Estensione della vita

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La scienza dell'estensione della vita, nota anche come medicina anti-età, estensione della vita indefinita, gerentologia sperimentale o gerentologia biologica, è lo studio di rallentare o invertire i processi di invecchiamento e di estendere sia la massima età sia la durata della vita media. Alcuni ricercatori in questo settore ritengono che le scoperte future in tessuto ringiovanimento con le cellule staminali, riparazione molecolare, e di organi di ricambio (come ad esempio con organi artificiali) finiranno per consentire agli uomini di avere durate di vita utile indefinita attraverso il ringiovanimento completo in una condizione giovanile sana.

La vendità di prodotti anti-età, come la nutrizione, forma fisica, la cura della pelle, sostituzioni ormonali, vitamine, integratori ed erbe aromatiche è un'industria globale lucrativo, con il mercato statunitense generando circa $50 miliardi di dollari di fatturato ogni anno. Alcuni medici esperti affermano che l'uso di tali prodotti non è stato dimostrato che influenzino il processo di invecchiamento, e molte affermazioni di sostenitori della medicina anti-invecchiamento sono state aspramente criticate da esperti medici, tra cui l'American Medical Association.[1][2][3][4][5]

Tuttavia, non è stato dimostrato che l'obiettivo dell'estensione stessa della durata della vita umana è necessariamente irrealizzabile; alcuni animali come aragoste e alcune medusenon muoiono di vecchiaia.[6][7][8][9] Le conseguenze etiche dell'estensione della vita sono discusse dai bioetici.

Opinione pubblica[modifica | modifica wikitesto]

L'estensione della vita è un argomento controverso, molte persone si oppongono a causa della paura della sovrappopolazione e degli effetti sulla società.[10] Le persone religiose non si oppongono più delle persone non affiliate, anche se esistono differenze tra le varie confessioni religiose.[11] Le persone di colore e gli ispanici sono più favorevoli all'estensione della vita rispetto ai caucasici. Il biochimico Aubrey de Grey contrappone la critica della sovrappopolazione sottolineando che la terapia potrebbe ritardare o eliminare la menopausa, permettendo alle donne di distanziare le loro gravidanze di anni e quindi diminuire il tasso di crescita demografica annuo.[12]

A primavera 2013 un sondaggio del Pew Research negli Stati Uniti ha rilevato che il 38% degli americani vorrebbe trattamenti di estensione della vita, e il 56% vorrebbe rifiutarlo. Tuttavia è anche scoperto che il 68% crede che la maggior parte delle persone lo vorrebbero e che solo il 4 per cento considera essere una "vita ideale" lunga più di 120 anni.[13]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Bruce Japsen, AMA report questions science behind using hormones as anti-aging treatment in The Chicago Tribune, 15 giugno 2009. URL consultato il 17 luglio 2009.
  2. ^ Robin Holliday, The extreme arrogance of anti-aging medicine in Biogerontology, vol. 10, nº 2, 2008, pp. 223–8, DOI:10.1007/s10522-008-9170-6, PMID 18726707.
  3. ^ S. J. Olshansky, L Hayflick e B. A. Carnes, Position statement on human aging in The Journals of Gerontology Series A: Biological Sciences and Medical Sciences, vol. 57, nº 8, 1 agosto 2002, pp. B292–7, DOI:10.1093/gerona/57.8.B292, PMID 12145354.
  4. ^ Science fact and the SENS agenda. What can we reasonably expect from ageing research? in EMBO Reports, vol. 6, nº 11, 2005, pp. 1006–8, DOI:10.1038/sj.embor.7400555, PMC 1371037, PMID 16264422.
  5. ^ Carl Marziali, Reaching Toward the Fountain of Youth in USC Trojan Family Magazine, 7 dicembre 2010. URL consultato il 7 dicembre 2010.
  6. ^ P. A. Newmark e A Sánchez Alvarado, Not your father's planarian: a classic model enters the era of functional genomics in Nat Rev Genet, vol. 3, nº 3, 2002, pp. 210–219, DOI:10.1038/nrg759, PMID 11972158.
  7. ^ Bavestrello, G., Sommer, C. e Sarà, M., Bi-directional conversion in Turritopsis nutricula (Hydrozoa) in Scientia Marina, vol. 56, 2–3, 1992, pp. 137–140.
  8. ^ Martínez DE, Mortality patterns suggest lack of senescence in hydra in Experimental Gerontology, vol. 33, nº 3, maggio 1998, pp. 217–25, DOI:10.1016/S0531-5565(97)00113-7, PMID 9615920.
  9. ^ Ronald S. Petralia, Mark P. Mattson e Pamela J. Yao, Aging and longevity in the simplest animals and the quest for immortality in Ageing Res Rev, vol. 16, 2014, pp. 66–82, DOI:10.1016/j.arr.2014.05.003, PMC 4133289, PMID 24910306.
  10. ^ Superlongevity Without Overpopulation in Fight Aging!.
  11. ^ Living to 120 and Beyond: Americans’ Views on Aging, Medical Advances and Radical Life Extension in Pew Research Center's Religion & Public Life Project, 6 agosto 2013.
  12. ^ Peter Singer on Should We Live to 1,000? – Project Syndicate in Project Syndicate.
  13. ^ de Magalhães JP, The scientific quest for lasting youth: prospects for curing aging in Rejuvenation Res, vol. 17, nº 5, 2014, pp. 458–67, DOI:10.1089/rej.2014.1580, PMC 4203147, PMID 25132068.

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