Frankie Darro

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Il piccolo Frankie Darro con Betty Compson ed Eddie Dowling in Blaze o' Glory (1929)

Frankie Darro, all'anagrafe Frank Johnson (Chicago, 22 dicembre 1917Huntington Beach, 25 dicembre 1976), è stato un attore statunitense, noto soprattutto per i suoi ruoli come attore bambino e adolescente negli anni Venti e Trenta.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nato nel 1917, Frank Johnson crebbe in una famiglia di acrobati (The Flying Johnsons), che lo educarono fin da piccolissimo alle arti circensi. Dopo che i genitori persero il lavoro nel 1922, il bambino iniziò a lavorare nel cinema sin dall'età di 6 anni, divenendo di fatto il principale sostegno economico della famiglia.[1] Come attore bambino Darro interpretò numerosissimi film tra il 1924 e il 1932. La sua naturalezza davanti alla telecamera e nel dialogo, ma soprattutto le sue doti atletiche e di cavallerizzo e la sua abitudine al lavoro, lo facevano una presenza affidabile in ogni tipo di film. In un'epoca in cui il lavoro minorile, anche nel cinema, non era certo ben tutelato, il bambino fu sottoposto a ritmi e condizioni di lavoro che oggi sarebbero inimmaginabili.[2] Tra le decine e decine di film cui prese parte in quegli anni, Darro girò più di venti westerns al fianco di Tom Tyler, ma lo troviamo indifferentemente anche in ruoli drammatici e sentimentali, talora al fianco di celebrità come John Gilbert e Greta Garbo in Flesh and the Devil (1926) Ebbe anche parti da protagonista in Little Mickey Grogan (1927) e The Circus Kid (1928), senza tuttavia mai raggiungere lo status di star dei più famosi attori bambini dell'epoca come Jackie Coogan, Baby Peggy o Philippe De Lacy.[3]

Darro affrontò la transizione dal muto al sonoro senza alcun problema, apparendo gia' nel 1929 in due dei primi film sonori, Rainbow Man and Blaze O' Glory. Anche il contemporaneo passaggio dall'infanzia all'adolescenza fu superato con lo stesso entusiasmo. Dopo soltanto una breve pausa (nel 1929-30), Darro tornò ai consueti intensi ritmi di lavoro, ricevendo anzi da adolescente alcuni dei suoi ruoli migliori, in The Mad Genius (1931), Way Back Home (1931), Public Enemy (1931), Major of Hell (1933), Wild Boys of the Road (1933) (il suo film più famoso), No Greater Glory (1934), e Little Man (1935). A causa della sua corporatura minuta, continuò a lungo ad impersonare con naturalezza ruoli di ragazzo, ancora in Phantom Empire (1935).

Dal 1936 comincia la transizione a ruoli più da adulti, anche se Darro si trovò numerose volte, per le sue caratteristiche fisiche e le sue abilità equestri, relegato a impersonare parti di fantino. In Irish Luck (1939) cominciò una promettente associazione con il comico afro-americano Mantan Moreland con il quale formò un duo di successo per una serie di film umoristici incentrati sulle avventure di due detective dilettanti, tra i quali il più riuscito è probabilmente Up in the Air (1940).[4] Nel 1940 fu sua anche la voce di "Lucignolo" nel Pinocchio della Disney, un ruolo che ricopri anche alla radio nella presentazione della storia il giorno di Natale 1939.

La scoppio della seconda guerra mondiale interruppe bruscamente la carriera dell'attore. Darro servì nei servizi ospedalieri della Marina, ammalandosi egli stesso di malaria. Al suo ritorno nel dopoguerra gli si offrì solo l'opportunità di recitare nuovamente ruoli di giovane ribelle nella serie The Bowery Boys (1948-49). Con la guerra e la malattia era venuta aggravando anche una progressiva dipendenza all'alcol, che nonostante ogni suo sforzo cominciò a condizionare pesantemente la sua carriera e la sua affidabilità come attore. Nel 1951 Darro aprì anche un pub ("Try Later") sul Santa Monica Boulevard. I ruoli si diradarono. Lo si ricorda come l'attore che operava Robby il robot nel classico di fantascienza Il pianeta proibito (1956), uno schiavo ebreo ne I dieci comandamenti (1956), e Dooley, l'infermiere sul sommergibile Sea Tiger, in Operazione sottoveste (1958). Negli anni Sessanta e Settanta Darro continuò a lavorare occasionalmente in piccole parte per la televisione.

Dopo il divorzio dall'attrice Aloha Wray (che egli aveva sposato nel 1937), si risposò nel 1946 con Betty Marie Morrow dalla quale ebbe una figlia, ma anche questo secondo matrimonio non duro' a lungo e i due si separarono gia' nel 1951. Un terzo matrimonio con Dorathy Carroll duro' per il resto della sua vita.[5]

Morì nel 1976, il giorno di Natale, tre giorni dopo aver compiuto 59 anni, a causa di un arresto cardiaco, mentre visitava la figlia. Dopo la cremazione, le sue ceneri furono sparse nell'Oceano Pacifico.

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Televisione (1951-74)[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Frankie Darro's Biography.
  2. ^ John Holmstrom, The Moving Picture Boy, Norwich, 1996.
  3. ^ Photoplay (July 1928), p.75.
  4. ^ Search My Trash.
  5. ^ Frankie Darro Biography.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Alfred E. Twomey e Arthur F. McClure, The Versatiles: A Study of Supporting Character Actors and Actresses in the American Motion Picture, 1930-1955", South Brunswick, New York e Londra, 1969.
  • George A. Katchmer, A Biographical Dictionary of Silent Film Western Actors and Actresses, McFarland, 2002, pp. 85-86.
  • John Holmstrom, The Moving Picture Boy: An International Encyclopaedia from 1895 to 1995, Norwich, Michael Russell, 1996, pp. 87-88.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: (EN48289480 · LCCN: (ENn87847864 · ISNI: (EN0000 0001 1636 8078 · BNF: (FRcb146753812 (data)