Francavilla di Sicilia

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Francavilla di Sicilia
comune
Francavilla di Sicilia – Stemma
Francavilla di Sicilia – Veduta
Localizzazione
Stato Italia Italia
Regione Coat of arms of Sicily.svg Sicilia
Provincia Provincia di Messina-Stemma.png Messina
Amministrazione
Sindaco Pasquale Monea (lista civica) dal 9/05/2012
Territorio
Coordinate 37°54′05.29″N 15°08′09.31″E / 37.901469°N 15.135919°E37.901469; 15.135919 (Francavilla di Sicilia)Coordinate: 37°54′05.29″N 15°08′09.31″E / 37.901469°N 15.135919°E37.901469; 15.135919 (Francavilla di Sicilia)
Altitudine 330 m s.l.m.
Superficie 82,73[1] km²
Abitanti 3 986[2] (31-12-2014)
Densità 48,18 ab./km²
Frazioni Villaggi Schisina
Comuni confinanti Antillo, Castiglione di Sicilia (CT), Fondachelli-Fantina, Malvagna, Montalbano Elicona, Motta Camastra, Novara di Sicilia, Tripi
Altre informazioni
Cod. postale 98034
Prefisso 0942
Fuso orario UTC+1
Codice ISTAT 083025
Cod. catastale D765
Targa ME
Cl. sismica zona 2 (sismicità media)
Cl. climatica zona C, 1 191 GG[3]
Nome abitanti Francavillesi
Patrono santa Barbara e Sant'Euplio di Catania
Giorno festivo 4 dicembre e ultima domenica d'agosto
Cartografia
Mappa di localizzazione: Italia
Francavilla di Sicilia
Francavilla di Sicilia
Posizione del comune di Francavilla di Sicilia all'interno della Città metropolitana di Messina
Posizione del comune di Francavilla di Sicilia all'interno della Città metropolitana di Messina
Sito istituzionale

Francavilla di Sicilia (Francavigghia in siciliano[4]) è un comune italiano di 4.065 abitanti della Città metropolitana di Messina in Sicilia.

È situata al centro della Valle dell'Alcantara, a nord dell'Etna, sulla riva sinistra del fiume Alcantara. Il suo territorio è solcato dal fiume San Paolo e dal torrente Zavianni, ambedue affluenti dell'Alcantara.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Dal periodo preistorico alla fase greca, arcaica, classica ed ellenistica[modifica | modifica wikitesto]

Sito archeologico. L'antico abitato, ancora anonimo, si rivela importante e assai consistente e la sua creazione data a periodo anteriore al VI secolo a.C., momento in cui propone caratteri derivati dall'influenza delle poleis (città) greche di Naxos e Zancle. Tuttavia una forte presenza di complessi preistorici legati ai culti della fertilità, e soprattutto a quelli della Dea Madre (culto fortemente rappresentato dai reperti archeologici del VI secolo in poi- nella vasta area Piano di Marco/Via don Nino Russotti- i cui legami con Demetra e Kore sono inequivocabili, secondo gli studiosi), e disposti secondo precisi allineamenti urbanistici, multiformi nell'aspetto e dalle forti impronte antropozoomorfe (con riferimenti ai rettili e alle divinità ctonie, al corredo di animali propri della dea Afrodite, arieti in particolare), rivelano essere sentinelle di peculiari percorsi. .è stato proposto sia da identificare col centro anellenico di Stiela.

Basso medioevo[modifica | modifica wikitesto]

Dopo i millecinquecento anni di mancanza di fonti storiche che separano il periodo ellenistico-romano dall'anno Mille, la Francavilla medievale si sviluppa attorno al castello e lungo le sue pendici, tra il 1000 ed 1100. I primi dati storici sono forse legati alla figura di San Cremete, un eremita che, durante la dominazione araba, viveva sulla piattaforma rocciosa nella zona chiamata Placa (o "A Badiazza") e che si trova nei pressi del bivio Novara - Mojo, come certa storiografia dei secoli scorsi ha perpetuato, ma già dal IX secolo si accenna all'abitato retto in campo religioso da un protopapa di rito greco. Sull'Abbazia del san Salvatore della Placa troviamo notizie in una pergamena che fa del 1100, nella quale si accenna a Clemente abate e non ancora santo all'epoca.

La memoria popolare riporta che quando il conte Ruggero d'Altavilla passò in questa zona con il suo seguito, Cremete, o Clemente, secondo la denominazione latina, gli chiese un aiuto per costruire un Monastero sulla rocca dove egli conduceva la sua vita solitaria. Il conte Ruggero acconsentì e tra il 1090 ed il 1100 fu restaurato il già all'epoca "antico" Monastero di S. Salvatore di Placa dove si stabilirono i monaci dell'ordine basiliano.

Intorno ad esso si formeranno poi degli agglomerati di case. In un primo momento si trattava solo di insediamenti di gruppi di contadini che lavoravano per i monaci in quanto, si racconta che Ruggero avesse stabilito che fossero proprietà del Convento tutte le terre che si vedevano dall'altura su cui esso era posto. Vedi Privilegio di Ruggero del quale esistono due versioni ufficiali e una locale corrotta (certamente artatamente) nella traduzione latina.

Il castello è coevo al restauro o alla ricostruzione dell'abbazia del San Salvatore della Placa e sorse qualche decennio più tardi perché esistente come possibile acropoli dell'ancora anonima importantissima città sicula che fu Francavilla e come kastron in epoca bizantina. Sorge ancora sotto forma di ruderi su una collina distante 3 km in linea d'aria dalla Placa ed è in posizione strategica. Costituisce il centro della Valle dell'Alcantara ed è protetto e difeso dai castelli di Castiglione di Sicilia, Motta (la Mocta di la Placa), il forte della Placa (cioè la stessa abbazia col suo presidio militare). Vero è che restauri ed interventi siano stati effettuati sotto Guglielmo I D'Altavilla "il Malo" (1120 - 1166); per altri invece esso venne edificato sotto il regno di Guglielmo II detto il "Buono" (1153 - 1189), figlio del precedente. Il castello, maestoso come doveva essere nella sua integrità ed imprendibile (forse difeso da una tripla cinta muraria), pur essendo stato nei secoli teatro della storia non solo locale ma dell'intera Sicilia non è citato tra i castelli di Sicilia. Due chiese ne presidiavano i versanti Est ed Ovest, la chiesa di San Teodoro e la chiesa di San Giorgio.

Ruderi del Castello Normanno

Oggi l'antico Castello feudale è ridotto ad un cumulo di macerie. Le pietre sono saldate con calce malfitana molto usata dagli antichi e di cui esiste ancora una cava nel territorio di Francavilla di Sicilia. Dal lato Est, i ruderi sono rappresentati da grosse ed alte mura, che svettano monumentali sul ciglione sovrastante la ripida parete del colle. Resta inoltre la saldatura muraria tra la linea del ciglione e l'alta muratura. Tra i ruderi della divisione interna; in un cortile, si trovano gli avanzi di una grande cisterna che doveva essere di primaria utilità per i presidiatori del luogo.

L'origine del nome[modifica | modifica wikitesto]

Origine leggendaria[modifica | modifica wikitesto]

Notturna della chiesa dell'Annunziata.

Secondo una graziosa quanto fantasiosa leggenda di matrice castiglionese scritta da Anton Giulio Filoteo degli Omodei, o dal figlio di questi, dopo i moti messinesi del Vespro (1282) il Delfino di Francia scese in Sicilia e fu ospitato dal feudatario di Castiglione Ruggero di Lauria (il feudo di Castiglione dista 5 km da Francavilla). Il Delfino s'innamorò di Angelina, figlia del feudatario, amore ricambiato dalla fanciulla. Si racconta che il Delfino dovette subito ripartire in Francia ma promise ad Angelina di tornare per poi fuggire insieme. Il ritorno del Principe sarebbe stato annunciato con dei segnali luminosi, dei fuochi, visibili dai due castelli di Francavilla e Castiglione.

Franca, ancella di Angelina, doveva aiutare la sua padrona ad aspettare il ritorno del Delfino ma amava addormentarsi, sicché la castellana era costretta a sollecitarne la veglia: "Franca, vigghia! pi mia Franca, vigghia"(cioè "Franca, veglia, fallo per me Franca, veglia) e più tardi, volendo ricordare la leggenda di Angelina, fecero costruire un castello sul colle dal quale arrivarono i segnali luminosi del Delfino e battezzarono il nucleo delle residenze con il nome di Francaveglia, italianizzato in" Francavilla". Ma la storia è di ben altra natura. Con questa leggenda si è voluto, da parte di alcuni cittadini di Castiglione, riconfermare una presunta supremazia storico-economica su Francavilla.

Ipotesi etimologica[modifica | modifica wikitesto]

Il nome deriva dalla dominazione francese, e precisamente dal termine franc-ville, cioè Città Franca, perché originariamente la cittadina era esente dal pagamento di tasse. Un'altra leggenda, ripresa da Cristoforo de' Sordi e altri storici del XVII secolo, propone che il centro sia stato "reso franco" da Carlo Magno in persona. In realtà il Gran Conte Ruggero, che viaggiando da Troina a Mileto (CZ) certamente poteva passare dalla vallata probabilmente consentì una relativa autonomia al piccolo centro posto all'inizio della Valle dell'Alcantara.

Luoghi d'interesse[modifica | modifica wikitesto]

Associazioni[modifica | modifica wikitesto]

  • Associazione Turistica Pro Loco "PRO FRANCAVILLA"
  • Associazione Altro Domani (Iscritta all'Albo Regionale delle Associazioni di solidarietà familiare ai sensi dell'art. 16 l.r. 10/02/03, n. 116 del 22/06/2011 dell'Assessorato Regionale alla Famiglia della Regione Siciliana);

Manifestazioni[modifica | modifica wikitesto]

Periodici, emittenti radiofoniche e locali del passato[modifica | modifica wikitesto]

  • Noi dell'Alcantara (periodico edito fino agli anni '90)
  • Radio Baracca Francavilla (emittente radiofonica attiva fino agli anni '90)

Cinema del passato[modifica | modifica wikitesto]

Francavilla vantava diversi cinema per lo svago della cittadinanza.

  • Cine-Teatro Laudani (adesso di proprietà comunale con il nome di Cine-Teatro "Arturo Ferrara")
  • Cine-Garden

Hotel del passato[modifica | modifica wikitesto]

Diversi gli alberghi che si sono susseguiti nel passato. Tra quelli non più attivi:

  • Hotel Centrale
  • Hotel de la lumiére. Riguardo a questo Hotel, negli anni tra Ottocento e Novecento, la sua denominazione esatta fu Hotel de la lumiére, ed era una succursale dell'Hotel s. Domenico di Taormina. Situato in piazza san Paolo, da qui la popolare denominazione, il Palazzo, così come l'attività di albergatore, apparteneva alla famiglia di Giuseppe e Carmelo Malatino, quest'ultimo maestro pasticciere di Francavilla, da cui discende la gloriosa scuola di pasticceria locale. La rinomanza dell'albergo era dovuta anche al fatto che a Francavilla esisteva la possibilità di soggiorno per cure termali. Da non dimenticare lo stabilimento di acque minerali esistente in contrada Santa Venera, acque sulfuree, di cui si ha memoria sin dall'XI sec...
Fontana dei mulini

Personaggi illustri[modifica | modifica wikitesto]

  • Giacomo Ruffo, visconte di Francavilla, letterato, umanista di fama europea, accademico della Fucina (+ 1674).
  • Giuseppe Prescimone, giureconsulto, maestro razionale in Sicilia durante il regno di Vittorio Amedeo di Savoia. Fu letterato e musicista (+1730 ca.)
  • Padre Giambattista da Francavilla, (1836-1908), al secolo Giuseppe Zullo, già Padre Provinciale dei Frati Minori Cappuccini di Messina; morì a Messina, vittima del Terremoto del 1908.
  • Giovanni Amodeo, sociologo, scrittore. Una delle personalità più in vista del panorama siciliano di fine secolo XIX.
  • Stefano di Marco, dottore in teologia, umanista, filantropo legato ai circoli neoplatonici rinascimentali siciliani; primo arciprete di Francavilla (prima metà del XVI sec.-1595). Fondò lo Spedale dei Poveri e dei Pellegrini (detto anche Albergo dei poveri e dei pellegrini e Hospitale-1581); committente dei dipinti 'Immacolata' (1550 ca.) e 'Trinità' (1576).
  • Giuseppe Pittalà, dottore in teologia, umanista, agostiniano(1617-1677), istituì la Scuola di grammatica e filosofia di Francavilla. Numerose le opere lasciate, alcune sotto forma di frammenti, che testimoniano la sua fervida attività nel campo umanistico.
  • Michele Caracoci, giureconsulto, poeta, letterato di fama europea(+ 1689).
  • Francesco Diana (2 ottobre 1898 - 29 febbraio 1969) - Prefetto italiano. Fu anche commissario del comune di Roma dall'11 luglio 1961 al 16 luglio 1962 e durante la sua permanenza a capo dell'amministrazione capitolina intitolò una via della capitale
  • Luigi Ragno, (1899-1984), avvocato e uomo politico, personalità di spicco durante il regime fascista.
  • Arturo Ferrara (1900-1983) - tenore.
  • Orsino Orsini (1900-1980) - giornalista e numismatico.
  • Filippo Romano (1907-1990) - alto magistrato.

Trasporti e mobilità[modifica | modifica wikitesto]

Ferrovie[modifica | modifica wikitesto]

Francavilla di Sicilia si trova al centro della vecchia linea ferroviaria FS Alcantara (presso Giardini Naxos) - Randazzo, dismessa dai primi anni novanta, per la quale è in progetto la riapertura, da parte della Ferrovia Circumetnea, in un progetto integrato per la mobilità del comprensorio. La linea era stata aperta nel 1959.
Le stazioni più vicine attualmente sono quelle di Taormina - Giardini e Alcantara poste sulla linea delle FS Messina - Siracusa, e la stazione di Cerro (Castiglione di Sicilia) per quanto riguarda la Ferrovia Circumetnea.

Autobus[modifica | modifica wikitesto]

È collegata con Messina e Catania e i paesi della costa dagli autobus dell’Interbus (ex SAIS) e della AST (Azienda Siciliana Trasporti). Vi sono inoltre la Sicilia Express e l'autonoleggio Savoca, che sono due compagnie di autobus private.

Taxi e noleggio con conducente[modifica | modifica wikitesto]

Francavilla non dispone purtroppo di un servizio taxi di piazza, ma sono disponibili diversi autonoleggiatori (NCC) che suppliscono a questa mancanza

Strade e autostrade[modifica | modifica wikitesto]

L'uscita autostradale più vicina è quella di Giardini Naxos sulla Autostrada A18. Francavilla è il paese più grande della Strada statale 185 di Sella Mandrazzi.

Aeroporto[modifica | modifica wikitesto]

L'aeroporto più vicino dista circa 75 km ed è quello di Fontanarossa di Catania.

Amministrazione[modifica | modifica wikitesto]

Periodo Primo cittadino Partito Carica Note
1993 1997 Paolo Spatola Lista Civica Sindaco
1997 2002 Salvatore Puglisi Centro-Sinistra Sindaco
2002 2007 Salvatore Nuciforo Centro-Destra Sindaco
2007 2012 Salvatore Nuciforo Lista Civica Sindaco
2012 in carica Pasquale Monea Lista Civica Sindaco

Altre informazioni amministrative[modifica | modifica wikitesto]

Il comune di Francavilla di Sicilia fa parte delle seguenti organizzazioni sovracomunali: regione agraria n.3 (Alto Fantina e Alto Mela)[5].

Evoluzione demografica[modifica | modifica wikitesto]

Abitanti censiti[6]

Galleria fotografica[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Dati Istat 2011, istat.it. URL consultato il 22 maggio 2014.
  2. ^ Dato Istat - Popolazione residente al 31 dicembre 2014.
  3. ^ Tabella dei gradi/giorno dei Comuni italiani raggruppati per Regione e Provincia (PDF) (PDF), in Legge 26 agosto 1993, n. 412, allegato A, Ente per le Nuove Tecnologie, l'Energia e l'Ambiente, 1 marzo 2011, p. 151. URL consultato il 25 aprile 2012.
  4. ^ AA. VV., Dizionario di toponomastica. Storia e significato dei nomi geografici italiani, Milano, Garzanti, 1996, p. 284.
  5. ^ GURS Parte I n. 43 del 2008, gurs.regione.sicilia.it. URL consultato il 21 maggio 2014.
  6. ^ Statistiche I.Stat - ISTAT;  URL consultato in data 28-12-2012.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: (EN187469008
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