Geografia della Svizzera

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La Svizzera è uno stato senza sbocco al mare dell'Europa centrale, confinante a nord con la Germania, ad est con il Liechtenstein e l'Austria, a sud con l'Italia e ad ovest con la Francia.

Immagine satellitare della Svizzera. Sono chiaramente visibili le Alpi, il Lago di Ginevra e il Lago di Costanza.
Carta generale della Svizzera (Jura: Giura, Mittelland: Altipiano, Alpen: Alpi)

Caratteristiche generali[modifica | modifica sorgente]

La Svizzera si trova al centro-ovest del continente europeo e a cavallo sulla catena delle alpi (con la maggior parte sul versante nord). Grazie alla sua posizione vi si trovano molte vie di comunicazione nord-sud. La Svizzera copre, inoltre, parte dei bacini del Reno (Mare del Nord), del Rodano (Mare Mediterraneo), del Po/Adige (Mare Adriatico) e del Danubio (Mar Nero).

Il tracciato della frontiera segue in generale le proprietà del territorio: il fiume del Reno e il lago di Costanza a nord-est, la catena del Giura a nord-ovest, il lago di Ginevra e la cresta delle alpi a sud. Estendosi anche oltre alle frontiere naturali (specialmente a sud), il territorio svizzero presenta una forma caratteristica con escrescenze (Svizzera italiana, Canton Sciaffusa).

Il rilievo è quasi onnipresente; le alpi svizzere costituiscono quasi i due terzi del territorio e il Giura 10%. L'altipiano svizzero occupa 30% del paese e, sebbene non è considerato montuoso, ha un carattere collinoso. Quest'ultimo costituisce la parte più importante del paese dal punto di vista demografico ed economico.

Le regioni geografiche[modifica | modifica sorgente]

Le tre grandi regioni geografiche (per ordine di importanza e da sud verso nord) :

Alpi[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Alpi svizzere.
La catena alpina con il Finsteraarhorn in primo piano

Le alpi sono una lunga catena montuosa di 1.200 km e costituiscono nella loro parte centrale 61% della Svizzera. Le alpi hanno un'influenza maggiore sul piano climatico (sia in montagna che nelle pianure) e costituiscono un ostacolo maggiore sulle vie di comunicazione. Si trovano, nelle aree alpine, gli spazi disabitati o privi di vegetazione più estesi. I ghiacciai rappresentano in totale una superficie di 1230 km² (3% del territorio). Le cime più alte raggiungono oltre i 4500 metri (Punta Dufour, Lyskamm, Monte Dom, Weisshorn). Le catene delle alpi bernesi, vallesane e Bernina comportono cime oltre i 4000 metri che sono in totale 48. I laghi alpini (di altitudine) sono numerosi grazie alla presenza di dighe (Grande Dixence, Luzzone). Alcuni grandi laghi (Thun, Quattro Cantoni) possono essere considerati come parte del territorio alpino sebbene sono situati a bassa quota. I paesaggi più noti e visitati della Svizzera si trovano quasi tutti nelle regioni alpine, ad esempio il Cervino presso Zermatt, Eiger e Jungfrau presso Interlaken o l'Engadina presso Sankt Moritz, per citare i più famosi.

Altopiano[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Altipiano svizzero.
Vista dal Pilatus: a sinistra l'altipiano e a destra l'inizio delle alpi, separati dal lago dei Quattro Cantoni

L'altipiano costituisce 30% del paese, sta a nord delle alpi e a sud del Giura ad un'altitudine di circa 500 metri. A nord è nettamente delimitato dal Giura, sia geograficamente che geologicamente. A sud il limite con le Alpi non è ben definito, ad esempio le regioni del Napf (1.400 metri) o del Toggenburg possono essere considerate a volte parti del altopiano o delle prealpi. Ad est ovest l'altopiano è chiaramente delimitato, in mezzo ai due più grandi laghi svizzeri: il lago di Ginevra (ovest) e il lago di Costanza (est). Altri laghi importanti sono quelli di Neuchâtel e di Zurigo presso le omonime città. La densità demografica è massima sulla regione dell'altopiano (450 abitanti per km quadrato), poche città importanti non si trovano. La regione dell'altipiano comporta tre grandi fiumi (di origine alpina): il Rodano, l'Aar ed il Reno che passa attraverso le cascate presso Sciaffusa.

Giura[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Massiccio del Giura.
Paesaggi del Giura presso Moutier

Il Giura è una regione leggermente montuosa (o collinosa) che rappresenta circa il 10% della Svizzera. E situato sulla parte nord-ovest del paese. Se spesso le valli raggiungono altitudini verso i 1000 metri, le cime più alte non superano di solito i 1600 metri (Chasseral). Geologicamente la regione è composta da rocce calcaree che formano paesaggi carsici.

Altre[modifica | modifica sorgente]

Alcune piccole regioni non stanno nelle tre regioni principali. Si tratta a nord del canton Sciaffusa e della regione di Basilea, situate oltre il Reno nel bassopiano renano. All'estremo meridionale, nel canton Ticino, il Mendrisiotto fa parte della pianura Padana.

Clima[modifica | modifica sorgente]

Foreste di conifere presso Verbier con i ghiacci del Grand Combin in secondo piano

Data la diversità del territorio, la Svizzera presenta una grande varietà di climi su spazi ristretti. La zona a nord delle alpi subisce spesso l'afflusso di aria fredda attraverso l'altipiano (bise), ed è caratterizzata da inverni freddi, piovosi o nevosi, estati fresche o tiepide e piogge abbondanti soprattutto nelle parti vicine ai rilievi. Le regioni a sud delle Alpi hanno un clima più caldo con inverni più corti e poco nevosi.

La zona delle Alpi ha un clima montano, più umido sul versante nord, molto secco in alcune regioni (Vallese, Engadina). Si vedono a partire dai 1000 metri foreste di conifere e la sparizione, a partire dai 1500 metri, delle foreste decidue. La zona alpina, priva di alberi, inizia verso i 1800 metri a nord e verso i 2200 metri a sud. Il limite delle nevi perenni si trova a circa 3000 metri di quota.

Il clima della zona del Giura è più freddo rispetto a quello delle altre regioni (alle stesse altitudini). Le estati sono fresche e gli inverni estremamente freddi con temperature fino ai -40 °C, in particolare nella valle della Brévine.

Catastrofi naturali[modifica | modifica sorgente]

Frana nel massiccio dell'Eiger nell'estate 2006

I pericoli naturali sono soprattutto localizzati nelle zone alpine: frane o valanghe. Quelli che interessano le pianure sono in maggior parte inondazioni e a volte uragani (Lothar nel 1999).[1]

Risorse naturali[modifica | modifica sorgente]

Energia idroelettrica, legname, sale.

Cifre[modifica | modifica sorgente]

Coordinate geografiche[modifica | modifica sorgente]

47°00′N 8°00′E / 47°N 8°E47; 8

Area[modifica | modifica sorgente]

  • Totale: 41.290 km²
    • Terre: 39.770 km²
    • Acque: 1.520 km²

Altitudini[modifica | modifica sorgente]

Confini[modifica | modifica sorgente]

Utilizzo delle terre[modifica | modifica sorgente]

  • Terre arabili: 10%
  • Raccolti permanenti: 2%
  • Pascoli permanenti: 28%
  • Foreste:32%
  • Altro:28% (stima del 1993.)
  • Terre irrigate: 250 km² (stima del 1993).

Punti estremi[modifica | modifica sorgente]

Descrizione Posizione Comune Cantone Coordinate
Punto più a nord 47°48'N a Oberbargen Bargen Sciaffusa 47°48′29.75″N 8°34′04.43″E / 47.808264°N 8.567897°E47.808264; 8.567897 (Oberbargen - northernmost point)
Punto più a sud 45°49'N at Pedrinate Chiasso Ticino 45°49′04.91″N 9°00′59.34″E / 45.818031°N 9.016483°E45.818031; 9.016483 (Pedrinate - southernmost point)
Punto più ad ovest 5°57'E Chancy Ginevra 46°07′56.07″N 5°57′22.69″E / 46.132242°N 5.956303°E46.132242; 5.956303 (Chancy - westernmost point)
Punto più ad est 10°29'E a Piz Chavalatsch Müstair Grigioni 46°36′46″N 10°29′31″E / 46.612778°N 10.491944°E46.612778; 10.491944 (Piz Chavalatsch - easternmost point)

Paesaggi notevoli[modifica | modifica sorgente]

Alpi[modifica | modifica sorgente]

Altipiano[modifica | modifica sorgente]

Giura[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Catastrofi naturali Dizionario storico della Svizzera

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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