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Georgij Gongadze

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Georgij Ruslanovych Gongadze

Georgij Ruslanovych Gongadze (in ucraino: Георгій Русланович Ґонґадзе, Georgiy Gongadze Ruslanovych; georgiano: გიორგი ღონღაძე; 21 maggio 196917 settembre 2000) è stato un giornalista ucraino di origine georgiana, rapito e assassinato nel 2000.

Le circostanze della sua morte divennero uno scandalo nazionale insieme alle proteste contro il governo del presidente Leonid Kučma. Durante lo "scandalo delle cassette" sono state rinvenute delle audio-cassette incriminanti Kuchma, Volodymyr Lytvyn e altri funzionari dell'amministrazione che avrebbero discusso sulla necessità di far tacere Gongadze per i suoi articoli online sulla corruzione imperante.

L'ex Ministro degli Interni Yuriy Kravchenko fu trovato ucciso con due colpi di pistola alla testa il 4 marzo 2005, poche ore prima di iniziare a deporre testimonianza nel caso Gongadze. Kravchenko era stato il diretto superiore dei quattro poliziotti accusati per l'omicidio Gongadze poco dopo la sua morte. La dichiarazione ufficiale sulla morte di Kravchenko, che parlava di suicidio, venne messa in discussione dalla stampa.[1]

Tre ex funzionari dell'ufficio di vigilanza estera e dell'unità di intelligence criminale del ministero ucraino dell'Interno (Valeriy Kostenko, Mykola Protasov e Oleksandr Popovych), accusati del suo omicidio, sono stati arrestati nel marzo 2005 e un quarto (Oleksiy Pukach, l'ex capo del gruppo) nel luglio 2009.[2] Un tribunale ucraino ha condannato Protasov a una pena di 13 anni e Kostenko e Popovych a 12 anni nel marzo 2008 per l'omicidio. La famiglia di Gongadze ritiene che il processo non sia riuscito a identificare e punire i mandanti dell'omicidio.[3] Nessuno è stato ancora accusato di avere ordinato l'omicidio di Gongadze[4]

La sua vedova Myroslava Gongadze e i loro due figli hanno ricevuto asilo politico negli Stati Uniti e hanno vissuto lì sin dal 2001.

Gongadze è stato insignito del titolo di Eroe dell'Ucraina dal Presidente Viktor Yushchenko il 23 agosto 2005.[5] Per il suo collega di Ukrayinska Pravda, Serhiy Leshchenko, "Gongadze aveva cercato di essere un normale reporter, non voleva essere un eroe. Ma in Ucraina fare il giornalista è un mestiere riservato ai coraggiosi."[6]

Carriera giornalistica[modifica | modifica wikitesto]

Placca memoriale a Kiev per i giornalisti morti facendo il proprio lavoro

Nato a Tbilisi, capitale della Georgia sovietica, Gongadze era figlio di un politico georgiano e di una infermiera ucraina, Lesya, nata e vissuta a Leopoli fino al 2013.[7] Dopo aver studiato presso l'Università Nazionale Ivan Franko di Leopoli, Gongadze divenne un giornalista di successo, prima in Georgia (da dove ha riferito del conflitto in Abkhazia nel 1991-92) e poi in Ucraina . Ha lavorato per la radio Kontynent di Kiev, da cui trasmetteva il programma Primo turno con Heorhiy Gongadze. La sua linea fortemente indipendente ha presto attirato l'ostilità da parte del governo sempre più autoritario di Leonid Kučma; durante le Elezioni presidenziali in Ucraina del 1999, i suoi commenti produssero una telefonata dal quartier generale di Kuchma, che lo informava di essere stato "inserito nella lista nera da affrontare dopo le elezioni." In visita a New York nel gennaio 2000 con altri giornalisti ucraini, Gongadze aveva avvertito dello "strangolamento della libertà di parola e di informazione nel nostro stato".

Nell'aprile 2000, Gongadze co-fonda il giornale online Ukrayinska Pravda , come mezzo per eludere crescente influenza del governo sui principali media. A seguito dell'imbavagliamento di un ben conosciuto giornale filo-opposizione dopo le elezioni, Gongadze aveva affermato "oggi non c'è praticamente alcuna informazione oggettiva disponibile sull'Ucraina". Il sito Ukrayinska Pravda si specializza in notizie e commenti politici, concentrandosi in particolare sul presidente Kuchma, i ricci "oligarchi" del paese, e i media allineati.

Nel giugno 2000 Gongadze scrive una lettera aperta al procuratore capo dell'Ucraina sulle molestie che riceve da parte della polizia segreta ucraina (SBU), contro se stesso e i suoi colleghi della Ukrayinska Pravda, apparentemente legate ad un un'indagine su un caso di omicidio a Odessa. Gongadze lamentava di essere stato costretto a nascondersi a causa delle vessazioni da parte della polizia segreta. La SBU avrebbe seguito lui e la sua famiglia, molestato il suo staff, e diffuso la voce che fosse ricercato per omicidio.[8]

Scomparsa, omicidio e indagini[modifica | modifica wikitesto]

Gongadze scomparve il 16 settembre 2000. Dall'inizio si temette il peggio. La questione attirò immediatamente l'attenzione diffusa del pubblico e dei media. Ottanta giornalisti firmarono una lettera aperta al presidente Kuchma sollecitando un'indagine e lamentando che "durante gli anni di indipendenza dell'Ucraina, non un solo reato di alto profilo contro i giornalisti è stato pienamente risolto." Kuchma rispose ordinando un'inchiesta immediata, ricevuta tuttavia con un certo scetticismo. Il politico d'opposizione Hryhoriy Omelchenko riferì che la scomparsa aveva coinciso con la ricezione da parte di Gongadze di documenti sulla corruzione all'interno dell'entourage del presidente. Il Parlamento ucraino istituì un'inchiesta parallela gestita da una commissione speciale, che tuttavia non condusse ad alcun risultato.

Il corpo di Gongadze venne trovato due mesi più tardi in un bosco a 70 km da Kiev, decapitato e irrorato di diossina per renderne più difficile l'identificazione. Il corpo venne confiscato dalla polizia ucraina e riemerse in un obitorio a Kiev. Le autorità lo riconobbero ufficialmente come il corpo di Gongadze solo nel febbraio successivo, riconfermato nel marzo 2003. Tuttavia, i funerali non si tennero mai, poiché la madre rifiuto di procedere alla sepoltura del corpo prima che non ne fosse rinvenuta anche la testa.[9]

Nel novembre 2005, a seguito di querela della vedova di Gongadze, la Corte europea dei diritti dell'uomo condannò l'Ucraina per violazione del diritto alla vita, del diritto ad un ricorso effettivo e del divieto di trattamenti inumani e degradanti. (Gongadze c. Ucraina)[10]

Scandalo delle "cassette", indagini e depistaggi[modifica | modifica wikitesto]

Il 28 novembre del 2000, il politico d'opposizione Oleksandr Moroz pubblicò registrazioni segrete tra Kuchma, il capo dello staff presidenziale Volodymyr Lytvyn e il Ministro degli Interni Yuriy Kravchenko, fornite da un anonimo ufficiale dei servizi segreti (in seguito identificato nel maggiore[Mykola Mel'nychenko, guardia del corpo di Kuchma), che secondo Moroz implicavano il presidente Kuchma nell'omicidio di Gongadze. Nelle conversazioni i tre esprimono fastidio per gli scritti di Gongadze, e discutono di modi per farlo tacere, come deportarlo o farlo rapire e portare in Cecenia. Non ne viene tuttavia menzionato il possibile omicidio, e la qualità dei nastri resta scarsa. La vicenda, conosciuta come "scandalo delle cassette" (tapegate), prese comunque grosse dimensioni. Kuchma prima negò le accuse di Moroz, minacciandolo di diffamazione, poi riconobbe che si trattava della sua voce ma sostenne che i nastri fossero stati manomessi per distorcere il significato delle sue parole.[11] Secondo le dichiarazioni parlamentari di Moroz, "una scomparsa professionalmente organizzata, un'indagine lenta e nel disprezzo per gli elementi più essenziali, e commenti incoerenti da parte di funzionari di polizia suggeriscono che il caso sia fabbricato."

La vicenda divenne una crisi internazionale per il governo ucraino nel corso del 2001, con l'insoddisfazione dell'Unione europea per l'inchiesta ufficiale, le voci di sospensione dell'Ucraina dal Consiglio d'Europa, e la censura dell'OSCE, che ha descritto la morte di Gongadze come un caso di "censura via omicidio" e ha castigato l'inchiesta copme "estremamente non professionale"[12] Le manifestazioni di massa scoppiate a Kiev nel febbraio 2001 (Ucraina senza Kuchma) chiesero le dimissioni di Kuchma e il licenziamento di altri funzionari. Kuchma fece licenziare il capo della SBU, Leonid Derkach, e il capo della guardia del corpo presidenziale, Volodymyr Shepel, ma rifiutò di dimettersi.[12] Il governo invitò l'FBI statunitense a indagare, anche se non sembra che questa offerta sia stata mai accettata. Le proteste sono stati poi interrotte con la forza dalla polizia.

Nel maggio 2001, il ministro degli interni Yuri Smirnov annunciò che l'omicidio era stato risolto, attribuendolo ad un atto casuale di violenza commesso da due "teppisti" legati a un gangster chiamato "Ciclope" - entrambi apparentemente già morti. La dichiarazione venne respinta dall'opposizione e dallo stesso procuratore generale del governo[13]

Nuove proteste di piazza scoppiarono a Kiev e in altre città ucraine nel settembre 2002 in occasione del secondo anniversario della morte di Gongadze. I manifestanti di nuovo chiedevano le dimissioni di Kuchma, ma le proteste di nuovo vennero represse dalla polizia.

Il procuratore del distretto di Tarascha, dove era stato trovato il corpo di Gongadze, venne condannato maggio 2003 per abuso d'ufficio e falsificazione di prove. Serhiy Obozov fu riconosciuto colpevole di falsificazione di documenti e negligenze nelle indagini e condannato a due anni e mezzo di prigione. Tuttavia venne subito rilasciato per amnistia[14]

Nel giugno 2004, il governo ha sostenuto che un gangster condannato identificato solo come "K" avesse confessato l'omicidio di Gongadze, anche se non ci sono conferme indipendenti. L'indagine in corso ha ricevuto una battuta d'arresto quando un testimone chiave è morto per le lesioni spinali apparentemente subite mentre in custodia della polizia.[15]

La morte di Gongadze divenne una questione centrale nelle Elezioni presidenziali in Ucraina del 2004, in cui il candidato dell'opposizione Viktor Yushchenko si impegnò a risolvere il caso se fosse stato eletto. Yushchenko divenne presidente dopo la successiva rivoluzione arancione e lanciò subito una nuova indagine, sostituendo il procuratore generale del paese.

L'Assemblea parlamentare del Consiglio d'Europa adottò il 27 gennaio 2009 la Risoluzione 1645 sulle indagini dei crimini commessi dagli alti funzionari durante il regime di Kuchma in Ucraina, con l'omicidio Gongadze come caso emblematico. Tale risoluzione invita l'ufficio del procuratore generale ucraino ad utilizzare tutte le possibilità di indagine per identificare coloro che hanno istigato e organizzato l'omicidio di Gongadze.[16]

Processi e condanne per l'omicidio[modifica | modifica wikitesto]

Monumento a Georgiy Gongadze a Kiev

Il 1º marzo 2005 Yushchenko annunciò l'arresto dei presunti assassini del giornalisti,[17] identificati dal procuratore generale Svyatoslav Piskun in due poliziotti dipendenti del ministero degli interni.[18] Anche l'ex ministro degli interni Yuri Kravchenko è finito sotto inchiesta, mentre per un terzo poliziotto, Oleksiy Pukach, viene spiccato un mandato di cattura internazionale.

Il 4 marzo, Yuri Kravchenko viene trovato morto in una dacia nella zona residenziale d'elite di Koncha-Zaspa, fuori Kiev, ucciso da alcuni colpi di pistola - ufficialmente un suicidio, anche se c'è chi ha ipotizzato che sia stato assassinato per impedirgli di testimoniare. Hryhory Omelchenko, che ha presieduto la commissione parlamentare che ha indagato il caso Gongadze, ha detto al New York Times che Kravchenko aveva ordinato a Pukach di rapire Gongadze sugli ordini del presidente Kuchma. Kuchma ha negato questa affermazione, ma da allora è stato indagato. Kravcenko ha lasciato una presunta lettera di suicidio: "Miei cari, io non sono colpevole di nulla. Perdonatemi, perché anch'io sono una vittima degli intrighi politici del presidente Kuchma e il suo entourage. Vi lascio con una coscienza limpida, addio. "[1]

Nel mese di aprile / maggio 2005, Piskun ha rilasciato ulteriori dettagli sull'indagine in corso. Ha detto alla stampa che dopo che Gongadze è stato ucciso, un secondo gruppo lo ha dissotterrato e ri-sepolto dove finalmente è stato trovato, nel collegio elettorale del leader del Partito socialista Oleksandr Moroz. Secondo Piskun, l'obiettivo era di indebolire il governo (guidato da Viktor Yushchenko, quando era ancora Presidente del Consiglio). Il secondo gruppo faceva parte di o era alleato con il Partito socialdemocratico unito d'Ucraina (SDPUo), un gruppo filo-oligarchico che era stato colpito duramente dalla repressione di Yushchenko sulla corruzione e quindi volevano vedere cadere il suo governo. Secondo la rivista Ukrayina moloda (14 aprile 2005), invece, il SDPUo avrebbe spostato Gongadze per screditare il presidente Leonid Kuchma e andare a elezioni presidenziali anticipate, che avrebbero potuto portare il leader del partito Medvedchuk a succedere a Kuchma.

Il processo contro i tre ex poliziotti accusati dell'omicidio Gongadze è iniziato il 9 gennaio 2006. L'altro principale sospettato, l'ex poliziotto Oleksiy Pukach, apparentemente all'estero, è stato indagato ma non processato. Nessuno venne accusato di essere il mandante dell'omicidio. Secondo la vedova Myroslava Gongadze, i mandanti "sono conosciuti e dovrebbero essere puniti proprio come quelli che saranno seduto oggi sul banco degli imputati".

A metà marzo 2008, i tre ex agenti di polizia sono stati condannati come esecutori materiali dell'omicidio di Gongadze. Mykola Protasov è stata condannato a 13 anni, mentre Valeriy Kostenko e Oleksandr Popovych ciascuno a 12 anni. Ma le indagini non sono riuscite a dimostrare chi abbia ordinato l'omicidio[3]

Il quarto imputato, Oleksiy Pukach, venne arrestato il 22 luglio 2009 presso Zhytomyr, dove viveva con il suo vero nome.[19][20] Dopo un lungo processo, Pukach venne degradato e condannato all'ergastolo nel gennaio 2013. Secondo la corte, egli avrebbe assassinato il giornalista su ordini del ministro Yuriy Kravchenko, che era alla ricerca di una promozione.[21] La vedova Gongadze rinunciò al ricorso contro la sentenza per evitare che Pukach venisse rimesso in libertà nelle more dell'appello.

Nell'ottobre 2010 venne aperta un'inchiesta contro l'ex presidente Kuchma e altri politici degli anni '90 come mandante dell'omicidio,[22] ma il caso è stato archiviato nel dicembre 2011.[23] La corte non ha considerato le cassette di Melnychenko come prova.[24] Nel febbraio 2013 il viceprocuratore generale Renat Kuzmin ha sostenuto di avere prove sufficienti a confermare la responsabilità di Kuchma come mandante dell'assassinio di Gongadze.[25] Nel luglio 2014 il procuratore generale Vitaliy Yarema ha affermato che il suo ufficio avrebbe riaperto le indagini su casi di alto profilo "archiviati illegalmente", tra cui anche il caso Gongadze.[26]

Ricordo[modifica | modifica wikitesto]

Il Presidente Viktor Yushchenko ha onorato Gongadze con il titolo di Eroe d'Ucraina il 23 agosto 2005.[5] A Gongadze sono state dedicate una strada a Kiev nel 2005 (già Industrialnaya),[27] e un monumento - a lui e a tutti i giornalisti uccisi per le loro attività professionali - nel parco di Chervonoarmiyska nel 2008,[28] nonostante i ripetuti rifiuti da parte della madre di memorializzare il figlio prima della chiusura delle indagini.[29] Cerimonie per i dieci anni dalla scomparsa di Gongadze si sono tenute a Kiev e a Lviv il 16 settembre 2010.[30]

La vicenda di Gongadze ha anche ispirato il romando per ragazzi "Fair Game: The Steps of Odessa" (Spire Publishing, 2008, ISBN 1-897312-72-5) di James Watson.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Eroe dell'Ucraina - nastrino per uniforme ordinaria Eroe dell'Ucraina
«Per il servizio dedicato al popolo ucraino, per il coraggio civile nel difendere gli ideali di democrazia e libertà e per la fedeltà aziendale al giornalismo»
— 23 agosto 2005

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Key suspect in Gongadze murder arrested; Pukach allegedly strangled journalist, but who gave the order? (UPDATED), Kyiv Post, (22 July 2009)
  2. ^ Tymoshenko hopes those who ordered killing of Gongadze will be identified and punished, Interfax-Ukraine (29 July 2009)
  3. ^ a b Ukraine journalist killers jailed, in BBC, 15 marzo 2008. URL consultato il 3 maggio 2010.
  4. ^ Key Ukraine murder trial begins, BBC News (9 January 2006)
  5. ^ a b Template:Uk icon Presidential decree awarding title Hero of Ukraine, Official Verkhovna Rada website
  6. ^ Ukraine remembers slain reporter, BBC News (16 September 2004)
  7. ^ Olga Rudenko, Gongadze's mother dies at 69, in Kiyv Post, 30 novembre 2013. URL consultato il 30 novembre 2013.
  8. ^ Outspoken Ukraine journalist missing, in BBC News, 19 settembre 2000. URL consultato il 3 maggio 2010.
  9. ^ (RU) Мать Гонгадзе отказывается хоронить выданное ей тело и «устраивать похороны чужих останков» // Остров – Новости.
  10. ^ ECtHR jugdgment on application No. 34056/02
  11. ^ Eastern Europe, Russia and Central Asia 2004 (Europa Publications), Routledge, 12 December 2003, ISBN 1-85743-187-1 (page 504)
  12. ^ a b Ukraine's 'censorship killing', in BBC News, 14 febbraio 2001. URL consultato il 3 maggio 2010.
  13. ^ Judge denies journalist's murder solved, in BBC, 17 maggio 2001. URL consultato il 3 maggio 2010.
  14. ^ Ukraine official sentenced over journalist murder, in BBC, 7 maggio 2003. URL consultato il 3 maggio 2010.
  15. ^ 'Killer admits' Gongadze murder, in BBC News, 21 giugno 2004. URL consultato il 3 maggio 2010.
  16. ^ PACE Resolution 1645 (2009)
  17. ^ 'Gongadze killers' held by police, in BBC, 1º marzo 2005. URL consultato il 3 maggio 2010.
  18. ^ http://www.rferl.org/reports/corruptionwatch/2005/03/2-040305.asp
  19. ^ Employees of SBU and Prosecutor’s General office detained Pukach, UNIAN (22 July 2009)
  20. ^ Events by themes: On July, 21 Aleksey Pukach was arrested near Zhytomir. He named the masterminds of Gongadze’s murder, UNIAN (22 July 2009)
  21. ^ Court sentences Pukach to life for murdering Gongadze, disregards claims against Kuchma, Lytvyn, Kyiv Post (29 January 2013)
    Ukraine police officer accuses ex-president after being jailed for life, Reuters (29 January 2013)
    Gongadze killer pointed on Kuchma and Lytvyn. "LIGABusinessInform". 2013-1-29
  22. ^ Prosecutor general's office can open criminal cases against former President Leonid Kuchma and other politicians, Kyiv Post (October 2010)
  23. ^ Court clears Kuchma of Gongadze murder charges, Kyiv Post (14 December 2011)
  24. ^ Court rejects Melnychenko's tapes as evidence in Gongadze case, Kyiv Post (14 December 2011)
  25. ^ Ukraine's Leonid Kuchma 'implicated' in Gongadze death, BBC news (20 February 2013)
    Kuchma outraged by reports alleging his arrest, Kyiv Post (21 February 2013)
  26. ^ Ukrainian prosecutors to revisit high-profile cases, including Gongadze killing - prosecutor general, Kyiv Post (9 July 2014)
  27. ^ Gongadze Street in Kiev, ForUm (17 June 2005)
  28. ^ Monument to Gongadze to be opened in Kiev this August, ForUm (28 July 2008 )
  29. ^ Monument to Gongadze to be opened in Kiev against mother's will, ForUm (26 August 2008 )
  30. ^ Residents of Kyiv, Lviv to mark Gongadze murder on 16 Sept., Kyiv Post (16 September 2010)

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