e seria. Più sostanziale era la questione di prestigio, poiché Mussolini aveva un urgente bisogno di rafforzare negli italiani che il fascismo fosse qualcosa di grande, di importante e di vittorioso»[50]. Ma ciò che la storiografia ha evidenziato nettamente è la premeditazione dell'impresa coloniale nata fin dagli anni '20, ed evidenziata dagli stessi storici del regime fin dal 1938, quando Guido Borlotto scrisse: «Nello stesso anno in cui [...] si stipulavano gli accordi di Locarno (1925), il Duce muoveva i primi passi diretti a riparare l'ingiusto trattamento fatto all'Italia al tavolo della pace di Versaglia [...] Da quel tempo il Duce lavorò ininterrottamente alla preparazione della nuova impresa. Realizzare lo stato fascista nella sua interezza significava realizzare l'Impero.»[51].

Preparazione e mobilitazione[modifica | modifica wikitesto]

Mussolini passa in rassegna le truppe pronte ad imbarcarsi per il Corno d'Africa

La responsabilità della preparazione della guerra non fu affidata al capo di stato maggiore generale, e neppure all'esercito, ma ad uno speciale comitato nell'ambito del ministero delle Colonie. Nonostante fosse preposto ad ascoltare consigli dall'esercito, Mussolini insisté che doveva trattarsi di una guerra puramente fascista, posta sotto la sua personale direzione, e al comando del corpo di spedizione nominò Emilio De Bono, un gerarca fascista ben in vista che aveva partecipato alla campagna africana nel 1887, e aveva lasciato l'esercito anni prima. Si sperava che la maggior parte delle truppe sarebbe venuta non dall'esercito regolare, bensì dalla Milizia, così da procurare gloria militare al regime, relegando in un secondo piano Badoglio e l'esercito. De Bono pensò inizialmente di utilizzare tre divisioni, ma Mussolini per non rischiare, gliene fornì subito altre dieci, e alla fine furono ben venticinque[52]. Questa mobilitazione di uomini e mezzi fu uno sforzo notevole per l'Italia, e nonostante il poco tempo a disposizione fu portata a termine senza grossi problemi assumendo dimensioni straordinarie, tanto da essere considerata la più grande guerra coloniale di sempre per numero di uomini, numero e modernità di mezzi, rapidità di approntamento[53]. Stando alle cifre ufficiali redatte in tutta fretta dal sottosegretario della Guerra ministro Baistrocchi nella Relazione sull'attività svolta per l'esigenza AO dell'ottobre 1936, in preparazione alla guerra in Africa orientale eran stati inviati 21.000 ufficiali, 443.000 tra sottufficiali e truppa, 97.000 lavoratori, 82.000 quadrupedi, 976.000 tonnellate di materiali. La marina fornì cifre altrettanto imponenti, 560.000 uomini e 3 milioni di tonnellate di armi e materiali[54]. Vennero chiamate alle armi le classi dal 1911 al 1915, che permise all'esercito di avere una enorme disponibilità di uomini senza indebolire l'esercito in patria; o almeno così asserirono Mussolini e Baistrocchi. Tra il febbraio 1935 e il gennaio 1936 furono inviate in Eritrea sette divisioni dell'esercito (Gavinana, Gran Sasso, Sila, Cosseria, Assietta, Pusteria), una in Somalia (Peloritana) e tre andarono in Libia, mentre dei circa 50.000 volontari circa 35.000 furono "girati" alla Milizia mentre i restanti furono destinati a battaglioni di complemento che sarebbero stati utilizzati per rimpiazzare le perdite[55]. Per volere di Mussolini proprio la Milizia divenne una componente importante del corpo di spedizione, la quale oltre a rappresentare il carattere fascista dell'impresa, grazie ai circa 80.000 volontari che si presentarono (compresi i 35.000 non utilizzati dall'esercito) vennero improntate ben sei divisioni (1ª Divisione CCNN XXIII marzo, 2ª XXVIII ottobre, 3ª XXI aprile, 4ª III gennaio, 5ª I febbraio inviate tra agosto e novembre 1935 in Eritrea e la 6ª Tevere, quest'ultima inviata in Somalia)[56].

Al contrario di qualsiasi altra guerra coloniale fino ad allora intrapresa da una potenza europea, la guerra voluta da Mussolini vide un maggiore impiego di truppe nazionali rispetto alle truppe coloniali. Gli àscari eritrei furono una minoranza e furono gli unici reparti a non subire un aumento di numero durante la preparazione alla guerra (nel 1935 le necessità portarono ad un incremento dei soli dubat fino a 25-30.000 uomini) ma i comandi italiani contavano molto sulla loro tradizionale coesione e combattività su terreni aspri e difficili, peraltro erano "spendibili" senza turbare l'opinione pubblica italiana. In realtà i battaglioni costituiti non avevano un forte inquadramento, al contrario dei pochi battaglioni tradizionali già nati in passato, e la mancanza di studi specifici rendono impossibile la verifica della loro effettiva combattività, soltanto gli episodi di diserzione di interi reparti lasciarono traccia nei rapporti. É indubbio però che il loro utilizzo diede un contributo determinante nella vittoria italiana (nell'offensiva finale verso Addis Abeba si ricorse ad una divisione libica)[57].

Fin dal suo arrivo ad Asmara il 16 gennaio 1935, il quadrunviro Emilio De Bono, che da moltissimo tempo non era al comando attivo e su cui pesava l'accusa di Badoglio di essere un pessimo organizzatore, si trovò con l'arduo compito di organizzare l'invasione in soli nove mesi, come aveva tassativamente ordinato Mussolini[58]. L'enorme concentramento di truppe in Eritrea e Somalia attraverso i porti di Massaua e Mogadiscio fu il primo grosso problema a cui dovette porre rimedio De Bono, assieme alla loro mobilità nel territorio. I porti erano insufficientemente attrezzati per accogliere le centinaia di migliaia di tonnellate di materiali e per far sbarcare migliaia di uomini ogni giorno, mentre le strade su cui uomini e materiali avrebbero dovuto recarsi verso l'interno, erano inadeguate se non inesistenti. I porti mancavano di tutto, attrezzature, banchine, piazzali, manodopera specializzata, assistenza e perfino di un comando; tutto ciò dovette essere costruito in pochissimo tempo, come in poco tempo si dovette ampliare la strada che conduceva ai 2350 metri s.l.m della capitale eritrea Asmara[59]. Venne poi costruita una imponente teleferica e una seconda strada verso la capitale situata nell'altopiano eritreo, da dove sarebbe cominciata la guerra, che sarebbe continuata a sud sull'altopiano etiopico. In tempi accelerati anche la rete stradale sull'altopiano venne migliorata per sopportare il grande traffico di mezzi previsto, e il 1 ottobre 1935 erano ormai stipate sull'altopiano eritreo 5700 ufficiali, 6300 sottufficiali, 99.200 militari italiani, 53.200 àscari, 35.650 quadrupedi, 4200 mitragliatrici e fucili mitragliatori, 580 pezzi d'artiglieria, 400 carri armati leggeri e 3700 automezzi[60]. In Somalia, al comando di Rodolfo Graziani nello stesso periodo erano stati sbarcati 1650 ufficiali, 1550 sottufficiali, 21.150 militari italiani e 29.500 eritrei e somali, 1600 mitragliatrici, 117 pezzi d'artiglieria, 7900 quadrupedi, 2700 automezzi e 38 aerei[61]. Altre forze stavano affluendo, e assieme a loro venne importato tutto quanto era necessario, l'Eritrea era una regione molto povera, così dall'Italia dovette arrivare legname, cemento, grano, tessuto, metallo e ogni altro genere necessario al fabbisogno di quasi un milione di uomini[62].

Problemi non dissimili furono affrontati anche dall'aeronautica che dovette sopperire alla mancanza di aeroporti per far decollare e manutenere i 318 velivoli inviati durante la guerra in Eritrea e i 132 in Somalia. Anche in questo caso la disponibilità finanziaria fu quasi illimitata, e furono create sei basi aeree (Massaua, Zula, Assab, Asmara, Gura e Mogadiscio), diciotto aeroporti e ottantaquattro campi di fortuna con tutte le installazioni necessarie, magazzini, officine e depositi. Fu creato un servizio meteorologico , una rete radio e realizzato un ufficio cartografico. Di questi 450 aerei inviati, un terzo furono i piccoli e collaudati IMAM Ro.1 e Ro.37 bis, poi circa 200 Caproni Ca.101, Ca.111 e Ca.133 da bombardamento e trasporto; erano tutti modelli superati in Europa, ma ancora ottimi per una guerra coloniale. Vennero inoltre mandati in Eritrea ventisei moderni Savoia-Marchetti S.M.81 da bombardamento e alcune decine di piccoli aerei da collegamento e da caccia[63].

La situazione in Etiopia[modifica | modifica wikitesto]

Il Negus Hailé Selassié,imperatore dell'Etiopia
Il Ras Cassa Hailù, il comandante che ebbe sotto i suoi ordini le armate etiopiche del nord[64]

Pur sopravvalutando il potere di dissuasione della Società delle Nazioni, e pur contando fino all'ultimo dell'appoggio della Gran Bretagna, Hailé Selassié sin dall'indomani di Ual Ual decise di accelerare il riarmo, disposto a «spendere fino all'ultimo centesimo per difendere l'integrità dell'Etiopia» e mettendo a disposizione il suo intero patrimonio personale. Da gennaio a luglio 1935 l'Etiopia poté importare dall'Europa, prima che entrasse in vigore l'embargo decretato dalla SdN[N 2] circa sedicimila fucili, 600 mitragliatrici leggere e mezzo milione di proiettili, cifre del tutto insufficienti per contrastare una nazione industrializzata come l'Italia; l'imperatore dell'Etiopia venne poi fortemente deluso dall'atteggiamento della Francia, la quale considerata fin dai tempi di Adua la nazione europea più vicina all'Etiopia, trattenne molti carichi di armamenti a Gibuti senza una reale motivazione[65]. Haile Selassié non riusciva a credere che Laval lo avesse abbandonato al suo destino, così come ignorava che Mussolini stava facendo il vuoto attorno al suo paese, inaridendo le sue fonti di rifornimento e addirittura comprando le partire di armi da lui stesso ordinate. Solo la Germania, pur non auspicando un crollo del fascismo, aveva tutto l'interesse a mantenere impegnata il più a lungo possibile l'Italia in Africa per allentare la sua pressione sull'Austria e sui paesi dell'Europa sud-orientale, per cui non esitò a rifornire segretamente l'Etiopia di armi e munizioni[66]. Le potenze europee quindi non fornirono alcun sostegno concreto all'Etiopia; il caso più clamoroso fu quello della Gran Bretagna, che se pubblicamente cercava di mediare, segretamene teneva posizioni ambigue nonostante il forte sostegno popolare all'Etiopia, che, fondendo in parte anticolonialismo, antifascismo e antiimperialismo, cresceva forte in Gran Bretagna e in tutta Europa contro la guerra che Mussolini si apprestava ad iniziare. Ci furono manifestazione a sostegno dell'Etiopia in tutto il mondo, da Parigi a Londra, da Damasco a Nairobi, da Città del Capo a Città del Messico; ma in generale non ci fu una mobilitazione sensibile come avvenne per la guerra di Spagna: solo poche centinaia di persone sposarono la causa etiopica andando a infoltire le fila dell'esercito del negus[67]. In gioco c'era il fragile equilibrio post-bellico, ma le nazioni europee stettero a guardare. Un maggiore impegno venne profuso dalle delegazioni nazionali della Croce Rossa, le quali inviarono in Etiopia uomini, materiali, medicine e unità sanitarie, mentre a livello ufficiale il comitato internazionale della Croce Rossa mantenne un atteggiamento neutrale, condannando flebilmente alcune violazioni internazionali commesse dagli italiani, ma non portò mai fino in fondo le denunce, assumendo in sostanza una politica arrendevole alla diplomazia fascista[68].

Manca però una completa documentazione sull'afflusso di armi in Etiopia nel corso di quell'anno, ed è difficile valutare la consistenza dell'arsenale etiopico allo scoppio del conflitto. Le stime italiane indicavano come le forze nemiche, valutate in circa 280-350 mila uomini, fossero per circa un quarto «fornite di buona istruzione militare all'europea» e che disponevano di fucili a ripetizione di vari modelli e calibri, ma in prevalenza moderni e con circa 150 cartucce per soldato. Nel complesso l'esercito del Negus poteva contare di circa un migliaio di mitragliatrici e fucili mitraglieri con abbondante munizionamento, circa 200 pezzi di piccolo calibro in gran parte antiquati, di qualche decina di cannoni antiaerei e anticarro (compresi 30 cannoni anticarro da 37 mm prodotti dalla Rheinmetall-Borsig per i quali lo stesso Hitler accordò il permesso di acquisto[69]), di qualche carro armato e di una decina di velivoli[4]. In sostanza, la situazione militare dell'esercito etiopico è riassumibile nelle parole dell'inviato del The Times Geroge Steer, il quale scrisse: «non hanno artiglieria, non hanno aviazione e la proporzione di armi automatiche e di fucili moderni è patetica». Ancor più vistosa fu però la preparazione e l'istruzione dei soldati e degli ufficiali; solo un soldato su cinque era preparato ad affrontare una guerra moderna; Hailé Selassié era perfettamente al corrente di questa situazione, confidava soprattutto negli alunni dell'Ecole de Guerre di Olettà, dalla quale voleva che uscissero i veri quadri dell'esercito. I vecchi capi abissini, fatta eccezione forse di ras Immirù, grasmac Afeuork e cagnasmac Mellion[70], sono soprattutto amministratori con scarse conoscenze militari, ma i 138 alunni della scuola, seppur considerati di buon livello culturale, non avranno mai l'occasione di distinguersi in occasioni di guerra, ma costituiranno il primo nucleo di resistenza etiopica dopo la fine delle operazioni italiane[71].

Forniture mediche in arrivo alla stazione di Addis Abeba

Regnava inoltre l'incertezza sul tipo di guerra da affrontare; se tradizionalmente con scontri campali, oppure appoggiandosi ad azioni di guerriglia. Sul finire dell'estate del 1935, dopo essersi fortemente impegnato per tutta la stagione in una campagna che irrobustisse l'unità nazionale nel paese con appelli patriottici e invocando la protezione divina[72], il Negus studiò un piano militare assieme al suo consigliere Eric Virgin[73]. Il piano era incentrato su cinque punti fondamentali: 1. arretramento di 30 km fino alla linea Adua-Adigrat per palesare l'attacco italiano 2. rafforzamento di Uolcait 3. creazione di una linea difensiva a Macallè con le forze di ras Sejum a sinistra, ras Cassa Hailù al centro e ras Mulughietà a destra 4. spostamento a nord delle forze di ras Immirù 5. spostamento delle forze di ras Ghetacciù a est di Dessiè. Hailé Selassié ordinò parallelamente l'utilizzo della tattica della guerriglia, ma per motivi culturali e territoriali sapeva che tale tattica sarebbe stata impraticabile. I suoi comandanti ritenevano la guerra di guerriglia uno scontro ignobile, da briganti e non da uomini valorosi, per cui sarebbe stato molto difficile per i vari comandanti rinunciare all'arte della guerra campale senza perdere la dignità[73]. Vi era inoltre un problema logistico: il territorio abissino era ancora fortemente disunito, le provincie recentemente annesse come quelle di Borana e del Sidamo non erano ancora amalgamate nell'impero mentre in altre come l'Harar e l'Ogaden, già avevano preso corpo spinte separatiste[74]. In sostanza, in molte regioni sarebbe stato molto difficile avere il sostegno della popolazione, condizione fondamentale per sopravvivere durante azioni di guerriglia[73].

Il fronte sud preoccupava meno il Negus, sia perché gli italiani vi avevano schierato solo 50 mila uomini, sia perché il confine somalo presentava quasi mille chilometri di deserto cocente, privo di acqua e ricco di malaria. Qui le forze di Graziani avrebbero forzatamente risalito i fiumi Giuba e Uebi Scebeli, oppure seguito la linea dei pozzi da Scilláve a Gorrahei, a Sassabanèh, a Dagahbùr, per cui le forze del degiac Bejenè Merid assieme a quelle del degiac Nasibù avrebbero difeso le vie di avanzata, mentre le forze di rad Destà si sarebbero concentrate nel Sidamo con compiti offensivi. Protetti dalla vegetazione le sue truppe sarebbero scese lungo le rive del Daua Parma, del Ganale Doria e del Uebi Gestro, fino a giungere di sorpresa a Dolo, da dove si sarebbero infiltrati in Somalia per mettere in crisi il fianco sinistro di Graziani[75].

Globalmente il piano di Hailé Selassié rivelava prudenza e buon senso nel tentativo di sfruttare i vantaggi del territorio, e che come ebbe a dire Del Boca: «affidava ai vari eserciti etiopici, del tutto sprovvisti di armamento pesante e di protezione aerea, compiti di logoramento piuttosto che di contenimento». Se a nord comunque il piano verrà modificato durante il corso del conflitto per il tradimento di Gugsa, al sud manifesterà fino alla fine la sua validità, nonostante le enormi difficoltà di approvvigionamento che indebolì gli etiopici ancor più di quanto fecero le armate italiane[76]. Il problema principale però rimaneva la riluttanza dei ras ad utilizzare tecniche e tecnologie diverse da quelle della guerra tradizionale, caso emblematico fu quello di ras Sejum nel Tigrè, il quale disdegnerà fino all'ultimo le carte geografiche ostinandosi a sparpagliare casualmente su un fronte di 180 chilometri i suoi 25 mila uomini[77].

Le fasi iniziali[modifica | modifica wikitesto]

Le prime avanzate di De Bono[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Offensiva di De Bono.
Emilio De Bono circondato dai suoi ufficiali durante le fasi iniziali della guerra

Senza una formale dichiarazione di guerra, nella notte fra il 2 e il 3 ottobre 1935 il generale De Bono ordinò ai tre corpi d'armata precedentemente ammassati lungo le sponde del Mareb e del Belesa, di superare i corsi d'acqua e iniziare l'avanzata verso la linea Adigrat-Enticciò-Adua. Con la fine della stagione delle piogge i due corsi d'acqua non rappresentano un grosso ostacolo, e oltre centomila uomini iniziarono a penetrare su di un fronte di circa settanta chilometri, protetti dal cielo da 126 aerei, e dotati di 156 carri armati, 2300 mitragliatrici e 230 cannoni di vario calibro, un armamento considerevole per una guerra coloniale[78]. Sulla destra il II Corpo d'armata del generale Pietro Maravigna era diretto su Adua, al centro il Corpo d'armata indigeno al comando del generale Alessandro Pirzio Biroli doveva muovere verso la conca di Enticciò, e infine sulla sinistra il I Corpo d'armata del generale Ruggero Santini, con obiettivo Adigrat[79]. Durante i primi giorni le truppe italiane non incontrarono alcuna resistenza, se non qualche sporadico scontro a fuoco lungo le direttrici principali, e in appena tre giorni giunsero nei villaggi di Adigrat e Adua, lasciati sguarniti per volontà di Hailé Selassié che aveva ordinato a ras Sejum di arretrare per mettere in evidenza l'aggressione italiana. La mobilitazione etiopica si rivelò comunque abbastanza lenta, soprattutto perché le colonne armate dovevano percorrere centinaia di chilometri a piedi per raggiungere il Tigrè e le diverse regioni dell'Impero etiopico. Un'offensiva di rilievo non sarebbe potuta iniziare prima di dicembre; di questo fatto De Bono ne era a conoscenza, e attenendosi alla sua tattica decise di consolidare le posizioni in attesa dell'offensiva nemica che gli avrebbe consentito di distruggere in un sol colpo tutte le forze nemiche[80][N 3]. De Bono comprese molto presto che Mussolini non poteva accettare una pausa nelle operazioni; il vecchio generale venne tempestato prima di richieste, poi di ordini per una nuova avanzata. La gestione politica di Mussolini cozzava però con le necessità della guerra: rifornire migliaia di uomini richiedeva un enorme traffico di autocarri, e per poterli impiegare bisognava trasformare la pista per Macallè in una camionabile idonea al traffico, mentre verso Adua e Axum esistevano solo mulattiere[81]. De Bono cercò di far valere le proprie ragioni una prima volta il 13 ottobre, due giorni prima che Maravigna occupasse Axum, quando il duce gli telegrafò l'invito ad iniziare l'avanzata di 90 chilometri verso Macallè entro il 18, e poi una seconda volta il 20 ottobre. Questa volta però il Duce, dopo aver informato il generale che le sanzioni non avrebbero influenzato le operazioni militari, obbligò il generale ad avanzare entro la data del 5 novembre. De Bono non poté far altro che assecondare Mussolini e anzi, i tentativi di farlo ragionare lo privarono definitivamente del favore del duce, il quale in concerto con Lessona e Badoglio che lo accusavano apertamente di eccesso di prudenza, già pensava ad una sostituzione del quadrumviro[82].

Le sanzioni[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Sanzioni economiche all'Italia fascista.

Dopo che nel dicembre 1934 l'Etiopia aveva tempestivamente chiesto l'intervento della Società delle Nazioni per risolvere il contenzioso di Ual Ual e condannare l'Italia, e dopo aver ripetuto tale richiesta a gennaio e marzo dello stesso anno, solo il 25 maggio venne costituita una commissione d'arbitrato; proprio mentre i preparativi per invadere la nazione del negus era ben avviati e le truppe italiane stavano sbarcando regolarmente in Eritrea e Somalia. Nei primissimi giorni di agosto il governo britannico provò un ulteriore tentativo di compromesso, proponendo all'Italia la completa annessione del solo Ogaden, ma Mussolini rifiutò categoricamente, e la Commissione decise di aggiornarsi a settembre, sperando che i colloqui in atto tra Eden, Laval e Aloisi sortissero qualche effetto. Ma ogni tentativo fu inutile, e il 26 settembre la delegazione italiana lasciò Ginevra, proprio pochi giorni prima dell'inizio della campagna. Il danno che i rifiuti di Mussolini crearono in seno alla Società delle Nazioni furono molto gravi, ma al contempo anche i blandi tentativi di riconciliazione messi in atto dalle democrazie europee nel tentativo di fermare l'Italia e portarla tra le potenze difensori della pace in Europa si rivelarono inefficaci[83].

L'Italia venne così diplomaticamente denunciata dalla Società delle Nazioni il 6 ottobre 1935, e condannata il 10 dello stesso mese con l'adozione secondo statuto[N 4] di una serie di sanzioni economiche: dall'embargo su armi e munizioni alla proibizione di concedere prestiti e crediti, al divieto di esportare merci italiane e importare prodotti per l'industria di guerra. Su proposta del governo belga, venne poi affidato a Francia e Gran Bretagna il compito di tenere aperti canali di riconciliazione prima dell'entrata in vigore delle sanzioni, ossia il 18 novembre 1935[84]. L'ultimo tentativo verrà fatto da Samuel Hoare e Pierre Laval, ma anche questo fallirà indecorosamente: esso infatti non era un compromesso, bensì una spartizione pura e semplice dell'Abissinia[85]. Il piano sottoposto alla Società l'11 dicembre, non piacque a Mussolini, il quale a seguito dello sforzo fatto voleva maggiori concessioni, e non venne accettato dall'Etiopia in quanto considerato un «premio all'aggressione», che lo respinse il 14 dicembre. Paradossalmente il piano anglo-francese non venne accettato neppure dall'indignata opinione pubblica britannica: ciò porterà alle dimissioni dello stesso Hoare, (sostituito dal più energico Eden), togliendo a Mussolini il rischio di doversi confrontare con un compromesso.[86]. Il 18 novembre l'Italia venne quindi colpita dalle previste sanzioni, ma queste si rivelarono blande: la Gran Bretagna non bloccò il canale di Suez alle navi italiane, permettendo il prosieguo del conflitto «a spese dell'Etiopia e della sicurezza collettiva»[87], mentre l'economia italiana non ne soffrì perché le sanzioni non riguardarono materie di vitale importanza, come petrolio, carbone e acciaio[88]. Londra e Parigi argomentarono infatti che la mancata fornitura di petrolio all'Italia poteva essere facilmente aggirata ottenendo rifornimenti dagli Stati Uniti d'America, che non erano membri della Società stessa: infatti il governo statunitense, pur condannando l'attacco italiano, riteneva inappropriato che le sanzioni fossero state votate da nazioni con imperi coloniali come Francia e Gran Bretagna[89].

Roma, manifestazione contro le sanzioni.

Nel periodo in cui la Società discuteva sulle sanzioni all'Italia, la polemica italiana contro le «ricche e soddisfatte» nazioni europee, soprattutto contro l'Inghilterra, anziché diminuire in vista di un possibile accordo, raggiunsero il loro apice assieme al tema delle «inique sanzioni» che la propaganda utilizzava per la mobilitazione interna. Quindi, piuttosto che palesare all'opinione pubblica italiana l'inadeguatezza e l'inutilità delle sanzioni comminate dalla Società, la propaganda colse il pretesto per creare nella popolazione un clima da paese assediato, instaurando un senso di esasperazione e odio nei confronti del resto del mondo rendendo il fronte interno compatto come non mai[90]. Per la loro imperfetta o mancata applicazione, le sanzioni fecero il gioco di Mussolini; ciò venne riconosciuto anche dallo storico britannico Denis Mack Smith nel 1959, che nel suo Storia d'Italia scrisse: «le sanzioni sembravano dimostrare che l'Italia era accerchiata e perseguitata, che la nazione stessa e non solo il regime era in pericolo e che la campagna d'austerità in vista dell'autarchia, non era stata un mero capriccio, ma un vitale interesse nazionale»[91]. Per rispondere alle sanzioni, il 18 dicembre il Gran consiglio del fascismo approvò una mozione che considerava la data del 18 novembre come: «una data di ignominia e di iniquità nella storia del mondo» e che ordinò di «scolpire sulle case dei Comuni d'Italia una pietra a ricordo dell'assedio [...]», creando alcuni dei temi che Mussolini richiamerà più volte nei suoi discorsi. Ma il bisogno dello stato fascista non si limita al consenso interno, ma anche a rastrellare più denaro possibile; così vengono varati provvedimenti restrittivi sui consumi per utilizzare al meglio le risorse nazionali e incrementare la produzione, decrementando le importazioni nel tentativo di raggiungere attraverso l'autarchia, l'indipendenza economica[92]. Se alcune di queste iniziative risultarono impopolari o utilizzate solo per alimentare la propaganda, il 18 dicembre fu proclamata la "Giornata della fede", durante una iniziatica che lo storico Ruggiero Zangrandi definì «una delle poche trovate geniali del fascismo». Quel giorno gli italiani furono obbligati a donare le proprie fedi nuziali ricevendone in cambio una d'acciaio, partecipando ad un rito collettivo durante il quale secondo Maria Antonietta Macciocchi; «le donne contraevano simbolicamente un secondo matrimonio: quello con il fascismo»[93]. Se questa offerta di oro segnò forse il momento di maggior consenso del popolo al fascismo, non riuscì però a sanare le enormi spese per la campagna in Etiopia (che avevano spinto ad ottobre il ministro Baistrocchi a diramare una circolare che vietava l'importazione di macchinari dall'estero e di sostituire per quanto possibile le importazioni di materie prime con surrogati di origine nazionale), né tanto meno ad evitare l'incremento del prezzo della vita e l'irresistibile aumento dell'inflazione nel 1935-'36[94].

Badoglio sostituisce De Bono[modifica | modifica wikitesto]

Nonostante tutto il 3 novembre De Bono iniziò la sua avanzata verso Macallè lungo la direttrice Adigrat-Lago Ascianghi con due corpi d'armata, il I di Santini e il Corpo indigeno di Pirzio Biroli, mentre il II Corpo di Maravigna fu lasciato in copertura trenta chilometri a sud di Axum, solo alcune colonne leggere si sarebbero inoltrate verso il fiume Tacazzè e la regione desertica dello Scirè. Le forze italiane incontrarono ancor meno resistenza rispetto all'avanzata di ottobre, solo un paio di scontri contro irregolari che nulla avevano a che vedere con la difesa del territorio; la decisione di non difendere Macallè venne infatti presa il 27 ottobre da Hailé Selassié, il quale ordinò al difensore della città, il naggadrâs Uodagiò Ali (che aveva preso il posto del traditore Gugsa) di abbandonare la capitale del Tigrè e unirsi alle forze di ras Sejum, scaglionate fra il Gheraltà e il Tembien[95]. L'offensiva si trasformò in un mero esercizio tattico e l'8 novembre le avanguardie italiane entrarono a Macallè; la seconda offensiva di De Bono si concluse apparentemente in modo del tutto positivo, ma il generale non era del tutto soddisfatto: «Avevamo allungato di 90 chilometri la nostra linea di operazione, rappresentata, questa, da una pista ancora in pessime condizioni. Avevamo uno schieramento che si spingeva con l'ala sinistra avanti lasciando il fianco destro soggetto a tutte le offese che ci potevano ancora venire da zone la di cui seria ricognizione non era stata ancora fatta». Alla ricognizione aerea erano difatti sfuggiti non soltanto i piccoli gruppi dei degiac Ghebriet Mangascià e Hailé Mariam, ma anche i ventimila uomini di ras Cassa Hailù, che il 17 novembre nella stretta di Mai Mescic a sud dell'Amba Aradam, si ricongiunsero con i quindicimila tigrini di ras Sejum. Questi uomini furono scoperti solo il 18 dall'aviazione italiana che li attaccò prontamente, ma senza risultati rilevanti, anzi; i 20 aerei che parteciparono all'azione furono messi in difficoltà dai cannoncini Oerlikon e dalla capacità degli etiopici di disperdersi rapidamente nel territorio attorno limitando fortemente le perdite[96]. I timori di De Bono risultarono quindi giustificati, e nel bel mezzo di questa precaria situazione logistica l'11 dicembre ricevette da Mussolini l'ordine di far avanzare Maravigna oltre il Tacazzè e di far avanzare Pirzio Biroli sull'Amba Alagi. La risposta di De Bono è rabbiosa, e il 14 novembre il capo del governo comunicò al generale il suo esonero e la sua sostituzione al comando delle truppe in Africa orientale con il maresciallo Pietro Badoglio[97].

I giudizi su De Bono sono generalmente freddi, se non negativi: non aveva grande personalità, non aveva seguito nel partito ed era accettato più che rispettato dagli ufficiali, che vedevano in lui un gerarca fortunato più che un generale capace[98]. Secondo lo storico Emilio Faldella, Mussolini si convinse che sostituendo De Bono l'avanzata sarebbe ripresa e condotta a fondo, d'altronde venne convinto soprattutto dalle relazione di Badoglio e Lessona (che l'8 ottobre si recarono in Eritrea per prendere visione delle operazioni) che affermavano che l'avanzata rappresentava un problema strategico semplice da superare, e che De Bono esagerava i problemi. Secondo Faldella era fuor di dubbio che De Bono avesse i suoi limiti, ma con i mezzi a disposizione sarebbe presumibilmente arrivato ad Addis Abeba nello stesso tempo di Badoglio. Forse la spiegazione più plausibile sulla sostituzione di De Bono furono gli intrighi tramati da Lessona e Badoglio alle sue spalle, e a tal proposito Rochat scrisse: «De Bono doveva essere esonerato perché non era più in grado di seguire la linea mussoliniana che esigeva successi spettacolari, tali da tenere alto l'interesse dell'opinione pubblica italiana ed estera [...] Ciò che era più grave, De Bono era dovunque considerato l'uomo di Mussolini e del partito: ogni suo insuccesso si sarebbe perciò ripercosso sul prestigio della dittatura»[99].

Appena assunto il comando, Badoglio sostituì Ottone Gabelli quale vicegovernatore dell'Eritrea, con Alfredo Guzzoni, e impartì le prime direttive: 1) consolidare il fronte Arresa-Adua-Tacazzè e costituire a sud di Macallè una solida posizione fortificata; 2) rafforzare il fianco destro verso il Tembien; 3) intensificare i lavori stradali e la costruzione di campi d'aviazione; 4) far affluire a Macallè tutte le divisioni disponibili e crearvi raggruppamenti di artiglieria; 5) studiare la costituzione di un nuovo corpo d'armata nazionale[100]. In pratica furono disposizioni del tutto simili a quelle che aveva emanato De Bono il 10 novembre, appena occupata Macallè; anche Badoglio nonostante avesse lavorato alacremente per mettere in cattiva luce De Bono, riconobbe le stesse criticità rilevate dal suo predecessore, l'unica e fondamentale differenza era che Badoglio grazie al suo prestigio personale ottenne completa libertà d'azione dal capo del governo, e durante la campagna ebbe l'autorevolezza di opporsi fermamente alle richieste di Mussolini. Il 30 novembre Badoglio raggiunse il quartier generale di Adigrat, e si adoperò subito per formare con la divisione Sila e la 23 Marzo, il III Corpo d'armata, e dopo un'ispezione del fronte decise di sguarnire il Tembien lasciando solo quattro battaglioni di camicie nere a presidio di una regione enorme[101]. Un altro provvedimento di Badoglio fu quello di vietare ai giornalisti di recarsi al fronte, probabilmente perché in una fase delicata e incerta del conflitto, il generale non voleva testimoni che avrebbero potuto accertarsi del fatto che tre armate etiopiche si stavano avvicinando quasi contemporaneamente alle linee italiane mentre queste erano ancora in fase di assestamento. La più imponente di queste, l'armata del Centro di ras Mulughietà forte di circa 80 mila uomini, in quei giorni aveva spinto le sue avanguardie poco a sud dell'Amba Aradam, mentre le due armate congiunte di ras Sejum e ras Cassa si stavano dirigendo sul Tembien con circa 40 mila uomini. Vi era infime l'armata di ras Immirù, che assieme agli uomini del degiac Ajaleu Burrù, poteva contare da 35 a 40 mila uomini, le cui avanguardie avevano già raggiunto il Tacazzè[102].

L'ingresso in scena di Badoglio diede un carattere più nazionale alla guerra, e stimato com'era dagli ufficiali dell'esercito, infuse a tutti i livelli la serenità e la fiducia[103] che l'impulsivo De Bono non seppe dare[104]. A complicare le cose ci pensò Mussolini che in dicembre cercò di spingere Badoglio ad avanzare verso l'Amba Alagi (che in quel momento era occupato dagli 80 mila uomini di ras Mulughietà), ma la netta opposizione del generale fece desistere il dittatore, che dovette prendere atto della volontà di Badoglio di rafforzare le posizioni e di riprendere l'avanzata non prima di febbraio[105].

La controffensiva etiopica sul Tembien e Macallè[modifica | modifica wikitesto]

Un obice da 100/17 italiano nel Tembien.
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Offensiva etiope di Natale.

Gli italiani recepirono le prime avvisaglie di una imminente controffensiva etiopica nei primi giorni di dicembre 1935, dopo che la ricognizione aerea riferì di importanti assembramenti di armati sia lungo la direttrice principale (che da Macallé dirigeva su Addis Abeba), a nord dell'Amba Alagi, sia sulla via che da Gondar porta al Tacazzè, mentre altre truppe furono avvistate mentre dirigevano verso il fiume Ghevà con il chiaro intento di passare nel Tembien. L'aviazione compì diversi tentativi di attaccare queste armate cercando di ritardarne l'avanzata, ma gli abissini impiegarono nel miglior modo la loro conoscenza del territorio e la loro capacità di disperdersi e camuffarsi, marciando di notte e sfruttando sapientemente le risorse del territorio, il che consentì agli uomini del negus di muoversi velocemente, senza pesanti fardelli e senza le necessità logistiche che limitavano gli eserciti moderni. A metà dicembre gli abissini entrarono in contatto con gli italiani lungo tutto il fronte, che dai guadi del Tacazzè al campo trincerato di Macallè si estendeva per circa 200 chilometri[106]. Badoglio, nonostante fosse a conoscenza di questi movimenti, scoprì con notevole ritardo che il nemico non avrebbe attaccato in forze contro Macallè, bensì proprio nella zona più scoperta dello schieramento italiano, ossia dalla impervia regione del Tembien presidiata dai quattro battaglioni di camice nere del generale Diamanti, che assieme ai 1500 irregolari del maggiore Criniti che difendevano i guadi del Tacazzè, formavano l'esigua linea difensiva italiana. Da questa linea difensiva al campo trincerato di Adua e Axum vi erano inoltre circa un centinaio di chilometri di vuoto, il che rendeva l'ala destra dello schieramento italiano completamente in balia del nemico[107].

I ras abissini che si stavano preparando all'offensiva, Mulughietà, Immirù, Cassa e Sejum, possedevano indubbie qualità di comando, erano stimati dai loro uomini, ma non erano preparati tatticamente alla guerra contro formazioni con tattiche e armamenti moderni. Secondo le cifre disponibili l'armata numericamente più forte era quella guidata da ras Immirù, il quale assieme alle forze del degiac Ajaleu Burrù, poteva contare su circa ventimila uomini; tra il 14 e 15 dicembre circa duemila uomini attraversarono il Tacazzè dove furono subito impegnati dagli uomini del maggiore Criniti[108]. Altri tremila soldati di ras Immirù varcarono il fiume circa quindici chilometri più a nord, dirigendosi verso il passo di Dembeguinà con l'intento di tagliare l'unica via di ritirata degli àscari di Criniti. Le colonne italiane vengono prese alla sprovvista e quando gli uomini di Criniti cercarono di forzare il passo le forze etiopiche erano già schierate a ferro di cavallo sulle creste circostanti; uno squadrone di carri L3/35 mandato in avanti ad aprire un varco, fu facilmente neutralizzato dai soldati di ras Immirù, e gli àscari dovettero forzatamente combattere corpo a corpo per aprirsi una via d'uscita. Verso sera le forze italiane riuscirono a dirigersi verso Selaclacà, presidiata dall'intera divisione Gran Sasso. Ma l'avanzata etiopica non si era fermata e nonostante i violenti bombardamenti aerei italiani e l'ipritizzazione dei guadi del Tacazzè, il 18 dicembre i circa ventimila uomini al comando di Immirù riescono a superare il fiume e a dilagare verso nord-est minacciando i campi trincerati di Axum e Adua e i confini con l'Eritrea[109]. Resosi conto del rischio, Badoglio ordinò alla Gran Sasso di ripiegare verso le linee fortificate di Axum, ma l'ordine generò non poco allarme in tutto il corpo di spedizione italiano; migliaia di soldati vennero subito impiegati a fortificare ancor di più le linee difensive di Axum e Macallé, mentre il timore che il nemico possa venir favorito da spie e presunti partigiani porta all'arresto di centinaia di persone sospette, soprattutto fra il clero copto, ritenuto colpevole di aizzare la popolazione contro gli italiani[110].

Contemporaneamente all'avanzata di ras Immirù, circa cinquemila uomini del degiac Hailù Chebbedè e tremila tigrini agli ordini di due sottocapi di ras Sejum, avanzarono su Abbi Addi dilagando nel Tembien sotto i colpi dell'aeronautica alla quale Badoglio aveva dato l'ordine di rallentare il più possibile l'avanzata nemica. Nel frattempo a dar supporto ai pochi uomini di Diamanti, il maresciallo spostò l'intera 2ª Divisione eritrea nel Tembien, raggiunta qualche giorno dopo anche dalla 2ª Divisione camicie nere con l'intendo di impedire alle forze di ras Cassa e ras Sejum di impadronirsi del Uorc Amba e del passo Uarieu su cui stavano puntando. Il 18 dicembre gli etiopici strinsero la morsa su Abbi Addi, colpendo soprattutto gli italo-eritrei dalla posizione dell'Amba Tzellerè, che verrà infruttuosamente attaccata all'alba del 22 dicembre dagli uomini del colonnello Ruggero Tracchia. Gli italiani ripiegarono così su Abbi Addi, che verrà incendiata e abbandonata il 27 dicembre, trincerandosi poi su passo Uarieu nonostante i continui attacchi etiopici che erano ormai rientrati in possesso di tutto il Tembien meridionale[111].

Di fronte alla vasta azione etiopica di ras Sejum e ras Immirù, alla quale si aggiunse l'ampia manovra di ras Mulughietà che si era spinto fino al torrente Gabat a pochi chilometri da Macallé, Badoglio chiese d'urgenza a Roma l'invio di altre due divisioni, ma per tutto gennaio continuò a subire l'azione del nemico limitandosi a logorare l'avversario con ripetuti bombardamenti aerei e con largo impiego di gas[112]. Dal 22 dicembre al 18 gennaio vennero infatti lanciati sulle regioni settentrionali dell'impero oltre duemila quintali di bombe caricate a gas, alcune delle quali sganciate con lo scopo di contaminare con l'iprite le acque del Tacazzè, colpendo in questo modo indiscriminatamente soldati e contadini che quelle acque le utilizzavano per dissetarsi[113].

L'avanzata di Graziani da sud[modifica | modifica wikitesto]

Mentre il generale De Bono preparava la sua avanzata verso Macallè, sul fronte sud Graziani dovette inizialmente rimanere sulla difensiva a causa della lunga e costosa preparazione basata soprattutto sull'eccezionale numero di automezzi che avrebbe richiesto la successiva offensiva all'interno delle regioni aride dell'Etiopia meridionale[114]. Il 3 ottobre, mentre De Bono superava il Mareb, Graziani ordinò l'esecuzione del «Piano Milano», che prevedeva una serie di piccole puntate offensive lungo tutto il fronte, per eliminare i fastidiosi presidi nemici e per saggiarne la resistenza. In una ventina di giorni Graziani occupò i villaggi di Dolo, Oddo, Ualaddaie, Bur Dodi, Dagnerei, Callafo, Scivallè e Gherlogubi, dopo che furono sgombrati a seguito dei bombardamenti aerei voluti dal generale. Questi bombardamenti avranno il loro apice il 10 ottobre con il primo bombardamento con aggressivi chimici del conflitto contro il villaggio di Gorrahei, la quale cadrà solamente il 6 novembre, soprattutto a causa della pioggia che rallentò l'avanzata italiana. Imbaldanzito dalla facile conquista di Gorrahei, Graziani ordinò al generale Pietro Maletti di lanciarsi all'inseguimento dei fuggiaschi con i reparti autocarrati, con un'azione che se da una parte facilitò l'occupazione di Gabredarre e Uaranbad e l'annientamento di alcuni reparti abissini, dall'altra parte rese vulnerabili gli uomini di Maletti all'iniziativa nemica. L'inseguimento infatti si rivelò azzardato, e l'11 novembre rinforzi freschi etiopici appostati sulle rive del Gerer sotto il comando dell'audace fitautari Guangul Kolase, aprirono un fuoco violentissimo contro la colonna di Maletti, il quale dopo tre ore di combattimenti e la perdita di quattro carri leggeri, ordinò il ripiegamento su Gabredarre[115].

Anche se Graziani tenterà successivamente di far passare gli scontri avvenuti l'11 novembre come una vittoria per le sue forze armate, è innegabile che le forze abissine di ras Destà si comportarono molto bene essendo tra l'altro anche le meglio istruite ed equipaggiate dell'esercito del negus, nonché guidate da capi giovani, di idee avanzate e molto fedeli all'imperatore, molto diversi per temperamento e cultura dai vecchi ras e degiac che operavano a nord (con l'eccezione di ras Immirù che si rivelerà il più dotato fra i capi etiopici)[116]. A seguito degli scontri il fronte sud si immobilizzò quasi completamente; Graziani non si mosse più dalle basi di Gorrahei e Gabredarre per quasi cinque mesi, durante i quali si impegnerà solo nell'inutile conquista di Neghelli durante un'azione molto pubblicizzata dalla stampa di regime, ma che in realtà contribuì solo a ritardare il raggiungimento dello scopo primario per Graziani, ossia la penetrazione nella regione dell'Harar. L'occupazione di Neghelli peraltro diede a ras Destà il tempo di rinforzare la sua armata, che non cederà le armi fino al febbraio 1937, dopo quasi un anno e mezzo di guerriglia[117]

Le operazioni sul fronte nord[modifica | modifica wikitesto]

Riprendono gli scontri nel Tembien[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Prima battaglia del Tembien e Battaglia di Passo Uarieu.

Dal suo quartier generale di Dessiè a Villa Italia, Hailé Selassié fin dalla seconda metà di dicembre si rese conto che le truppe al fronte cominciarono a logorarsi molto rapidamente per effetto degli scontri e soprattutto dei bombardamenti aerei italiani, ma la cosa che più preoccupava il negus era la mancanza denaro e di scorte di armi e munizioni nell'impero. I rifornimenti dall'Europa erano del tutto insufficienti e per di più intralciati dalla Francia che controllava il porto di Gibuti. Parigi aveva infatti stipulato un accordo con Roma, dove quest'ultima si impegnava a non bombardare la ferrovia Gibuti-Addis Abeba se i francesi avessero fatto il possibile per ostacolare i rifornimenti all'Etiopia. Di tutto ciò Mussolini era ben informato dal SIM che intercettava i telegrammi tra il ministro etiopico a Parigi, Uolde Mariam, e il quartier generale di Heilé Selassié in Etiopia, dai quali il duce poté riferire il 16 gennaio a Badoglio delle difficoltà in cui versava il governo abissino[118].

Imbaldanzito da queste notizie, il 14 gennaio Mussolini ruppe gli indugi telegrafando al maresciallo Badoglio l'ordine di riprendere l'iniziativa al più presto; la prudenza di Badoglio infatti, stava causando diversi malumori sia a Roma sia tra le truppe dislocate sul corno d'Africa, stanche dell'inattività e del continuo scavare postazioni difensive. Paradossalmente già nella prima decade di gennaio Badoglio era ormai in grado di sferrare un nuovo attacco, ma la sua eccessiva prudenza gli fece perdere l'occasione, e nel momento in cui si apprestava a dare gli ultimi ritocchi al suo piano d'avanzata, gli uomini di ras Cassa e ras Sejum si misero nuovamente in movimento nel Tembien, cogliendo gli italiani nuovamente alla sprovvista. Il piano degli abissini era essenzialmente il prosieguo delle manovre di dicembre: le truppe di Hailé Selassié miravano quindi a isolare Macallé e spezzare in due lo schieramento italiano, utilizzando gli uomini di ras Mulughietà per tenere occupato il III corpo d'armata italiano mentre ras Cassa e ras Sejum avrebbero sfondato i valichi di Abarò e Uarieu per aprirsi un varco nel Tembien e accerchiare le forze italiane, consentendo allo stesso tempo a ras Immirù di attaccare il campo trincerato di Adua-Axum con il proposito di avanzare in Eritrea. Secondo Angelo Del Boca però il piano etiopico ebbe il grave difetto di essere troppo vasto e velleitario per un esercito appiedato che operava su un fronte di circa 250 chilometri, con quattro armate che operavano disgiuntamente, senza un servizio radio adeguato, con munizioni razionate e con le colonne di rifornimento che potevano muoversi solo di notte per non incappare negli attacchi aerei italiani[119].

Intuito il pericolo, Badoglio decise di prevenire l'attacco dell'avversario, nella convinzione di poter immobilizzare facilmente le armate di ras Cassa e ras Sejum per poi spingersi a sud di Macallè contro ras Mulughietà. Il 19 gennaio il III corpo d'armata avanzò quindi da Macallé verso la zona di Negaidà e Adi Debrì in modo da dominare la valle del fiume Gabat e per sbarrare la strada a ras Mulughietà, mentre parte del II corpo d'armata fu spostato all'estrema sinistra dello schieramento verso Af Gagà, con l'intento di bloccare ras Immirù; con queste due mosse Badoglio volle mettere in sicurezza le ali del suo schieramento e attuare la sua manovra a tenaglia contro le armate centrali di ras Cassa e Sejum, che iniziò il 20 gennaio[120]. L'offensiva di Badoglio nel Tembien provocò una vivace reazione degli etiopici lungo tutto il fronte, tanto che il giorno seguente una colonna di camicie nere al comando del generale Diamanti, disobbedendo agli ordini di Badoglio, oltrepassò passo Uarieu e venne circondata e falcidiata dalle forze abissine, che non distrussero l'intera colonna solo per la reazione degli àscari del XII battaglione che salvarono la colonna Diamanti la quale in serata poté ricongiungersi con la divisione 28 Ottobre[121]. La vittoria imbaldanzì gli etiopici, e ras Cassa ordinò l'attacco sia passo Uarieu che passo Abarò; per l'azione richiese truppe a ras Mulughietà che con un pretesto non gli fornì, e nonostante i violenti attacchi che per diverse ore tennero Badoglio in apprensione, la 28 Ottobre riuscì a resistere costringendo le forze di ras Cassa a ritirarsi sotto gli attacchi dell'aeronautica che colpì i nemici anche con l'iprite[122]. Il 24 mattina la prima battaglia del Tembien poteva dirsi conclusa con un nulla di fatto, e nonostante le forti critiche a Badoglio, Mussolini decise di rinnovare la fiducia al maresciallo, il quale iniziò i preparativi per un grande attacco a febbraio[123].

L'attacco al massiccio dell'Amba Aradam[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Battaglia di Amba Aradam.

Ai primi di febbraio si giunse alla situazione voluta da Badoglio: la penetrazione etiopica nello Scirè e nel Tembien erano bloccate, e nella piana di Macallè furono concentrate sette divisioni, 280 cannoni, 170 aerei, migliaia di automezzi e grossi magazzini per rifornire di viveri e materiali le forze combattenti, mentre le forze nemiche di ras Mulughietà concentrate sull'Amba Aradam (un bastione di 2756 metri sul livello del mare, esteso di circa otto chilometri da est a ovest e tre chilometri da nord a sud[124]) potevano contare circa 40 mila uomini, con un discreto numero di mitragliatrici, qualche cannone di piccolo calibro e grossi problemi di rifornimento. Badoglio, cosciente di avere a disposizione forze soverchianti e sicuro del successo, il 9 febbraio convocò al suo quartier generale di Endà Iesus i giornalisti fino ad allora relegati ad Asmara, e il giorno successivo diede il via all'attacco[125].

Truppe italiane avanzano verso l'Amba Aradam, visibile sullo sfondo

Poco prima dell'alba il I Corpo d'armata del generale Ruggiero Santini e il III Corpo del generale Ettore Bastico iniziano la loro manovra di accerchiamento del massiccio dell'Amba Aradam sotto un violento temporale. L'armata di ras Mulughietà si fece vedere solamente il 12 febbraio, quando sulla sinistra dello schieramento italiano impegnò duramente le camicie nere della 3 Gennaio al comando del generale Traditi, colpendo gli italiani con violenti assalti all'arma bianca appoggiati da mitragliatrici e pezzi da 47 mm nella zona di Taga Taga. Sulla destra gli etiopici attaccano furiosamente anche il III Corpo, impegnando seriamente la divisione Sila del generale Bertini sui costoni di Dansà-Bet Quinàt con l'obiettivo di ricacciarla oltre il Gabat. Per tutto giorno gli etiopici contesero agli uomini della Sila il possesso del Dansà, che era il primo gradino verso l'Amba Aradam, ma le mitragliatrici italiane (delle quali un battaglione è comandato dal ministro Giuseppe Bottai) respinsero efficacemente le ondate nemiche[126], tanto che a fine giornata Badoglio fu in grado di dichiarare che gli attacchi etiopici «pur essendo condotti con estrema decisione, non mettevano in evidenza la presenza di un unico concetto, né una proficua azione di comando. Essi inoltre erano effettuati con forze relativamente esigue, indubbiamente assai inferiori a quelle di cui ras Mulughietà avrebbe potuto disporre»[127]. Difatti, oltre a non poter disporre di mezzi tecnologici utili a comunicare con gli altri comandanti, Mulughietà, barricato in una grotta quasi in cima all'Amba Aradam, fu vittima della logorante azione di martellamento che l'artiglieria italiana mise in atto contro il massiccio; durante tutta la battaglia i cannoni spararono nell'area 22.908 colpi, comprese molte granate da 105 mm caricate ad arsina, mentre i 170 apparecchi aerei sganciarono ben 3.960 quintali di esplosivo, quasi un terzo di tutto l'esplosivo lanciato durante il conflitto[128].

Tra il 13 e il 14 febbraio gli italo-eritrei si stabiliscono stabilmente sulle posizioni raggiunte e iniziano a preparare l'assalto finale, mentre le forze abissine quasi non riescono a contrapporre alcuna azione offensiva. La mancanza di mezzi adeguati ad una guerra moderna si fa sentire tra le file etiopiche; «loro combattono coi fucilacci a polvere nera e con qualche mitragliatrice; disgraziati» annota il giornalista Cesco Tonelli, il quale aggiunge: «Tutto il nostro apparecchio offensivo è ormai svelato; è potente. Se sorprende noi [...] figurarsi gli abissini, sui quali si avventa tutto quel metallo». E se le forze a disposizion e di Badoglio erano nettamente superiori, da parte etiopica l'imperatore venne informato dell'offensiva italiana soltanto l'11, e dal suo quartier generale non riuscì nemmeno a coordinare le sue quattro armate a nord, infatti l'unico ordine che riesce a mandare a ras Cassa, ossia catapultarsi con tutte le sue forze sul fianco destro dello schieramento italiano in modo tale da tagliare fuori Bastico, arriva a destinazione solo la sera del 15 febbraio, quando Mulughietà aveva già dato l'ordine di ritirata[129]. Infatti dalle 07:00 del 15 febbraio, i due corpi d'armata italiani ripresero la loro avanzata con una azione a tenaglia diretta verso Antalò, a sud del massiccio montuoso, e nonostante la decisa resistenza nemica, verso sera i due corpi d'armata si ricongiunsero ad Antalò a tergo dell'Amba Aradam, mentre l'avversario si stava ritirando caoticamente sull'Amba Alagi e Socotà. Il 16 Badoglio ordinò che i resti dell'armata di Mulughietà fosse inseguita con l'arma aerea, che martellò senza tregua gli abissini fino al giorno 19, quando il maresciallo dichiarò concluse le operazioni che portarono alla conquista dell'Amba Aradam e all'annientamento quasi completo dell'armata di ras Mulughietà[130]. Questi troverà la morte il 26 febbraio colpito da una raffica di mitragliatrice aerea mentre attaccava con i suoi uomini una banda di Azebo Galla per vendicare l'uccisione del figlio da queste truppe mercenarie a soldo degli italiani, che detestavano i dominatori scioani e combattevano per gli italiani compiendo incursioni e imboscate alle truppe abissine in ritirata[131].

Seconda battaglia del Tembien[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Seconda battaglia del Tembien.

Il 27 febbraio 1936 le truppe italiane si scontrarono con l'armata di Ras Cassa che si trovava accampata nel Tembien. Gli italiani, in questa battaglia, si disposero nel seguente modo: una cortina di truppe eritree incaricata di supportare il primo impatto, seguivano le truppe in grigioverde che appoggiavano l'azione e per ultime le camicie nere. La battaglia si limitò alla conquista italiana della vetta dell'Amba Uork grazie al massiccio impiego di liquido corrosivo come l'iprite, dove Ras Cassa aveva predisposto il proprio quartier generale. La mattina del 27 circa centotrenta uomini tra alpini del VII Battaglione complementi, camicie nere ed ascari scalarono la montagna cogliendo di sorpresa le sentinelle. Lo stesso Ras Cassa sfuggì per poco alla cattura.[132]

L'armata di Ras Cassa fu annientata grazie soprattutto all'impiego dell'iprite mentre quella di Ras Sejum, che era poco distante, fu decimata dalle bombe a gas lanciate dagli aerei. Queste parole vengono citate dal ras Cassa stesso in una lettera scritta a Sua Maestà Haile Selassie: "La mia armata era là, a combattere contro un nemico fuori portata. All'improvviso sopraggiunsero gli aerei; tra i violenti bombardamenti cominciò a cadere una pioggerella impalpabile di liquido corrosivo che faceva cadere i miei uomini a terra, morti. Tutti quelli che le bombe avevano risparmiato, caddero con il gas". Allo stesso modo furono attaccati il ras Imiru e il dedjaz Ayyaleo. Nel corso della Seconda battaglia del Tembien alcuni reparti italiani occuparono l'Amba Alagi.

Battaglia dello Scirè[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Battaglia dello Scirè.
Soldati italiani dopo l'occupazione di Gondar

A fine febbraio le truppe italiane attaccarono l'armata di Ras Immirù che, forte di 30.000 uomini, si era attestata nello Scirè: inizialmente gli abissini riuscirono a contrattaccare validamente infliggendo pesanti perdite ad una colonna della Divisione Fanteria Gavinana, ma poi per sfuggire all'accerchiamento, d'intesa con l'imperatore, si ritirarono verso il fiume Tacazzè. Come già successo all'armata di ras Mulughietà, anche le truppe di Ras Immirù furono decimate durante la ritirata dagli assalti dei guerriglieri Azebò Galla; inoltre furono sorprese dall'aviazione italiana mentre guadavano il Tacazzè venendo annientate. Ras Immirù con i pochi uomini rimasti fedeli si rifugiò sulle montagne; a questo punto l'esercito italiano occupò tutti i centri più importanti della regione (Gondar, Socotà).

Battaglia di Mai Ceu[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Battaglia di Mai Ceu e Battaglia del lago Ascianghi.

Il Negus, dopo la sconfitta di ras Immirù, radunò la propria guardia imperiale e mosse verso nord, incontro all'esercito italiano. Le due armate si incontrarono nella conca di Mai Ceu dove gli italo-eritrei, giunti prima, avevano frettolosamente organizzato posizioni difensive[133]. Le truppe di Haile Selassie arrivarono a fine marzo, dopo numerosi contrasti e incertezze tra i capi dell'armata. Il 31 marzo 1936, all'alba, gli abissini finalmente attaccarono gli alpini del I corpo d'armata del generale Santini, schierati sull'ala destra e gli ascari eritrei del Corpo d'armata indigeno del generale Pirzio Biroli che difendevano il centro e l'ala sinistra del fronte; dopo aspri combattimenti le truppe etiopiche furono respinte[134]. Infine attaccò la guardia imperiale che riuscì a conquistare diverse posizioni difese dal Corpo d'armata indigeno che tuttavia alle ore 11.30 passò al contrattacco. Gli ascari eritrei dovettero combattere duramente fino al tardo pomeriggio per riconquistare le posizioni e costringere gli abissini alla ritirata; la battaglia del 31 marzo terminò con gravi perdite in entrambi gli schieramenti[135]. L'aviazione italiana, nonostante il tempo nebbioso e piovoso, intervenne con efficacia contro le forze del Negus; secondo le testimonianze etiopiche il giorno prima della battaglia di Mai Ceu avrebbe anche effettuato attacchi con iprite davanti alle posizioni nemiche[136].

Il giorno seguente Haile Selassie ordinò la ritirata verso Dessiè: anche in questo caso le truppe imperiali in ritirata furono decimate dalla popolazione locale in rivolta. Presso Lalibela le truppe imperiali furono addirittura attaccate dagli Azebo Galla, grazie alla forte propaganda italiana, radicata in quei luoghi da anni. Il 15 aprile il generale Alessandro Pirzio Biroli occupò Dessiè.

Le operazioni sul fronte sud[modifica | modifica wikitesto]

La marcia su Neghelli[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Battaglia del Ganale Doria.

Mentre ras Sejum e ras Cassa avanzavano nel Tembien meridionale, ras Immirù riconquistava parte dello Scirè e ras Mulughietà consolidava le sue posizioni nei pressi di Macallè, anche l'armata di ras Destà sul fronte meridionale giunse a contatto con le difese esterne del campo trincerato di Dolo, dopo una marcia di circa 800 chilometri attraverso le aride regioni de Sidamo e del Borana. Lo scopo del genero dell'imperatore era quello di alleggerire la pressione italiana nell'Ogaden, facendo convergere su di sé il grosso delle forze di Graziani, delle quali Destà conosce solo vagamente la consistenza grazie alle informazioni fornitegli da Sergio Costante, un disertore che raggiunse le file etiopiche, dal quale apprese che in Somalia vi erano circa dodicimila soldati nazionali e somali, tremila autocarri, 50 carri armati e 30 aeroplani[137]. Effettivamente le forze a disposizione di Graziani erano modeste, ma ras Destà per giungere a Dolo dovette superare grandi difficoltà, che ridussero la sua armata da venti a diecimila uomini, e che lo fecero arrivare a Dolo solo nella prima quindicina di dicembre (dopo due mesi di marcia iniziata a Irgalem), quando le forze aeree a disposizione di Graziani salirono a 76 apparecchi. Coordinata direttamente da Hailé Selassié, l'offensiva contro la Somalia avrebbe dovuto realizzarsi in tre settori: a destra contro il campo trincerato di Dolo; al centro lungo la direttrice dell'Uebi Scebeli; a sinistra contro i capisaldi di Gorrahei e Gherlogubi[138].

L'occupazione di Harar e Dire Daua[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Seconda battaglia dell'Ogaden.

Il 15 aprile Benito Mussolini ordinò a Graziani di raggiungere ed occupare Harar: il generale raggiunse Dagahbùr il 25, ma successivamente le piogge ne rallentarono l'avanzata sull'obiettivo prefissato giungendo a Dire Daua poche ore dopo il passaggio dell'imperatore in viaggio verso l'esilio. Graziani, al fine di intercettare il treno che portava in esilio l'imperatore sconfitto e prenderlo prigioniero, chiese più volte il permesso di bombardare i binari per bloccare il treno ma il permesso gli fu negato dal Duce in persona.[139]. Dopo l'occupazione di Harar, Graziani fu nominato Maresciallo d'Italia e marchese di Neghelli.

Le fasi finali[modifica | modifica wikitesto]

Le Camicie nere prendono possesso della stazione di Dire Daua nel maggio 1936

La conquista di Addis Abeba[modifica | modifica wikitesto]

Di fronte ad una situazione sempre più disperata, il 2 maggio Haile Selassie abbandonò la guida delle truppe etiopi e la capitale e si recò in esilio col tesoro della corona, con il quale continuò a finanziare la resistenza all'occupazione italiana fino al 1941. Il 5 maggio le truppe di Badoglio entrarono nella capitale Addis Abeba.

La proclamazione dell'Impero[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Africa Orientale Italiana e Impero coloniale italiano.
Impero coloniale italiano
La vittoria della guerra d'Etiopia in un'allegoria di Achille Beltrame de La Domenica del Corriere
Episodio di guerriglia etiope svoltosi ad Arbì Ghebià (Beghemeder) 10 settembre 1937 - XVI

La vittoria venne ufficialmente comunicata da Mussolini al popolo italiano la sera del 5 maggio 1936, dopo un messaggio del maresciallo Badoglio. Il 7 maggio l'Italia annetté ufficialmente l'Abissinia e quattro giorni dopo, dal balcone di Palazzo Venezia, il Duce annunciò la fine della guerra e proclamò la nascita dell'Impero[140], riservando a Vittorio Emanuele III la carica di Imperatore d'Etiopia e per entrambi quella di Primo Maresciallo dell'Impero.

Mussolini stabilì che, nell'indicare la data sui documenti ufficiali e sui giornali, occorresse scrivere, accanto al conteggio degli anni a partire dalla nascita di Gesù, anche quello a cominciare dal 28 ottobre 1922 (tale disposizione era già in uso) affiancato da quello dalla fondazione dell'impero (ad esempio, il 1936 era indicato come "anno 1936, XIV dell'Era Fascista, I dell'Impero").

Colonia eritrea, Abissinia e Somalia vennero riunite sotto un unico Governatore e il nuovo possedimento coloniale venne denominato Africa Orientale Italiana. Il 4 luglio la Società delle Nazioni decretò terminata l'applicazione dell'articolo XVI e le sanzioni caddero il 15 dello stesso mese (l'unico Stato che si oppose fu il Sudafrica). Roma richiese infine alla Società delle Nazioni di riconoscere l'annessione dell'Etiopia: tutte le nazioni partecipanti, con l'eccezione dell'Unione Sovietica, votarono a favore.

Per un certo periodo in Etiopia si verificarono continui attacchi della guerriglia fedele all'Imperatore appena deposto, che vennero prontamente repressi da Graziani con fucilazioni sommarie, uso di gas, azioni terroristiche dimostrative, come la distruzione del convento copto di Debra Libanos, con la morte di 2000 tra monaci, diaconi, novizi e pellegrini in visita alla città santa. Un'importante conseguenza della vittoria italiana fu la liberazione di oltre 400.000 schiavi (su un totale esistente, stimato dalla SDN, di 2 milioni) in quanto l'Etiopia, pur avendo ricevuto l'obbligo da parte della stessa SDN di abolire la schiavitù quale passo necessario alla sua ammissione, non aveva fatto che operazioni di facciata in questo senso[141].

Analisi e conseguenze[modifica | modifica wikitesto]

Perdite, costi e bilanci complessivi[modifica | modifica wikitesto]

Nel suo libro sulla campagna edito alla fine del 1936, Badoglio non diede alcuna cifra sulle perdite, forse perché rischiavano di sminuire l'impresa; lo stesso Mussolini in privato disse che la vittoria era stata ottenuta con soli millecinquecento caduti: un prezzo troppo basso. Il duce avrebbe probabimente preferito perdite più elevate, in modo da far apparire la conquista dell'Etiopia una vittoria di maggior portata[142]. Considerando una forza mobilitata di circa 800 mila uomini, le ricerche di Angelo Del Boca sulle perdite complessive fino al 31 dicembre 1936 (comprendenti oltre sei mesi di guerriglia dopo la fine del conflitto) sono abbastanza basse, e parlano di 2.317 morti per l'esercito italiano, 1.165 della milizia, 193 dell'aeronautica, 56 della marina, 78 civili nell'eccidio del cantiere Gondrand, 453 operai e 88 uomini della marina mercantile, per un totale di 4.350 morti; di questi, circa 2000 caduti in combattimento, gli altri per malattia. A queste cifre vanno poi aggiunte perdite corrispondenti a circa 9.000 feriti e 18.200 rimpatriati per malattia[5], e le stime sulle perdite degli àscari, peraltro assai vaghe, che si aggirano da un minimo di 1500 ad un massimo di 4500 morti[6]. Nel complesso, gli italiani persero più uomini per malattie e incidenti che non per la guerra. Ad esempio, per quanto riguarda l'aeronautica, se si considerano solo le perdite nel periodo della campagna, i morti scendono a 160: di questi solo 40 in combattimento e 44 in incidenti aerei; lo stesso vale per gli aerei: solo 8 velivoli furono abbattuti dagli abissini, mentre ben 65 furono perduti per incidenti o avarie[6].

Le perdite umane etiopiche sono al contrario molto difficili da stimare, e la cifra più attendibile è peraltro quella italiana, che valutava approssimativamente le perdite nemiche tra i 40 e i 50 mila uomini sul fronte nord e 15-20 mila sul fronte sud. Dopo la guerra, Addis Abeba fornì la sua stima ufficiale di morti etiopi in un Memorandum presentato a Londra, nel quale stima le perdite umane durante la guerra in 275 mila, comprendendovi però anche le perdite tra la popolazione civile; cifra registrata anche dal generale Aldo Cabiati, il quale rifacendosi alle dichiarazioni del degiac Burrù Amediè, scrisse nel 1936 nel suo La conquista dell'Impero, che gli etiopici avevano mobilitato circa 500 mila uomini dei quali circa la metà era stata messa fuori combattimento. Lo stesso Memorandum riporta anche i danni inflitti durante il corso dell'avventura coloniale voluta da Mussolini, e rivendicava la perdita di 2.000 chiese e di 525.000 tucul per un totale richiesto di 12 milioni di sterline, nonché l'abbattimento e/o la confisca di sei milioni di bovini da carne, sette milioni di pecore e capre, un milione di cavalli e muli e 700.000 cammelli per un totale di 44 milioni di sterline. A queste cifre, secondo Addis Abeba, andavano aggiunte circa 48 milioni di sterline per le spese che l'Etiopia dovette sostenere per equipaggiare, mantenere e rifornire l'esercito per far fronte all'aggressione. Il documento però non precisava se questi danni erano stati inflitti durante il conflitto del 1935-'36 oppure anche successivamente, durante i cinque anni della guerriglia. Secondo Del Boca molto probabilmente si tratta di una richiesta globale di danni, anche se sempre secondo lo storico, queste cifre sono poco attendibili[143].

La guerra in Etiopia fu condotta con un bilancio «aperto», senza riguardo per i costi crescenti, che divennero in breve tempo straordinari e allo stesso tempo difficilmente documentabili[144]. Lo sforzo economico dell'Italia fu ingentissimo; secondo le dichiarazioni fatte il 20 maggio 1936 alla Camera dal ministro delle Finanze Paolo Thaon di Revel, il costo della campagna era stato di 12 miliardi e 111 milioni, ma secondo lo storico Carlo Zaghi questa cifra va quantomeno raddoppiata in quanto bisogna tener conto anche delle spese sostenute dall'Italia non solo per la spedizione vera e propria, ma anche le spese sostenute in Italia e altrove per renderla sicura[145]. Zaghi conteggia quindi anche le spese fatte in patria per mobilitare e addestrare circa 740 mila uomini a presidio della penisola, quelle per il potenziamento di uomini e mezzi in Libia e nell'Egeo, le spese affrontate in Somalia ed Eritrea per sostenere il peso logistico della campagna e infine quelle relative ai pedaggi nel canale di Suez, agli stipendi e al trasporto della manodopera, alle opere pubbliche e all'amministrazione del territori. Dello stesso parere fu anche lo storico Alberto Sbacchi, il quale dopo aver elaborati i dati d'archivio di Thaon di Revel alzò ancor di più l'asticella giungendo alla conclusione che la guerra in Etiopia era costata all'Italia non meno di 40 miliardi di lire[146]. A dimostrazione di ciò, le spese del ministero della Guerra crebbero a dismisura: tra il preventivo e in consuntivo del 1935-'36 ci fu un aumento del 201%, nel 1936-'37 del 309%, mentre nello stesso anno ci fu un aumento del 276% per l'aeronautica[144]. In uno studio del 1969 condotto da Giuseppe Maione (che riporta i dati presi dalla Ragioneria generale dello Stato), dal 1923 al 1934 viene indicata una cifra complessiva per le spese nelle colonie pari a 6050 milioni, mentre nel quinquennio 1935-'40 la spesa crebbe esponenzialmente fino a 57.303 milioni. Questo studio formulò poi una nuova cifra per i costi complessivi della guerra in Etiopia, che salirono a 75,3 miliardi, tenendo conto dei costi finanziari legati all'indebitamento, alla difficoltà di avere prestiti stranieri e alla ristrettezza delle risorse nazionali che imponevano enormi importazioni. Questa somma venne in minima parte (4,3%) coperta con nuove imposte, mentre per l'80% con prestiti diversi soprattutto sul mercato interno, e per il resto con la stampa di nuova moneta; da queste cifre secondo Giorgio Rochat «si può supporre che le sanzioni [...] non furono di ostacolo agli approvvigionamenti militari, ma valsero comunque a innalzare i costi finanziari»[147]. Del resto, pochi mesi dopo la proclamazione dell'impero, il ministro degli Scambi e Valute, Felice Guarneri, scrisse a Mussolini che «l'impero sta ingoiando l'Italia», e a conferma di ciò lo stesso dittatore il 28 luglio 1938 contattò il sottosegretario Baistrocchi affinché non concedesse ulteriori stanziamenti militari oltre quelli stabiliti a bilancio. Ma la guerra d'Etiopia e l'impegno militare assunto dal fascismo in Spagna fecero crescere le spese militari in modo ingente e irreversibile nonostante i tentativi di contenere i costi[148]. Per tutto il 1936 e buona parte del 1937 comunque gli italiani ascoltano acriticamente Mussolini, immersi in un clima di esaltazione nazionale foraggiato da una onnipresente propaganda che nascose come in realtà le cose in Africa andassero piuttosto male[149].

Mussolini a guerra conclusa si disse comunque soddisfatto dei risultati; aveva sconfitto la Società e una coalizione di cinquantadue nazioni che aveva applicato sanzioni contro il suo paese, e aveva ottenuto un enorme successo di opinione pubblica interna. Quel che il duce non vedeva, o faceva finta di non vedere, era che l'ingresso ad Addis Abeba non significava nulla finché l'Etiopia non fosse stata pacificata, che possedimenti così lontani accrescevano la vulnerabilità marittima dell'Italia e che la colonia avrebbe costituito un pesantissimo salasso per il bilancio già pesantemente squilibrato, indebolendo la posizione dell'Italia nei confronti della Germania e delle altre potenze occidentali[150] Fin da subito però molti membri del partito e delegati stranieri capirono che questo risultato avrebbe potuto rivelarsi una catastrofe, soprattutto dopo che Mussolini cominciò a parlare e agire come se, dopo aver battuto un esercito mal equipaggiato, mal organizzato e incapace di affrontare una potenza europea, fosse in grado di sconfiggere chiunque. Questo eccesso di fiducia nell'esercito e dilettantismo politico gli precluse ogni margine di manovra in politica estera e convinse le altre potenze europee a riarmarsi e a non prendere troppo sul serio le dichiarazioni del capo del governo[151]. Il facile successo in Etiopia convinse Mussolini che con il suo esercito, la dottrina e l'organizzazione fascista, era pronto a sfidare chiunque in una guerra europea, e ciò lo incoraggiò nel presuntuoso tentativo di giocare in Europa un ruolo assai più grosso di quello che le risorse gli avrebbero permesso[152].

L'impiego dei gas[modifica | modifica wikitesto]

Monumento alle Guerre d'Africa, Arnaldo Dell'Ira, 1936

La pianificazione operativa italiana dell'attacco all'Etiopia prevedeva fin dall'inizio la possibilità dell'impiego delle armi chimiche, in particolare gas asfissianti, in sfregio alla convenzione di Ginevra del 1925 quando, inorridite dagli effetti delle armi chimiche durante la prima guerra mondiale, le maggiori potenze europee fra cui la stessa Italia fascista, avevano deciso di bandirle dall'utilizzo in guerra[153][154]. Mussolini, fin dalle direttive del 31 dicembre 1934 indirizzate al Capo di Stato Maggiore Badoglio, aveva previsto in modo esplicito - dopo aver stabilito che l'obiettivo della guerra avrebbe dovuto essere «la conquista totale dell'Etiopia» - l'uso dei gas, scrivendo circa la necessità di raggiungere la «superiorità assoluta di artiglierie di gas»[155][N 5]. In seguito fu direttamente Badoglio che, a partire dal 22 dicembre 1935, prese la decisione di impiegare in modo cospicuo gli aggressivi chimici. Questa scelta era motivata dalla situazione operativa sul campo non molto favorevole per l'esercito italiano che si trovava nella necessità di frenare la controffensiva etiopica nello Scirè, nel Tembien e nell'Endertà e venne messa in atto non solo contro le truppe nemiche ma anche per seminare il panico nelle retrovie, tra la popolazione, colpendo con gas tossici villaggi, pascoli, mandrie, laghi e fiumi. Dal 22 dicembre 1935 al 18 gennaio 1936 furono impiegati sui settori settentrionali 2.000 quintali di bombe, di cui una parte con gas; il 5 gennaio 1936 Mussolini aveva richiesto una pausa di queste operazioni per motivi di politica internazionale in attesa di alcune riunioni della Società delle Nazioni, ma fin dal 9 gennaio Badoglio riprese i bombardamenti chimici e comunicò a Roma gli effetti terrorizzanti sul nemico. Mussolini a più riprese approvò questo comportamento: il 19 gennaio scrisse di: «impiegare tutti i mezzi di guerra - dico tutti - sia dall'alto come da terra»; il 4 febbraio ribadì al generale che lo autorizzava a "impiegare qualsiasi mezzo"[156]. Ancora il 29 marzo, alla vigilia della battaglia di Mai Ceu, il dittatore confermò l'autorizzazione a Badoglio «all'impiego di gas di qualunque specie e su qualunque scala»[157]. L'Imperatore d'Etiopia Hailé Selassié denunciò di fronte alla Società delle Nazioni l'uso da parte dell'esercito italiano di armi chimiche contro la popolazione etiope il 12 maggio 1936[158]

Sul fronte meridionale il generale Graziani fin dal 15 dicembre 1935 comunicò al ministro Lessona che riteneva di dover impiegare ogni tipo di arma «contro le orde barbariche» e richiese «libertà di azione per l'impiego dei gas asfissianti»; il giorno seguente Mussolini in persona autorizzò il generale con le parole: «sta bene impiego gas nel caso Vostra Eccellenza ritenga necessario per supreme ragioni di difesa». Il generale quindi bombardò con i gas le truppe di Ras Destà e la città di Neghelli; il 30 dicembre 1935, Graziani autorizzò anche il bombardamento con esplosivi della zona di Gogorù, vicino all'ospedale da campo svedese di Malca Dida, dove era accampato il ras[159]. La notizia fece il giro del mondo: per giustificare il bombardamento dell'ospedale e l'impiego dei gas nel settore dell'Ogaden e del Giuba venne fatto riferimento alla brutale uccisione il 26 dicembre di due aviatori italiani, Tito Minniti e Livio Zannoni, caduti con il loro aereo oltre le linee nemiche, catturati, uccisi e mutilati da nomadi somali e non da regolari etiopici. Il 1º gennaio 1936 Lessona approvò le azioni di Graziani scrivendo di «azione rappresaglia per infamia commessa contro nostro aviatore giustificatissima»[160].

Fu l'aeronautica ad avere il ruolo principale nella guerra chimica in Etiopia; gli aerei impiegavano l'iprite nelle bombe C.500T da 280 chilogrammi; la disponibilità era di circa 3.300 di queste bombe di cui circa 1.000 furono impiegate operativamente[161]. Nei documenti dell'aeronautica le missioni di guerra con i gas erano denominate "azioni di sbarramento C" in quanto data la letalità dell'iprite e la persistenza nel tempo della sua azione gli attacchi avvenivano solitamente in località relativamente lontane dal fronte e dalle linee di avanzata previste dalle truppe italiane, principalmente per creare sbarramenti chimici su strade, guadi e passi montani allo scopo di interdire o rallentare il movimento delle truppe etiopiche, o contro concentramenti di truppe nemiche non ancora ingaggiate o nello sfruttamento del successo contro concentramenti etiopici in ritirata. Secondo Del Boca invece le bombe lanciate sarebbero state 2.582 e alla fine del conflitto circa due terzi dei 6.170 quintali di scorte di aggressivi chimici raccolti nel deposito di Sorodocò sarebbero stati consumati[162]. Rochat calcola che sul fronte sud il generale Graziani abbia impiegato 95 bombe C500T, 186 bombe da 21 kg a iprite e 325 bombe da 41 kg a fosgene, un totale che rappresenterebbe circa un nono del quantitativo lanciato sul fronte settentrionale[163]. Secondo i dati ufficiali della Regia Aeronautica furono sganciate sul fronte sud 173 bombe all'iprite da kg.21 e 95 C-500T da kg.280, più 6 bombe al fosgene da kg.31 e 304 da kg.40, nel corso di un totale di 38 missioni (per una media di circa 15 bombe a missione)[164]. Secondo altri dati il totale delle bombe all'iprite C-500T sganciate sul fronte nord fu invece di 1020 nel corso di 66 missioni (per una media anche in questo caso di circa 15 bombe a missione)[165].

Di fronte alla resistenza degli etiopi Mussolini nel febbraio 1936 non esitò a prospettare il ricorso addirittura alla guerra batteriologica; il generale Badoglio espresse forti riserve a questa proposta del Duce per ragioni di opportunità di politica internazionale e perché l'impiego dei gas stava già dando "buoni effetti"; Mussolini finì per rinunciare scrivendo che concordava con Badoglio «circa l'impiego della guerra batteriologica». Badoglio e l'apparato militare italiano mantennero uno stretto segreto sulla guerra chimica, i giornalisti furono tenuti lontano, le squadre del servizio K bonificarono il terreno vicino alle truppe italiane, solo pochi ufficiali e alcuni piloti furono informati[162]. Grazie a queste precauzioni, la grande maggioranza dei soldati italiani non venne a conoscenza dell'impiego dei gas e non ebbe esperienza diretta dei fatti, al contrario le testimonianze sono numerosissime tra gli ex-combattenti etiopici. A Mai Ceu, secondo i racconti, i soldati abissini, istruiti a "sentire l'odore", "cambiare strada" e "lavarsi subito se contaminati", avrebbero attraversato, prima di entrare in battaglia, un "cordone di iprite" che durante la notte aveva perso parte della sua efficacia[166]. Nonostante le precauzioni dell'apparato militare di Badoglio, le ricorrenti proteste internazionali, dopo la denuncia del negus alla Società delle Nazioni del 30 dicembre 1935, testimonianze di osservatori e giornalisti stranieri e il bombardamento italiano di ospedali da campo svedesi e belgi, costrinsero il regime, dopo avere prima negato recisamente, ad ammissioni parziali, minimizzando le dimensioni dei fatti e giustificandoli come ritorsioni legittime per l'impiego di pallottole esplosive dum-dum da parte etiopica, vietati dalle convenzioni di Ginevra. Le denunce italiane, erano basate inizialmente su un telegramma falsificato che accusava una ditta britannica delle forniture di queste pallottole; in realtà, in piccole quantità, gli etiopici fecero uso di queste pallottole, generalmente di proprietà personale dei soldati che le impiegavano per cacciare[167].

Mentre i capi etiopici ed alcuni giornalisti ed osservatori stranieri hanno considerato l'impiego delle armi chimiche il fattore decisivo della vittoria italiana, Del Boca, Rochat e altri storici italiani ritengono che le cause della sconfitta abissina siano legate soprattutto a fattori strategici e organizzativi ma confermano i terribili effetti morali e materiali dei bombardamenti a gas e ritiene che essi logorarono duramente gli etiopici e accelerarono la vittoria italiana[168]. I numeri che forniscono Del Boca e Rochat sono stati ripresi nel 1996 dalla relazione del generale Domenico Corcione, allora ministro della Difesa, che riferì al Parlamento che dal dicembre 1935 al maggio 1936 gli italiani sganciarono in Etiopia circa 85 tonnellate di iprite con bombe da aereo, nonché proiettili di artiglieria caricati ad arsine e vescicanti.

Lo sviluppo della guerriglia[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Arbegnuoc.
Tre guerriglieri etiopi arbegnuoc.

Farsi accettare come nuovi dominatori non fu facile per gli italiani, ma propabilmente avrebbero avuto migliori possibilità se si fossero mostrati magnanimi. Ma la logica fascista, con la sua politica di dominio diretto, segregazione razziale, e la sua volontà di mostrare la propria potenza, non avrebbe mai permesso di scendere a patti con le popolazioni locali[169]. La conclusione ufficiale della guerra e la proclamazione dell'Impero non segnarono la fine delle operazioni militari e la pacificazione; dopo la conquista di Addis Abeba il maresciallo Graziani si trovò praticamente assediato dentro la città durante il periodo delle grandi piogge, dai guerriglieri dello Scioa[170]. La ripresa delle operazioni in autunno fu caratterizzata da aspri combattimenti nello stesso Scioa, nell'Etiopia sud-occidentale e nell'Harar; i reparti etiopici superstiti opposero forte resistenza e furono necessarie lunghe operazioni di cosiddetta "polizia coloniale" per prendere il controllo di gran parte del territorio[171]. Le forze militari italo-eritree ricorsero a metodi brutali di repressione con fucilazioni in massa, rappresaglie per gli attacchi dei ribelli, distruzioni di villaggi, impiego dell'aviazione e anche dei gas[172]. Ma tutto ciò venne abilmente coperto dalla propaganda di regime, che anzi, si impegnò a dire di non aver mai utilizzato i metodi odiosi e crudeli impiegati dalle altre potenze coloiali, ma alla realtà dei fatti su proprio Mussolini ad ordinare che la forza bruta dovesse prevalere sulla magnanimità, spingendo gli ufficiali sul campo ad utilizzare una politica sitematica di terrore e sterminio[173].

I successi italiani peraltro furono effimeri; nella primavera 1937 esplose una nuova ribellione generale da parte dei gruppi guerriglieri dei arbegnuoc che, guidati da capi abili ed energici come Abebe Aregai, Hailù Chebbedè, Hailè Mariam Mammo, Mangascià Giamberiè, misero in grande difficoltà i presidi italiani[174]. L'esercito italiano impiegò principalmente i reparti coloniali di ascari eritrei, costituiti da soldati devoti, resistenti e molto mobili, per le operazioni di rastrellamento e repressione; queste truppe erano valide e furono costantemente al centro delle cosiddette «operazioni di polizia coloniale»[175]. Furono in maggioranza i reparti di ascari che effettuarono la repressione e i saccheggi anche se queste azioni brutali erano sempre ordinate e dirette dai comandanti italiani[176]; inoltre furono impiegate anche bande irregolari che venivano organizzate per periodi limitati e per compiti particolari; queste formazioni, spesso poco disciplinate e inaffidabili, erano inviate in esplorazione prima delle unità regolari di àscari[177]. Nel novembre 1937 Graziani seppe da Mussolini che sarebbe stato sostituito a breve dal duca Amedeo di Savoia-Aosta, e fin dal suo arrivo in colonia, quest'ultimo si prodigò per iniziare una nuova fase di governo. Il nuovo viceré sapeva che i tagli voluti da Roma per le spese in Etiopia non gli avrebbero permesso di proseguire la selvaggia repressione di Graziani; cosa che peraltro non voleva perché giudicava inefficace. Inoltre l'economia non era affatto florida come la propaganda di regime raccontava in Italia, e anche se almeno per tutto il 1937 l'Italia non aveva ancora abbandonato economicamente l'impero, Amedeo si trovò dinanzi alla difficile pacificazione dell'impero con risorse e uomini limitati. Così alle fucilazioni si sostituirono i processi, il campo di concentramento di Danane fu lentamente smontato e gran parte dei notabili etiopici deportati in Italia furono fatti rientrare nel tentativo di ridare importanza ai capi locali più disponibili a sottomettersi[178]. Amedeo ebbe però limitata capacità d'azione nell'applicazione delle direttive provenienti da Roma, soprattutto legale alla legislazione razziale, sul quale Mussolini rimase inflessibile. Il nuovo viceré dovette peraltro districarsi fra alcuni personaggi influenti, tra i quali il governatore dello Scioa e vicegovernatore generale Enrico Cerulli, il suo comandante delle truppe Ugo Cavallero (il quale seppur al comando di 90 mila soldati nazionali e 125 mila indigeni, il 10 aprile 1939 venne sollevato dall'incarico dopo un anno di infruttuose operazioni antiguerriglia nel Goggiam e altrove), e con il ministro dell'Africa italiana Attilio Teruzzi che sui temi riguardanti la valorizzazione dei capi locali non voleva neppure sentir parlare[179].

Nonostante le premesse del nuovo viceré, la resistenza degli arbegnuoc etiopi non ebbe tregua, e malgrado gli sforzi gli italiani non riuscirono mai veramente a venirne a capo; inoltre a partire dal 1939 britannici e francesi appoggiarono la resistenza con armi e mezzi, e nel 1940 la maggior parte delle forze italiane era mirata a contenere la guerriglia che minava le sorti dell'impero[180]. In questo contesto rientra la rinuncia del duca di Savoia-Aosta di rinunciare alle grandi operazioni di polizia coloniale che caratterizzarono i primi anni di dominio: nessuna delle due parti riusciva a sopraffare l'altro, così se gli italiani tenevano sotto controllo le città e le principali vie di comunicazione, i guerriglieri controllavano le montagne e buona parte del territorio. Con lo scoppio della seconda guerra mondiale la situazione prese a evolvere a tutto svantaggio per gli italiani, che ora dovevano scontare il fatto di essersi basati solamente sulla forza durante tutto il periodo dell'occupazione[181]. Le poche forze coloniali a disposizione del viceré si trovavano ora a dover controllare un territorio immenso, e in molte regioni gli arbegnuoc furono perfettamente in grado di cooperare con le truppe britanniche che nel 1941 invasero l'Africa Orientale Italiana, e in pochi mesi liberarono il territorio e rimisero sul trono il Negus[182].

La fine dell'oltremare italiano[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Campagna dell'Africa Orientale Italiana.

Fin da prima dell'effettivo ingresso dell'Italia nella seconda guerra mondiale, alcuni alti ufficiali militari italiani ritenevano impossibile difendere e mantenere in possesso l'Africa orientale in caso di guerra contro la Gran Bretagna, giudicando improbabile il rifornimento della colonia attraverso lo stretto di Gibilterra e il canale di Suez, controllati dai britannici. L'Africa Orientale Italiana cessò definitivamente di esistere a novembre 1941 sotto i colpi dell'esercito britannico, dopo una resistenza disperata messa in atto dalle truppe italiane, soprattutto nella zona di Cheren e fino a novembre a Gondar, l'ultimo baluardo di resistenza, dopo che Addis Abeba si era arresa alle forze britanniche il 6 aprile 1941. Con l'offensiva finale del 27 novembre da parte dei reparti del King's African Rifles che sfondarono l'ultima linea difensiva italiana che impediva l'accesso a Gondar, venne messa definitivamente la parola fine sull'impero[183]. I civili italiani vennero evacuati grazie alla firma degli accordi italo-britannici del 4 febbraio 1942, ma solo due mesi dopo le quattro navi destinate al rimpatrio dei civili partirono per il primo dei loro tre viaggi[184] che riportarono in Italia 9635 profughi dall'Etiopia, Eritrea e Somalia[185].

L'Etiopia venne liberata dai britannici con il grande contributo della resistenza etiopica; l'imperatore Haile Selassiè tornò sul trono già nel 1941, ma la sorte delle ex colonie venne sancita solo con la firma del trattato di pace di Parigi il 10 febbraio 1947, che al suo articolo 23 imponeva il ritiro dell'Italia dall'Africa[186]. L'Etiopia ingrandì il suo territorio raggiungendo lo sbocco sul mare, annettendo l'Eritrea, mentre la Somalia invece venne affidata nel 1950 dalle Nazioni Unite all'Italia con amministrazione fiduciaria per poi essere dichiarata indipendente nel 1960, una volta unita alla parte già sotto dominio britannico. Forti furono le pressioni di Addis Abeba per quanto riguardava le richieste di processare i maggiori responsabili italiani di crimini di guerra in Etiopia, ma una Norimberga italiana non ebbe mai luogo per volontà degli Alleati di non punire una potenza sconfitta che era stata cobelligerante e che nel dopoguerra aveva i partiti politici di sinistra più forti d'Europa, e in tale quadro fu semplice per Roma rintuzzare le richieste di Addis Abeba. Con la fine della seconda guerra mondiale e la firma del Trattato di pace, il governo etiopico tentò a più riprese di far valere la sua richiesta di processare i criminali di guerra italiani, e tentando di ottenere almeno una soddisfazione simbolica, nel 1948 restrinse la lista degli accusati a dieci nomi (Badoglio, Graziani, Lessona, Cortese, Nasi, Pizio Biroli, Geloso, Gallina, Tracchia e Cerulli), ma non ci fu nessun seguito, nemmeno quando su consiglio di Londra, il 6 settembre 1949 richiese a Roma almeno la consegna dei primi due nomi della lista. La risposta di Roma fu di sdegnato diniego, e ciò non fece altro che far crescere il sentimento di assoluzione e discolpa tra gli italiani, ma la realtà era che a guerra fredda già iniziata, Londra e Washington non potevano portare adesso l'Italia sul piano degli accusati; di fatto i crimini avvenuti contro l'esercito e la popolazione etiopica durante la guerra dei sette mesi e fino al 1941, rimasero impuniti[187][188].

Note[modifica | modifica wikitesto]

Esplicative[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Badoglio rappresentava la più alta carica militare in servizio, ma di fatto non aveva alcun potere di comando; era soltanto il consulente militare del capo di governo, un ruolo onorifico, ma limitato in sostanza a quello che voleva Mussolini. Badoglio accettò questo ruolo ma intervenne a più riprese nel dibattito con lucidità , insistendo sulla necessità di agire con un clima internazionale favorevole, criticando l'avventurismo di De Bono e chiedendo un aumento delle forze militari in Africa orientale. Vedi: Rochat 2008, pp. 17-18.
  2. ^ Il divieto alla vendita di armi entrò in vigore nei confronti di entrambi i belligeranti, colpendo in pratica solo l'Etiopia che ne necessitava disperatamente e che vide bloccate le ultime partite acquistate. Vedi: Dominioni, p. 13.
  3. ^ In questi primi giorni l'unico episodio degno di nota fu la defezione del degiac Hailé Selassié Gugsa, il quale l'11 ottobre si presentò al presidio italiano di Edagà Hamùs con milleduecento armati al seguito. La propaganda italiana gonfiò subito le cifre parlando di diecimila disertori, in realtà Gugsa si era precedentemente accordato con gli italiani: il degiac però porto con sé solo un ventesimo degli uomini promessi, peraltro nei termini dell'accordo avrebbe dovuto disertare durante i combattimenti in corso, così da permettere agli italiani di aver facile accesso a Macallè. L'episodio ebbe comunque grosso risalto nella stampa italiana e causò effetti morali negativi fra le truppe etiopiche, ma alla prova dei fatti la defezione di Gugsa non ebbe alcun effetto nel prosieguo della guerra. Vedi: Del Boca II, pp. 408-409.
  4. ^ L'Italia aveva violato l'articolo XVI dell'organizzazione medesima: "se un membro della Lega ricorre alla guerra, infrangendo quanto stipulato negli articoli XII, XIII e XV, sarà giudicato ipso facto come se avesse commesso un atto di guerra contro tutti i membri della Lega, che qui prendono impegno di sottoporlo alla rottura immediata di tutte le relazioni commerciali e finanziarie, alla proibizioni di relazioni tra i cittadini propri e quelli della nazione che infrange il patto, e all'astensione di ogni relazione finanziaria, commerciale o personale tra i cittadini della nazione violatrice del patto e i cittadini di qualsiasi altro paese, membro della Lega o no". Vedi: Alessio Fratticcioli, 3 ottobre 1935: l’Italia invade l’Etiopia, su Giornalettismo, 2 ottobre 2010.
  5. ^ Il deposito principale venne organizzato a Sorodocò dove il "servizio K" dell'esercito ammassò tra l'aprile 1935 e il maggio 1936 6.170 quintali di fosgene, cloropicrina, iprite, arsina, lewisite. Di questi, l'esercito inviò in Eritrea 270 tonnellate di aggressivi chimici per fanteria (candele fumogene, lacrimogene e irritanti, bombe a mano, bidoni, automezzi attrezzati) che non sarebbero stati utilizzati per motivi tecnici e per difficoltà operative; furono inoltre inviati 60.000 proietti di artiglieria caricati ad arsina per i cannoni campali, 1367 proiettili sarebbero stati utilizzati sull'Amba Aradam sparati da due Gruppi da 105/28, ciascuno caricato con circa un chilo di aggressivo chimico. Non sono riportati altri casi di uso proiettili d'artiglieria a caricamento chimico nel corso della campagna. Vedi: Luigi Emilio Longo, La Campagna Italo-Etiopica (1935-1936) Tomo I, Capitolo XIX "L'impiego dei gas", Roma, Ufficio Storico Stato Maggiore Esercito, 2005, pp. 407-480, ISBN 88-87940-51-7.

Bibliografiche[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Compresi circa 80 mila volontari inquadrati nella Milizia. Vedi: Rochat 2008, pp. 37-39.
  2. ^ a b Rochat 2008, p. 37.
  3. ^ Rochat 2008, p. 41.
  4. ^ a b Del Boca II, p. 355.
  5. ^ a b Rochat 2008, p. 128.
  6. ^ a b c Del Boca II, pp. 717-718.
  7. ^ Del Boca II, p. 720.
  8. ^ Eguagliata solo successivamente dai francesi in Algeria e dagli statunitensi in Vietnam, sempre se sia corretto fare un paragone con queste due guerre. Vedi: Dominioni, p. 5.
  9. ^ Rochat, p. 35.
  10. ^ Del Boca III, pp. 372-387.
  11. ^ Labanca, pp. 15-16.
  12. ^ Labanca, pp. 18-19.
  13. ^ Labanca, p. 25.
  14. ^ Labanca, pp. 28-66.
  15. ^ Labanca, p. 82.
  16. ^ Dominioni, p. 7.
  17. ^ a b Dominioni, p. 8.
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Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Saggistica
Memorialistica
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Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]