Falmer Stadium

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Falmer Stadium
Brighton Community Stadium
AMEX Community Stadium
Falmer Stadium - night.jpg
Informazioni
StatoRegno Unito Regno Unito
   Inghilterra Inghilterra
UbicazioneVillage Way, Brighton BN1 9BL
Inizio lavori2008
Inaugurazioneluglio 2011
StrutturaPianta ovale
CoperturaTotale
Costo75000000 £
Dim. del terreno105 × 69 m
ProprietarioBrighton & Hove Albion Football Club
ProgettoKSS Design Group
CostruttoreBuckingham Group
Uso e beneficiari
CalcioBrighton
Capienza
Posti a sedere30 750
Mappa di localizzazione

Coordinate: 50°51′42.56″N 0°04′59.8″W / 50.861822°N 0.083278°W50.861822; -0.083278Il Falmer Stadium o Brighton Community Stadium è un impianto sportivo polivalente di Brighton, città del Regno Unito nella contea inglese dell'East Sussex.

Costruito tra il 2008 e il 2011, è di proprietà della società calcistica Brighton & Hove Albion F.C., che ha concesso alla società finanziaria statunitense American Express, suo sponsor, i diritti di rinomina dello stadio, che è chiamato quindi anche American Express Community Stadium o AMEX Arena.

Capace di 30 750 posti a sedere, si tratta di uno degli stadi più nuovi del Regno Unito e, oltre a essere l'impianto degli incontri interni del Brighton & Hove, è stato anche scelto per ospitare alcune gare della Coppa del Mondo di rugby 2015 in programma in Inghilterra.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Il Brighton & Hove Albion era senza un terreno di gioco dal 1997, anno in cui la proprietà dell'epoca vendette Goldstone Ground, storico stadio del club[1], sulla cui area, dopo la demolizione, sorse un parco commerciale[1]. Durante il biennio successivo alla vendita dello stadio la squadra emigrò al Priestfield di Gillingham, nella confinante contea del Kent, a 120 km da Brighton[2], per poi tornare a giocare in città al Withdean[2].

Già dall'inizio degli anni duemila il club aveva intenzione di costruire un nuovo impianto di proprietà[1], la cui genesi fu tuttavia costellata da numerose interruzioni[3], sotto forma di ricorsi sia da parte delle organizzazioni ambientaliste, che lamentavano il fatto che l'area prescelta, nella località di Falmer, fosse ai margini di un'area naturale tutelata[1], sia da parte del consiglio distrettuale di Lewes, sotto la cui giurisdizione Falmer parzialmente afferisce[4]; l'impianto, la cui capienza prevista in origine era di 22 000 posti[5], nelle intenzioni della dirigenza del Brighton & Hove avrebbe dovuto garantire incassi extra anche come stadio di casa della Nazionale australiana di calcio[5], molti dei cui giocatori militavano in Europa, e che pertanto avrebbe potuto utilizzare Brighton come stadio interno per gli incontri internazionali senza costringere i propri giocatori a trasferte transoceaniche[5], anche se in seguito tale proposito non fu più realizzato.

Cadute tutte le opposizioni al progetto, i lavori iniziarono a dicembre 2008 con una cerimonia di posa della prima pietra cui prese parte anche il dj Fatboy Slim, sostenitore del Brighton & Hove[6].

Veduta panoramica interna dello stadio

Incaricata dei lavori fu l'impresa Buckingham Group di Stowe (Buckinghamshire)[7], già realizzatrice dello stadiummk di Milton Keynes[7], mentre il progetto architettonico fu curato dallo studio londinese KSS Design Group[7], specializzato in impianti sportivi[7]. Lo stadio, di pianta ovale e coperto in ogni suo settore, fu ufficialmente consegnato al club il 31 maggio 2011[8]; la capacità totale fu di 22 500 posti, 11 833 dei quali nella tribuna principale sul lato occidentale della struttura[8], 5 404 sulla tribuna opposta[8], 2 688 nella gradinata nord[8] e 2 575 in quella sud, destinata ai tifosi della squadra ospitata[8]. Il costo dell'appalto fu di 75 milioni di sterline (~96 milioni di euro)[8], e la tribuna orientale fu predisposta per una sopraelevazione idonea a elevare la capacità dello stadio fino a 30 000 spettatori[8].

Già dall'anno precedente all'apertura era noto che lo sponsor che avrebbe legato il suo nome allo stadio era la società finanziaria statunitense American Express[9]; l'inaugurazione avvenne il 29 luglio 2011 con un incontro tra il Brighton & Hove e la squadra londinese del Tottenham[10]; pochi giorni prima il nuovo stadio aveva ospitato anche la cerimonia nuziale di due abbonati regolari della squadra, che avevano atteso il completamento dell'impianto per celebrarvi il matrimonio[11].

Il primo incontro di campionato, che vedeva la squadra neopromossa in Championship, la seconda divisione nazionale, fu contro il Doncaster[12] e fu una vittoria per 2-1; il 21 settembre successivo, nel terzo turno di Coppa di Lega, giunse sia la prima sconfitta nel nuovo stadio (a opera del Liverpool, con goal di Bellamy e Kuijt per i Reds e di Barnes per Brighton)[13] che il primo record di presenze sugli spalti (21 987 spettatori)[13]. In aggiunta a ciò, il citato Fatboy Slim fu il primo artista a esibirsi in concerto al Falmer Stadium[14].

Nel 2012 il Falmer fu premiato dall'organizzazione Stadium Business Awards come miglior nuovo impianto dell'anno precedente[15][16] e ricevette il placet dal consiglio comunale cittadino per l'espansione della tribuna orientale[15][17].

Il piano di ampliamento, del costo totale di 55 milioni di sterline e presentato a ottobre 2013, prevedeva anche la costruzione di un albergo da 120 stanze[18]; i lavori riguardanti lo stadio furono portati a termine durante la stagione 2013-14 e permisero l'aumento della capacità totale a 30 750 spettatori[19].

Già nel 2012 il Falmer Stadium era stato preso in esame come possibile impianto idoneo a ospitare alcuni incontri della Coppa del Mondo di rugby 2015 organizzata dall'Inghilterra[20]; la decisione di utilizzare tale stadio fu resa ufficiale qualche mese più tardi[21] insieme al calendario del torneo, che assegnò a Brighton due incontri della fase a gironi, tra Sudafrica e Giappone nonché tra Samoa e Stati Uniti.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d (EN) Opposition voiced over stadium plans, in BBC, 25 marzo 2003. URL consultato il 5 gennaio 2015.
  2. ^ a b (EN) James Clarke, Seagulls to build their new nest, in BBC, 28 ottobre 2005. URL consultato il 5 gennaio 2015.
  3. ^ (EN) Albion stadium plan put on hold, in BBC, 27 luglio 2004. URL consultato il 5 gennaio 2015.
  4. ^ (EN) Legal challenge over stadium plan, in BBC, 24 novembre 2005. URL consultato il 4 gennaio 2015.
  5. ^ a b c (EN) Football chief backs Seagulls, in BBC, 7 marzo 2003. URL consultato il 5 gennaio 2015.
  6. ^ (EN) Revised Falmer plans “approved”, in BBC, 5 febbraio 2009. URL consultato il 5 gennaio 2015.
  7. ^ a b c d (EN) The Buckingham Contracting Group to Kick Off for Brighton & Hove Albion, Buckingham Group Contracting Ltd, 28 novembre 2008. URL consultato il 5 gennaio 2015 (archiviato dall'url originale il 5 gennaio 2015).
  8. ^ a b c d e f g (EN) £130M Handover-Buckingham Group completes hat-trick of Major Sporting Venues, Buckingham Group Contracting Ltd, 3 giugno 2011. URL consultato il 5 gennaio 2015 (archiviato dall'url originale il 5 gennaio 2015).
  9. ^ (EN) Brighton reveal sponsorship deal for new stadium, in BBC, 22 giugno 2010. URL consultato il 5 gennaio 2015.
  10. ^ (EN) Brighton officially open Amex Stadium at Falmer, in BBC, 29 luglio 2011. URL consultato il 5 gennaio 2011.
  11. ^ (EN) Seagulls fans first to marry at new Amex stadium, in BBC, 9 luglio 2011. URL consultato il 5 gennaio 2014.
  12. ^ (EN) Brighton & Hove Albion: The Road to Falmer, in BBC, 5 agosto 2011. URL consultato il 5 gennaio 2014.
  13. ^ a b (EN) Phil McNulty, Brighton 1 - 2 Liverpool, in BBC, 21 settembre 2011. URL consultato il 5 gennaio 2014.
  14. ^ (EN) DJ Fatboy Slim in first Brighton Amex stadium concert, in BBC, 25 ottobre 2011. URL consultato il 5 gennaio 2015.
  15. ^ a b (EN) Brighton Amex stadium wins best new venue award, in BBC, 16 maggio 2012. URL consultato il 5 gennaio 2014.
  16. ^ (EN) Winners of TheStadiumBusiness Awards 2012 announced, The Stadium Business Award, 15 maggio 2012. URL consultato il 5 gennaio 2015 (archiviato dall'url originale il 5 gennaio 2015).
  17. ^ (EN) Brighton Amex stadium given approval for extra seating, in BBC, 25 aprile 2012. URL consultato il 5 gennaio 2015.
  18. ^ (EN) Brighton and Hove Albion unveil £55m accommodation plan, in BBC, 10 ottobre 2013. URL consultato il 5 gennaio 2013.
  19. ^ (EN) Brighton: CEO Paul Barber says little room for stadium expansion, in BBC, 21 marzo 2014. URL consultato il 5 gennaio 2014.
  20. ^ (EN) Olympic Stadium confirmed on 2015 Rugby World Cup shortlist, in BBC, 8 ottobre 2012. URL consultato il 5 gennaio 2015.
  21. ^ (EN) Rugby World Cup 2015: Olympic Stadium to host games, in BBC, 2 maggio 2013. URL consultato il 5 gennaio 2015.

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