Fenocristallo

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Fenocristalli feldspatici piuttosto grandi in un granito proveniente dal Monte Bianco. Per la scala, considerare che il diametro della moneta di 1 euro è di 2,3 cm

Fenocristallo indica, in una roccia magmatica, sia afanitica che faneritica, un cristallo di dimensioni più grandi e ben distinguibile a occhio nudo dalla circostante matrice rocciosa.

Il termine deriva dal greco φάινειν, phàinein, cioè apparire, rendersi manifesto, che ne è appunto la caratteristica.

I fenocristalli si formano quando il magma in profondità è ancora parzialmente o totalmente allo stato liquido. Avendo tempo e spazio sufficienti, essi possono raggiungere dimensioni anche pluricentimetriche. Sono più frequenti nella tessitura porfirica e in quella intersertale.