George McFarland

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George McFarland ai tempi di Spanky

George McFarland (Dallas, 2 ottobre 1928Grapevine, 30 giugno 1993) è stato un attore statunitense, noto dal 1932 al 1942 come uno degli attori bambini protagonisti della serie delle Simpatiche canaglie.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nato nello stato del Texas, da Robert Emmett e Virginia McFarland, aveva due fratelli (Thomas e Roderick) e una sorella, Amanda.

Fin da piccolissimo comincia a lavorare nella pubblicita', attraendo cosi' l'attenzione di Hal Roach che era alla cerca di un "sostituto" di Joe Cobb per la serie delle Simpatiche canaglie. Entrato nel 1932 a far parte del gruppo nel ruolo di "Spanky" ben presto vi si impone come il personaggio principale assieme a Carl "Alfalfa" Switzer. Alcune dei gesti e delle espressioni che lo rendono famoso gli sono suggeriti direttamente da Stan Laurel e Oliver Hardy, con i quali fa amicizia, trovandosi a lavorare negli stessi studi cinematografici.[1]

Lavora anche per alcuni lungometraggi, inclusi O'shaugnessy's Boy (1935) con Jackie Cooper e Wallace Beery e Trail of the Lonesome Park (1936). Fallisce pero' il tentativo di tradurre il successo del suo ruolo nelle Simpatiche canaglie nel film General Spanky (1936).

Con l'uscita dal gruppo delle Simpatiche canaglie nel 1942 per raggiunti limiti di età, ha in pratica termine anche la carriera cinematografica di McFarland. Nella vita farà i lavori più diversi, come rappresentante di commercio dei prodotti più disparati, dalle macchine alla Coca-Cola e al vino. Dal 1955 al 1960, conduce uno spettacolo televisivo per bambini per una televisione locale in Oklahoma.[2]

Sposato con tre figli, muore nel 1993 per un attacco cardiaco, a 64 anni. Si erano appena iniziate le riprese del film Piccole canaglie, ispirato alla vecchia serie, dove per interpretare il suo ruolo era stato scelto il piccolo Travis Tedford. È sepolto nel Texas State Cemetery ad Austin, Texas.[3]

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Filmografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

Cortometraggi[modifica | modifica wikitesto]

Lungometraggi[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) George McFarland, su Internet Movie Database, IMDb.com. Modifica su Wikidata
  2. ^ James Robert Parish, Great Child Stars, pp.96-97.
  3. ^ "George McFarland" in Find a Grave.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) John Holmstrom, The Moving Picture Boy: An International Encyclopaedia from 1895 to 1995, Norwich, Michael Russell, 1996, pp. 160-161.
  • (EN) David Dye, Child and Youth Actors: Filmography of Their Entire Careers, 1914-1985. Jefferson, NC: McFarland & Co., 1988, pp. 144-145.
  • (EN) Edward Edelson, Great Kids of the Movies, Garden City, NY: Doubleday, 1979, pp. 60-62.
  • (EN) James Robert Parish, Great Child Stars, New York: Ace Books, 1976, pp. 93-99
  • (EN) Marc Best, Those Endearing Young Charms: Child Performers of the Screen, South Brunswick and New York: Barnes & Co., 1971, pp. 182-186.
  • (EN) Dixie Willson, Little Hollywood Stars, Akron, OH, e New York: Saalfield Pub. Co., 1935, pp. 44-50.

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