Golfo del Siam

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Golfo del Siam
Thailand BMNG.png
Stati Thailandia Thailandia
Cambogia Cambogia
Malesia Malesia
Vietnam Vietnam
Coordinate 9°30′N 102°00′E / 9.5°N 102°E9.5; 102Coordinate: 9°30′N 102°00′E / 9.5°N 102°E9.5; 102
Dimensioni
Superficie 320.000 km²
Idrografia
Immissari principali Tha Chin
Mae Klong
Bang Pakong
Tapi
Gulf of Thailand.svg

Il golfo del Siam (in lingua thai: อ่าวไทย, trascrizione IPA: ʔàːw tʰāj, RTGS: Ao Thai; detto anche golfo della Thailandia) "confina" con il mar Cinese meridionale, di cui non fa parte, mentre entrambi sono parte dell'oceano Pacifico. Le sue acque bagnano Malesia, Thailandia, Cambogia e Vietnam.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

La parte settentrionale del golfo è la baia di Bangkok, alla foce del fiume Chao Phraya, vicino a Bangkok. Il golfo si estende per circa 320.000 km². Il confine del golfo è la linea ideale che congiunge il capo Bai Bung nel Vietnam (appena a sud del delta del Mekong) alla città di Kota Baru, in Malesia.

Il golfo del Siam è relativamente poco profondo, il fondale meno profondo è di 45 m e quello più profondo è di soli 80 m. Ciò fa sì che i cambi di acqua siano lenti, e il forte influsso che viene dai fiumi abbassa la salinità (3,05-3,25/nbsp;%); è anche molto ricco di sedimenti. Solo nei fondali più profondi con un'alta salinità dell'acqua fluisce dal golfo dal mar Cinese meridionale e colma quella centrale, di 50 m. I fiumi principali che riempiono il golfo sono: Chao Phraya (con l'affluente Tha Chin) e Maelkong nella baia di Bangkok, il fiume Tapi è di minore importanza, nella baia di Bandon nel sud-ovest del golfo.

Durante l'era glaciale il golfo del Siam non esisteva, siccome il livello del mare era molto più basso. Quest'area non era altro che la continuazione della valle del fiume Chao Phraya.

A causa del calore delle proprie acque, il golfo del Siam ospita alcune piccole barriere coralline e anche luoghi adatti a immersioni. Ci sono inoltre riserve petrolifere e di gas naturale.

Il luogo turistico più noto si trova nella provincia di Surat Thani: si tratta dell'isola di Ko Samui, dove è ambientato il romanzo Le rane di Ko Samui di Paolo Agaraff; il golfo del Siam fa da sfondo a buona parte del romanzo La linea d'ombra di Joseph Conrad.

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