Gioiosa Guardia

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Gioiosa Guardia
Città fantasma
Localizzazione
StatoItalia Italia
RegioneCoat of arms of Sicily.svg Sicilia
Città metropolitanaProvincia di Messina-Stemma.png Messina
Territorio
Coordinate
Abitanti0
Altre informazioni
Fuso orarioUTC+1
Resti di antiche costruzioni a Gioiosa Guardia

Gioiosa Guardia (o Gioiosa Vecchia) è una città fondata da Vinciguerra d'Aragona, eletto sotto il regno di Federico III d'Aragona, situata sul monte Meliuso, in Sicilia.

La città aveva facoltà di costruire torri e fortezze ove ritenesse necessario, per difendere il territorio dalle invasioni dei pirati.

Santo protettore di Gioiosa Guardia è dapprima San Giovanni Battista, poi San Nicola.Sulla sostituzione del Patrono esistono diverse leggende.Narra una leggenda che una grande carestia affligge Gioiosa Guardia. I poveri abitanti non sapevano più a quale Santo rivolgersi , quando un giorno videro lontano sul mare una barca a vela che si avvicinava alla spiaggia , e giuntavi, scaricare una grande quantità di frumento. Fuori di sé dalla gioia , i gioiosani scesero giù alla marina offrendo le loro ricchezze in cambio del frumento. Il capitano rifiutò ogni compenso è divise il grano senza dire ne chi fosse ne dove fosse diretto. Dopo qualche anno alcuni abitanti di Gioiosa , si recarono a Bari per i loro affari , entrati in una chiesa videro l'immagine di San Nicola riconoscendo nel Santo il mercante che li aveva salvati dalla carestia . Tornati al paese raccontarono il riconoscimento ,nessuno dubitò che il capitano fosse San Nicola in persona , che da quel giorno venne proclamato nuovo Patrono della città.

La città fu abbandonata dopo l'ennesimo terremoto nel 1783 ed ai piedi del monte, in una zona denominata "ciappe di tono", allora di proprietà della famiglia Giardina di Patti, fu fondata la nuova Gioiosa, chiamata Gioiosa Marea. Uno dei fondatori fu don Diego Forzano, che fece trasportare la statua del Santo Patrono (san Nicola) nella nuova Gioiosa e convinse gli scettici smontando loro (secondo la leggenda) la porta di casa portandola dove doveva sorgere la loro nuova abitazione. Nella nuova Gioiosa furono costruite le stesse quattro chiese della città d'origine. Nella prima chiesa, allora chiamata Chiesa del Giardino, fu commissionata al Gagini una statua della Madonna che ancora oggi si trova conservata nella Chiesa di Santa Maria delle Grazie, insieme ad altre opere provenienti da Gioiosa Guardia.

Vista panoramica tra i resti di Gioiosa Vecchia
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