Giacomo Sessa

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Giacomo Sessa
Giacomo Sessa della Ravajola (1778-1862) crop.jpg
25 novembre 1777 – 1862
Nato aMilano
Morto aArzago d'Adda
Dati militari
Paese servitoRepubblica Cisalpina, Regno d'Italia, Regno Lombardo-Veneto, Regno di Sardegna
UnitàCavalleria
Anni di servizio1797 - 1852
GradoGeneral Maggiore (1848, ricusato), Colonnello (1848), I. R. Maggiore (1845), Maggiore di Cavalleria (1809), Capitano dei Dragoni (1804), Luogotenente aiutante maggiore (1797)
FeriteOmero sinistro infranto da arma da fuoco (Battaglia di Raab)
GuerreGuerre napoleoniche, Prima Guerra d'Indipendenza
DecorazioniCavaliere della Legion d'Onore, Cavaliere dell'Ordine dei SS. Maurizio e Lazzaro
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Giacomo Sessa (Milano, 1777Arzago d'Adda, 1862) è stato un militare, patriota e nobile italiano.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Giovinezza e famiglia[modifica | modifica wikitesto]

Giacomo Sessa nacque a Milano nel 1777 da Giovanni Sessa e Luigia Biumi, appartenenti a due famiglie di antica nobiltà ben inserite nei meccanismi socio-politici dell'ancien régime: il nonno paterno, Carlo Sessa, ricoprì dal 1729 le cariche di Regio Delegato e Luogotenente militare per la città di Como, mentre lo zio materno Francesco Biumi, membro del Collegio dei Nobili Fisici, ebbe molta fama come medico nella Milano del suo tempo.[1][2][3][4] Dei numerosi fratelli sono degni di nota Carlo, arciprete e Vicario Foraneo di Rivolta d'Adda, e gli Ingegneri Collegiati Giuseppe e Luigi Sessa.[1] Nonostante ciò, probabilmente influenzato dalla temperie culturale illuminista diffusa in Europa, il Sessa nutrì presto un'esigenza di rinnovamento rispetto al mondo dal quale cui proveniva. Trascorse l'infanzia e la prima giovinezza assieme alla famiglia, alternando la residenza fra Palazzo Confalonieri Sessa in Contrada del Lauro a Milano e la tenuta di campagna ad Arzago d'Adda.[5]

Carriera militare sotto Napoleone Bonaparte[modifica | modifica wikitesto]

Raggiunta da poco l'età adulta, Giacomo Sessa vide nella discesa di Napoleone Bonaparte in Italia l'occasione per concretizzare gli ideali maturati fino ad allora: perciò nel febbraio del 1797, pur osteggiato dalla famiglia, si unì come volontario assieme al fratello minore Francesco al 1º Corpo degli Ussari Lombardi, agli ordini del generale Teulié.

Il Sessa si distinse subito, ottenendo il grado di luogotenente aiutante maggiore in modo celebre: secondo i resoconti, nel togliere Verona agli austriaci, il generale Teulié fu circondato da un'orda di Schiavoni nei pressi della porta S. Felice. Lanciandosi innanzi col fratello Francesco, il Sessa protesse a colpi di spada il generale, ma nella mischia Francesco Sessa restò trucidato: Giacomo Sessa, colto da furia per la morte del fratello, massacrò molti nemici, impossessandosi della loro bandiera, un gesto che gli fece guadagnare l'immediata promozione sul campo.[6]

La nascita della Repubblica Cisalpina, successivamente alla sconfitta militare degli austriaci, se da una parte favorì la liberalizzazione della società,[7] dall'altra sembrò tradire le promesse di libertà degli italiani. Pur disilluso dagli esiti della politica francese, Giacomo Sessa non abbandonò i propri impegni, ma proseguì la propria carriera militare, partecipando alle imprese belliche di Napoleone Bonaparte per tutta Europa: militò nelle operazioni effettuate nei pressi degli Stati di Modena e Parma, combatté i Russi sulla Trebbia (1799), guidò il ritiro in Francia ed ebbe parte nella difesa del Passo Gran S. Bernardo e nella Campagna d'Italia del 1800; successivamente, partecipò alla campagna sull'Oceano contro l'Inghilterra (1803) e, ottenuta nel 1804 la nomina a Capitano del Reggimento dei Dragoni di Napoleone, alle campagne presso il Regno di Napoli (1805-1806). Promosso a Maggiore di Cavalleria e Capo dello Stato Maggiore della Terza Divisione guidò le operazioni in Germania contro la Russia, dove, nella Battaglia di Raab, ebbe infranto l'omero sinistro da un colpo di fuoco. Nel periodo di riposo (1809) ricevette per i suoi meriti militari la nomina a Cavaliere della Legion d'Onore, importante onorificenza francese. Prima della caduta dell'Impero Napoleonico partecipò ancora alle spedizioni in Tirolo e Italia nel periodo 1813-1814, in seguito si ritirò a vita privata, sposando nel 1817 la cugina Giuseppa Galimberti, figlia del Ragioniere Collegiato Giuseppe Galimberti.[8]

Prima Guerra d'Indipendenza ed esilio[modifica | modifica wikitesto]

Nel trentennio seguente, pur essendo stato integrato (come altri ex ufficiali napoleonici) nell'esercito asburgico col grado di Maggiore in pensione, Giacomo Sessa venne tenuto sotto controllo dalla polizia austriaca.[9] Il suo ritorno alla vita pubblica civile - e soprattutto militare - avvenne nel 1848 con la dichiarazione di guerra all'Austria da parte di Carlo Alberto di Savoia, immediatamente seguente alle cinque giornate di Milano, e con la proclamazione del Governo Provvisorio della Lombardia, dal quale fu chiamato a far parte come membro del Consiglio di Guerra: era l'inizio della Prima guerra di indipendenza. Il Sessa fu quindi nominato il 26 marzo 1848 Colonnello comandante del I Reggimento Lombardo a fianco del concittadino Uberto Visconti di Modrone (che comandava il 3°) e in seguito fu anche promosso al grado di general maggiore, conferitogli nel giugno del 1848 dal Ministero della Guerra degli Stati Sardi, ma ricusò, sostenendo che avrebbe accettato la promozione solo a guerra finita, e vinta.

Il successo dello schieramento sabaudo fu però breve: la forza della controffensiva austriaca e il venir meno del sostegno delle truppe pontificie determinarono una rapida inversione, fino alla disfatta finale nella Battaglia di Custoza (1848). Le conseguenze della sconfitta furono pesanti per il Sessa: com'è ancora possibile leggere nella Gazzetta di Pavia e in altri resoconti[10], in data 21 aprile 1853 un Regio Imperial Decreto del Feld-maresciallo conte Radetzky stilò un elenco di personaggi in vista che avrebbero dovuto subito lasciare il Lombardo-Veneto, pena la morte, oltre che subire il sequestro totale dei beni: tra loro la principessa Cristina Trivulzio Belgiojoso, due membri della famiglia Litta Arese, Giacomo Sessa appunto e molti esponenti del mondo intellettuale lombardo.

In esilio nel Regno di Sardegna, il Sessa si stabilì per un anno a Biella, quartier generale degli ufficiali lombardi di cui egli era comandante, in seguito fu nominato Presidente del Consiglio di Guerra a Vercelli. Negli anni seguenti, in virtù dei suoi servigi, fu accolto come cavaliere nell'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro (1852) e nel 1853 venne naturalizzato suddito sardo per Decreto Ministeriale.

Gli ultimi anni[modifica | modifica wikitesto]

L'esilio negli Stati Sardi durò fino al 26 aprile 1856, data in cui fu firmato un nuovo Regio Imperial Decreto che garantiva all'ormai pensionato Colonnello Giacomo Sessa l'impune ritorno nel Lombardo-Veneto, la riammissione alla cittadinanza austriaca e lo scioglimento del sequestro sopra i suoi beni in Milano e in Lombardia. I suoi ultimi anni trascorsero nella tenuta della Cascina Ravajola ad Arzago d'Adda, dove poté dedicarsi ad uno dei suoi più amati passatempi, la pittura, con la guida del celebre pittore Antonio Guadagnini che realizzò per la famiglia Sessa numerose opere e ritratti, alcuni dei quali conservati dai discendenti. Alcuni dipinti (in particolare i Sacri Cuori) nella Chiesa di San Lorenzo Martire ad Arzago sono firmati dal Sessa.[11]

Con la Seconda guerra di indipendenza del 1859 il Lombardo-Veneto fu liberato definitivamente dal giogo austriaco e nello stesso anno fu proclamato il Regno d'Italia.

Giacomo Sessa morì nel 1862 ad Arzago d'Adda ed è sepolto nella Cappella Sessa, oggi di proprietà dei discendenti Gatti Grami.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere dell'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro
Cavaliere dell'Ordine della Legion d'onore (Francia) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine della Legion d'onore (Francia)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Milano, Archivio Storico Civico/Biblioteca Trivulziana, Fondo famiglie, Buste 1408 e 1409, Fasc. Processo per l'ammissione di Giuseppe Sessa al Nobile Collegio degli Ingegneri di Milano.
  2. ^ A. Verga, Intorno all'Ospitale Maggiore di Milano nel secolo XVIII e specialmente intorno alle sue scuole di anatomia e chirurgia, F.lli Rechiedei, Milano 1873, pp. 27-31: Francesco Biumi fu cooptato nel Collegio dei Nobili Fisici nel 1763.
  3. ^ Fra le dame dell'aristocrazia che Francesco Biumi ebbe in cura, spicca la contessa Barbara Dati della Somaglia, madre del celebre Pietro Verri, il quale tuttavia aveva una pessima opinione del Biumi, definito il dio della medicina e non intende appena che italiano. Si veda: Capra, I progressi della ragione, pp. 130-131.
  4. ^ Gazzetta di Milano, Il sacerdote don Benedetto Biumi, già erede di suo fratello Francesco Biumi (cfr. il citato A. Verga), muore nel 1824 lasciando cospicui beni a Cormano, a lui pervenuti dall'eredità del padre Dottor Fisico Giuseppe Biumi e alla sua dipartita acquisiti dal fratello Carlo Biumi e dai di lui figli Carlo e Luigia Biumi, nati da Livia Sessa. Quest'ultima Luigia Biumi non è da confondersi con l'omonima zia, moglie di Giovanni Sessa e madre di Giacomo Sessa, il cui atto di matrimonio può leggersi nel processo per l'ammissione del figlio Giuseppe Sessa al Nobile Collegio degli Ingegneri di Milano; in tale atto Luigia Biumi è detta figlia del Dottor Fisico Giuseppe Biumi, il quale era professore di anatomia e funzionario dell'Ospedale Maggiore di Milano (cfr. ancora A. Verga), Dalla C.R., Stamperia di governo, 1° gennaio 1825. URL consultato il 10 marzo 2017.
  5. ^ A. Sessa, La famiglia Sessa dal X al XXI secolo, Vimercate 2011 (Biblioteca Sormani di Milano)
  6. ^ G. Jacopetti, Biografie di Achille Fontanelli, Francesco Teodoro Arese e di Pietro Teuliè, Borroni e Scotti, Milano 1845, pp. 71-72.
  7. ^ Si consideri ad esempio l'ammodernamento operato dall'apertura degli incarichi pubblici a tutti i cittadini senza differenze di censo, promosso da Francesco Melzi d'Eril.
  8. ^ ASTo, Sezioni riunite, Ministero della Guerra, Esercito Lombardo 1848-1849, scheda del Colonnello Cavalier Giacomo Sessa.
  9. ^ A. Zanoli, Cenni sulla milizia cisalpina-italiana, Borroni e Scotti, Milano 1845, pag. 370.
  10. ^ Gazzetta della provincia di Pavia. - Pavia, Fusi 1837-1859, Fusi, 1° gennaio 1853. URL consultato il 07 marzo 2017.
  11. ^ Felice Belloni, Parrocchia San Lorenzo Martire Arzago d'Adda. Oratorio don Bosco, su www.sanlorenzoarzago.it. URL consultato il 07 marzo 2017.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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