General purpose

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In elettronica e informatica per dispositivi general purpose si intendono dispositivi elettronici caratterizzati da una certa versatilità e che non rispondono a particolari esigenze. L'esempio più lampante è sicuramente quello dei personal computer (PC), strumenti informatici adattabili per ogni utilizzo.

Al contrario vengono definiti special purpose quei dispositivi che vengono realizzati per compiti specifici. Possiamo intuire il significato di special purpose pensando ai router (strumenti appositi per ridistribuire reti web), ai dispositivi di controllo delle autovetture (per segnalare eventuali guasti o anomalie) o alle Console (computer modificati appositamente per i videogiochi).