Franz Werfel

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Franz Werfel (1940)

Franz Werfel (Praga, 10 settembre 1890Los Angeles, 26 agosto 1945) è stato uno scrittore e drammaturgo austriaco, di origine ebraica, nato nell'epoca dell'impero austro-ungarico.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Appartenente alla corrente espressionistica fin dagli anni immediatamente antecedenti la prima guerra mondiale, esordì con dei volumi di liriche, L'amico del mondo del 1911 e Noi siamo del 1913. Allo scoppio del conflitto mondiale, nonostante la sua indole votata al pacifismo, si arruolò nell'esercito austriaco per combattere sul fronte russo e servire in mansioni di ufficio stampa.

Successivamente, terminata la guerra, si trasferì a Vienna e quindi, con l'Anschluss, in Francia. Nel timore di una espansione del nazismo, scelse - all'inizio della seconda guerra mondiale - di trasferirsi definitivamente negli Stati Uniti, dove visse fino alla morte.

Contemporaneo e collega di altri intellettuali ebrei e autori, come Franz Kafka, Max Brod e Martin Buber, si sposò nel 1929 con Alma Schindler, vedova del compositore Gustav Mahler, che per lui divorziò dall'architetto Walter Gropius[1]. La fama letteraria gli venne nel 1933 con la pubblicazione de I quaranta giorni del Mussa Dagh, vero e proprio racconto epico della resistenza armena e del genocidio di quel popolo ad opera dei Turchi.

Fra le opere di Werfel - letterato attratto in particolare dal teatro - si ricordano: oltre ai romanzi Il colpevole non è l'assassino, ma la vittima (1920), I quaranta giorni del Mussa Dagh (1933), Nel crepuscolo di un mondo (1937), Il canto di Bernadette (1941), biografia della santa di Lourdes nella quale lo scrittore manifesta le sue simpatie verso il cattolicesimo, e Una scrittura femminile azzurro pallido (1955); i drammi storici Juarez e Massimiliano (del 1924) e Jacobowsky und der Oberst, quest'iultimo scritto poco prima della morte.

Il cineasta Henry King trasse nel 1943 dal suo romanzo Il canto di Bernadette il film Bernadette, di grande impatto emotivo e successo popolare. Dal dramma Jacobowsky und der Oberst fu tratto il film Io e il colonnello (Me and the Colonel, 1958), diretto da Peter Glenville; dal dramma Juarez e Massimiliano, il film Il conquistatore del Messico (Juarez) del 1939, diretto da William Dieterle.

Opere[modifica | modifica wikitesto]

Romanzi[modifica | modifica wikitesto]

  • Cecilia o i vincitori: tentativo di romanzo (Cella, oder Die Uberwinder: versuch eines Romans)
  • Il colpevole non è l'assassino ma la vittima, 1920
  • I quaranta giorni del Mussa Dagh (Die vierzig Tage des Mussa Dagh, 1933)
  • Nella casa della gioia
  • Un mondo al crepuscolo, 1937
  • Il canto di Bernadette[2] o Bernadette (Das Lied von Bernadette, 1941); da esso è tratto il film Bernadette (1943)
  • Il pianeta dei nascituri (Stern der Ungeborenen, 1946)
  • Una scrittura femminile azzurro pallido (Eine blassblaue Frauenschrift, 1955)
  • Verdi. Il romanzo dell'opera

Teatro[modifica | modifica wikitesto]

  • Juarez e Massimiliano, 1924, dramma storico da cui è tratto il film Il conquistatore del Messico (Juarez, 1939)
  • Paolo tra gli Ebrei, 1926, dramma storico religioso
  • Jacobowsky und der Oberst (1944), dramma storico da cui è tratto il film Io e il colonnello (1958)

Poesia[modifica | modifica wikitesto]

  • L'amico del mondo (1911)
  • Noi siamo (1913)

Altro[modifica | modifica wikitesto]

  • Anniversario dell'esame di maturità (Der Abituriententag)
  • Ascoltate la voce. Dio costruisce, quando distrugge (Horet die Stimme)
  • Barbara
  • Il segreto di un uomo
  • Morte di un piccolo borghese (Der Tod des Kleinburgers)
  • Piccoli amori (Kleine Verhaltnisse)
  • Un posto in paradiso (Der Veruntreute Himmel, 1939)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ La lunga vita di Alma Mahler, “musa del secolo”
  2. ^ https://books.google.it/books?id=Ymz5fxpZGsUC

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