Eugene Victor Debs

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Eugene Victor Debs
Eugene V Debs 1912.jpg

Membro della Camera dei rappresentanti dell'Indiana per il 17º distretto
Durata mandato8 gennaio 1885 –
6 gennaio 1887
CotitolareReuben Butz

Dati generali
Partito politicoPartito Socialista d'America e Partito Democratico
ProfessioneSindacalista
FirmaFirma di Eugene Victor Debs
Eugene V. Debs

Eugene "Gene" Victor Debs (Terre Haute, 5 novembre 1855Elmhurst, 20 ottobre 1926) è stato un sindacalista e politico statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Eugene Victor Debs è stato tra i fondatori del sindacato IWW, oltre a cinque volte candidato alle elezioni presidenziali: nel 1900 per il Partito Socialdemocratico degli Stati Uniti d'America, e nel 1904, 1908, 1912 e 1920 per il Partito Socialista. Attraverso le sue candidature presidenziali ed il suo operato nei movimenti operai, Debs può essere considerato uno dei più conosciuti socialisti statunitensi.

Agli inizi della sua carriera politica, Debs era un membro del Partito Democratico (Stati Uniti d'America). Fu eletto tra i Democratici all'Assemblea Generale dell'Indiana nel 1884. Dopo aver preso parte in diversi piccoli sindacati, tra i quali il Sindacato dei Pompieri Macchinisti, Debs condusse lo Sciopero della Ferrovia CB&Q nel 1888, che fallì. Debs fu determinante nella fondazione del Sindacato della Ferrovia Americano (ARU), ovvero uno dei primi sindacati operai.

Dopo che i lavoratori della Pullman Company organizzarono uno sciopero spontaneo per i tagli agli stipendi nell'estate del 1894, Debs tesserò molti nelle fila dell'ARU. Guidò un boicottaggio dell'ARU contro la gestione delle carrozze ferroviarie in quello che diventò lo sciopero Pullman, bloccando la maggior parte delle linee occidentali di Detroit e più di 250 000 lavoratori in 27 Stati.

Per mantenere attivo il regolare transito ferroviario, il presidente Grover Cleveland inviò lo United States Army ad interrompere lo sciopero. In quanto leader dell'ARU, Debs fu allora condannato per reati federali per essersi sottratto ad un'ingiunzione di un tribunale nei confronti dello sciopero e trascorse sei mesi in prigione.

Il 16 giugno 1918 venne arrestato per discorsi che "ostacolavano il reclutamento" secondo la legge federale del 1917 chiamata Espionage Act. Condannato a 10 anni di prigione, nel 1920 si candidò ugualmente alle elezioni presidenziali, pur essendo recluso nel carcere di Atlanta, ottenendo 913.664 voti (il 3,4%).

Nonostante le sue pessime condizioni di salute, il presidente Woodrow Wilson rifiutò di concedergli la grazia, che venne invece accordata dal presidente Warren Gamaliel Harding nel 1921. Nel 1924 venne candidato al Premio Nobel per la pace.

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